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Les astronautes de la NASA Butch Wilmore et Sonny Williams arrivent en Floride pour le premier vol spatial habité de Boeing.

Les astronautes de la NASA Butch Wilmore et Sonny Williams arrivent en Floride pour le premier vol spatial habité de Boeing.

CAP CANAVERAL, Floride (AP) — Les deux astronautes de la NASA chargés du premier vol spatial en équipage de Boeing sont arrivés sur le site de lancement jeudi, un peu plus d'une semaine avant leur lancement prévu.

Butch Wilmore et Sonny Williams serviront de pilotes d'essai pour la capsule Starliner de Boeing, qui fera ses débuts avec un équipage après des années de retard. Ils ont volé jeudi de Houston au Kennedy Space Center.

Le véhicule Starliner, dont le lancement est prévu le 6 mai à bord d'une fusée Atlas, s'envolera vers la Station spatiale internationale pour une croisière d'une semaine. Boeing tente de rattraper son retard sur SpaceX, qui lance depuis 2020 des astronautes pour la NASA.

Personne n'était à bord des deux précédents vols d'essai du Starliner de Boeing. La première, en 2019, il n'a pas reùssi à la station spatiale en raison de logiciels et d'autres problèmes. Boeing Répétez le spectacle En 2022. Et plus récemment la capsule affligé En raison de problèmes avec les auvents et le ruban inflammable qui a dû être retiré.

Wilmore a souligné qu'il s'agissait d'un vol d'essai visant à découvrir tout ce qui n'allait pas.

« Est-ce que nous nous attendons à ce que les choses se déroulent parfaitement ? C'est le premier vol d'un vaisseau spatial habité. » « Je suis sûr que nous trouverons une solution. C'est pourquoi nous faisons cela. »

La NASA a embauché SpaceX et Boeing il y a dix ans, leur versant des milliards de dollars pour transporter les astronautes vers et depuis la station spatiale. L'agence spatiale souhaite toujours obtenir des capsules de deux sociétés concurrentes pour ses astronautes, même si la station spatiale termine ses opérations d'ici 2030.

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« C'est crucial », a noté Wilmore.

Wilmore et Williams seront les premiers astronautes à monter à bord d'une fusée Atlas depuis le projet Mercury de la NASA au début des années 1960.

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Le département de santé et de science d'Associated Press reçoit le soutien du groupe de médias scientifiques et éducatifs du Howard Hughes Medical Institute. AP est seul responsable de tout le contenu.