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Les astronautes de SpaceX Crew Dragon arrivent chez eux avec une rare éclaboussure avant l’aube dans le golfe du Mexique

Quatre astronautes étaient attachés à leur capsule SpaceX Crew Dragon, ont débarqué de la Station spatiale internationale et ont plongé dimanche dans un vol avant l’aube dans le golfe du Mexique, arrêtant le premier vol opérationnel d’un ferry futuriste de SpaceX.

Le commandant du premier équipage Michael Hopkins, ainsi que les astronautes de la NASA Victor Glover, Shannon Walker et l’astronaute japonais Soishi Noguchi, se sont séparés du port face à l’espace dans l’unité Harmony avant de la station à 20h35 HNE samedi.

Cela a créé le deuxième atterrissage sur l’eau d’essai pour le programme d’équipage commercial post-navette de la NASA et seulement la troisième nuit de l’histoire de l’espace – la première en près de 45 ans.

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Peu de temps après que la photo parfaite avant l’aube ait atterri dans le golfe du Mexique dimanche, les astronautes de Crew Dragon ont souri pour capturer une caméra à bord et sont heureux de revenir sur Terre après 168 jours dans l’espace.

NASA


Mais The Crew Dragon a exécuté un manuel de retour sur Terre, est sorti de son orbite, a déployé quatre grands parachutes et s’est installé dans une légère bruine au sud de Panama City, en Floride, à 2 h 56, et a conclu une mission couvrant 2688 orbites au cours de 168 jours depuis le lancement, en novembre dernier.

Dragon, au nom de la NASA et des équipes SpaceX, vous souhaite la bienvenue sur la planète Terre et vous remercie d’avoir piloté SpaceX, via le dispositif de communication capsule de la société. “Pour ceux qui sont inscrits à notre programme de fidélisation, j’ai gagné 68 millions de miles lors de ce voyage.”

Hopkins a répondu: “C’est bien d’être de retour sur la planète Terre.” “Et nous prendrons ces kilomètres. Sont-ils transférables?”

“Et Dragon, nous devrons vous référer à notre service marketing pour cette politique.”

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Les équipes de sauvetage se préparent à élever le Crew Dragon à bord du navire de sauvetage «Go Navigator» après un atterrissage brutal dans le golfe du Mexique.

Télévision de la NASA


Malgré la tombée de la nuit, l’avion de suivi WB-57 de la NASA a capturé de superbes vues infrarouges de la capsule alors qu’elle descendait dans la basse atmosphère dense alors que les caméras du navire de sauvetage de SpaceX montraient le moment de l’effondrement.

Les équipages de SpaceX se sont précipités vers le Crew Dragon pour sécuriser le vaisseau spatial et le transporter à bord du navire de sauvetage de la société. Les astronautes sont restés à l’intérieur, attendant d’être transportés vers la capsule, alors que les individus se tenaient à côté d’eux pour les aider, sur des civières si nécessaire, alors qu’ils commençaient à se réadapter à la gravité après cinq mois et demi dans l’espace.

“Quel voyage! Merci aux équipes @ NASA, SpaceX et @ USCG pour un voyage de retour sûr et réussi sur Terre”, a tweeté Glover. “Un autre pas de plus vers la famille et la maison!”

Avant de grimper seul, Hopkins a dépêché des contrôleurs de vol au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie, en disant: “Au nom de Crew-1 et de nos familles, nous tenons simplement à vous remercier.”

“Nous voulons vous remercier pour ce véhicule incroyable, sa flexibilité”, a-t-il déclaré. “Nous avons dit qu’avant la mission et je le répéterai ici après, c’est incroyable ce qui peut être accompli quand les gens se réunissent. Donc finalement, je veux juste dire très franchement, vous changez tous le monde. Félicitations. C’est incroyable de Reviens.”

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Le commandant Michael Hopkins fait vibrer ses poings après avoir grimpé de la capsule SpaceX Crew Dragon moins d’une heure après sa chute dans le golfe du Mexique. Les quatre astronautes semblaient en grande forme et de bonne humeur alors qu’ils commençaient à se réadapter au rare remorqueur de la gravité.

NASA


Après des contrôles médicaux et des appels téléphoniques à domicile avec des amis et la famille, les quatre membres de l’équipage devaient être débarqués par hélicoptère et livrés au personnel de la NASA lors de leur vol de retour au Johnson Space Center à Houston.

