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Les astronautes devront peut-être reconsidérer leur consommation de salades dans l'espace

Les astronautes devront peut-être reconsidérer leur consommation de salades dans l'espace

La laitue cultivée sur la Station spatiale internationale est populaire parmi les astronautes, mais les chercheurs pensent qu'elle est malsaine

Les astronautes ajoutent de l'eau et des nutriments aux plantes dans des dispositifs végétaux à bord de la Station spatiale internationale. —NASA

La laitue spatiale est très populaire sur la Station spatiale internationale (ISS), où les astronautes apprécient les feuilles vertes d'un jardin spatial appelé Veggie et grignotent même un morceau de laitue rouge qu'ils cultivent eux-mêmes.

Cependant, les scientifiques ont découvert que la laitue cultivée dans un environnement de microgravité simulée sur Terre est plus sensible aux infections telles que E. coli ou la salmonelle que la laitue cultivée dans l'espace et pourrait ne pas être sans danger pour les astronautes.

Un article récemment publié dans Rapports scientifiques Elle a révélé qu'un groupe de chercheurs cultivait des plantes dans un appareil appelé clinostat, qui les faisait tourner comme un poulet rôti, leur faisant perdre le sens de l'orientation. Gizmodo mentionné.

« En fait, l'usine ne savait pas dans quelle direction se dirigeait la hausse ou la baisse », a déclaré Noah Totslein, auteur principal du nouvel article, dans un communiqué. « Nous confondions en quelque sorte leur réponse à la gravité. »

Les plantes ont des cellules sensibles à la gravité qui font pousser leurs racines vers le bas, tandis que la plante pousse vers le haut. Cependant, dans les environnements en microgravité, la défense naturelle d’une plante contre les facteurs de stress est moins efficace.

Les stomates, petits pores dans les feuilles et les tiges, facilitent la respiration et se ferment lorsqu'ils détectent des facteurs de stress tels que des bactéries. Au cours de leur promenade carnavalesque sur le clinostat, les plantes ont été désorientées et ont ouvert leurs pores en présence de bactéries, selon la recherche.

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« Le fait qu'ils soient restés ouverts alors que nous les soumettions à ce qui semblait être du stress était vraiment inattendu », a déclaré Totsline.

De l’expérience, les chercheurs ont conclu que des bactéries telles que Salmonella peuvent envahir plus facilement les tissus des feuilles dans des conditions de microgravité simulées, comme celles de la Station spatiale internationale.

Une étude réalisée en 2020 sur la première culture de laitue cultivée sur la Station spatiale internationale entre 2014 et 2016 a révélé que même si la laitue avait le même contenu nutritionnel que la variété terrestre, elle présentait des niveaux plus élevés de bactéries.

Malgré les efforts visant à atténuer la microgravité, l'environnement fermé de la Station spatiale internationale, avec des astronautes vivant dans son siège, peut exposer les plantes à des agents pathogènes, ce qui pourrait avoir un impact sur le système végétal, une source de nourriture nutritive pour les futures missions sur la Lune ou sur Mars.

Les chercheurs proposent de modifier la génétique de la laitue spatiale pour empêcher les stomates de s'ouvrir plus largement dans l'espace, réduisant ainsi le risque d'infection bactérienne pour les astronautes qui consomment les légumes verts.

Ils testent actuellement différentes variétés de laitue dans un environnement de microgravité simulé.