Alors que les gestionnaires de mission préfèrent atterrir à la lumière du jour, les intempéries ont exclu les projets de rentrée les mercredis et samedis. Avec des vents modérés attendus tôt dimanche, la NASA et SpaceX ont convenu de viser le retour des astronautes de l’équipage 1 avant l’aube.

“Atterrissage de nuit? En mer? Heureusement qu’il y a un pilote de la Marine à bord! J’ai reçu le message” AstroVicGlover !!! “L’astronaute Nick Haigh sur Twitter, faisant référence à l’expérience de Glover en tant que pilote du porte-avions F / A18.” Équipage de résilience. “

Contrairement au premier vol d’essai du Crew Dragon en août dernier, lorsque le vaisseau spatial a été rapidement entouré de bateaux qui profitaient d’un dimanche après-midi ensoleillé dans la baie, la Garde côtière a prévu de mettre en place une zone de sécurité de 10 miles de large pour cet atterrissage à tenez les spectateurs matinaux à distance. Un moyen.

Le retour de l’équipage Dragon a terminé un cours d’équipage record nécessitant deux lancements et deux atterrissages avec quatre vaisseaux spatiaux différents sur une période de seulement trois semaines pour remplacer tout l’équipage de sept personnes de la Station spatiale internationale.

Le 9 avril, le Prof. Vaisseau spatial russe Soyouz Oleg Nowitzki, Piotr Dubrovnik et l’astronaute de la NASA Mark Vandy Il a été transféré à la station après le lancement du cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan. Ils ont remplacé Un autre équipage Soyouz – Sergey Rijikov, Sergey Kod Svershkov et Kate Robbins – qui sont revenus sur Terre le 17 avril.

Puis, le 24 avril, Crew Dragon a fait venir le capitaine de l’équipage 2 Shane Kimbro, l’astronaute de la NASA Megan MacArthur, l’astronaute de l’Agence spatiale européenne Thomas Pesquet et le pilote japonais Akihiko Hoshid. Vers la gare. Le premier étage de la fusée Falcon 9 était le Il l’a lancé la veille Il a également aidé à lancer Hopkins & Co., l’équipage à bord de la station.

Après avoir aidé les astronautes Crew-2 à s’installer à bord du complexe de laboratoires, Hopkins, Glover, Walker et Noguchi, Il est arrivé à la gare le 16 novembre, Dites adieu à ses sept membres d’équipage samedi soir et a défilé dans leur Crew Dragon pour leur classe.

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Soichi Noguchi, à droite, et le commandant de la station spatiale Akihiko Hoshide, tous deux astronautes de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale, ou JAXA, se tiennent dans l’unité du laboratoire japonais Kibo quelques instants avant que Noguchi n’arrive au vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon pour le dévisser.

Télévision de la NASA


Après avoir parcouru une distance de sécurité plus loin, l’ordinateur de vol du navire a déclenché les propulseurs de poussée du navire pendant environ 16,5 minutes à partir de 2 h 03 dimanche.

Se déplaçant dans l’espace à des vitesses de plus de 17100 miles par heure – plus de 83 terrains de football par seconde – le lancement du missile a ralenti l’équipage du Dragon de 258 miles par heure, assez pour laisser tomber l’autre côté de l’orbite dans l’atmosphère dense et basse sur un trajectoire visant la zone d’atterrissage de Bay Mexico.

Protégé par un bouclier thermique de haute technologie, le Crew Dragon a frappé l’atmosphère perceptible vers 2 h 45 du matin, ralentissant rapidement dans un feu de frottement aérien.

Une fois hors de la zone de chauffage au plasma, les parachutes de l’engin spatial se sont ouverts, permettant au navire de s’installer dans un effet relativement agréable dans la baie.

L’atterrissage de la dernière nuit précédente sur les eaux a eu lieu en octobre 1976 lorsque deux astronautes du vaisseau spatial Soyouz de l’ère soviétique ont effectué un atterrissage non planifié dans des conditions semblables à une tempête de neige après l’échec de l’amarrage et ont été détournés de leur cap dans un grand lac au Kazakhstan. Il a fallu neuf heures aux équipes de sauvetage pour déplacer le vaisseau spatial à terre et sauver les astronautes.

Le seul autre effondrement nocturne est survenu en décembre 1968 lorsque l’équipage d’Apollo 8, de retour d’une expédition de Noël autour de la lune, a effectué un atterrissage planifié sans événement avant l’aube dans l’océan Pacifique.

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