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Les astronomes ont découvert un nouveau type de nébuleuse, ce qui est très cool

La plupart des lecteurs d’Universe Today sont familiers avec les nébuleuses. Ce sont des structures gazeuses illuminées par le rayonnement des étoiles proches et comptent parmi les plus belles de la nature.

Avec l’aide d’astronomes amateurs qui jettent les bases, une équipe internationale d’astronomes a découvert un nouveau type de nébuleuse autour d’étoiles binaires qu’elles appellent nébuleuses à émission galactique.

L’étoile binaire YY Hya est au centre de cette découverte. YY Hya est une étoile variable périodique composée d’une étoile naine K et d’un partenaire naine blanche chaude (WD).

Les étoiles sont situées dans une enveloppe commune de gaz émise par l’étoile qui est finalement devenue une naine blanche.

Avant cela, il a traversé une phase de géante rouge lorsque ses couches externes de gaz se sont dispersées dans l’espace. Au sein de cette enveloppe commune, les deux étoiles continuent d’évoluer comme si elles étaient seules, tandis que le rayonnement stellaire illumine le gaz diffusé.

L’étude qui a présenté cette découverte s’intitule « YY Hya et son environnement interstellaireIl est publié dans Astrophysique et astronomie. L’auteur principal est Stefan Kimeswenger du Département d’astrophysique et de particules de l’Université d’Innsbruck, en Autriche.

Dans un communiqué de presse, Kimeswenger a ditVers la fin de leur vie, les étoiles normales se transforment en étoiles géantes rouges. Comme une très grande partie des étoiles sont en paires binaires, cela affecte l’évolution à la fin de leur vie. Dans les systèmes binaires proches, la partie externe agrandie de l’étoile fusionne comme une coquille commune autour des deux étoiles. Cependant, à l’intérieur de cette enveloppe gazeuse, les noyaux des deux étoiles sont pratiquement intacts et suivent leur évolution comme des étoiles individuelles indépendantes.

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Des découvertes antérieures ont ouvert la voie à cela. Les astronomes ont trouvé des étoiles binaires avec le même arrangement mais sans enveloppe complètement développée. La raison pour laquelle ils n’ont vu personne est peut-être à cause de la taille de l’enveloppe.

(Kimeswenger et al., A&A, 2021)

en haut: Ce sont des images H-alpha de la nébuleuse galactique autour de YY Hya. A gauche se trouve le lobe nord-est de la nébuleuse et à droite le lobe sud-ouest. Ces deux parties de la nébuleuse sont situées aux bords de la partie principale de la nébuleuse.

L’enveloppe est vaste, plus de 15 années-lumière de large. À cette taille, les astronomes s’attendent à ce que l’atmosphère soit déformée et déformée par d’autres étoiles. Mais YY Hya est au-dessus du niveau galactique et n’a pas été dérangé par d’autres nuages ​​de gaz.

« Le nuage principal a un diamètre de 15,6 années-lumière, près d’un million de fois plus grand que la distance de la Terre au Soleil et beaucoup plus grand que la distance du Soleil à son étoile voisine la plus proche. De plus, de gros fragments jusqu’à 39 années-lumière l’un de l’autre ont également été trouvé. Parce que l’objet est situé légèrement au-dessus de la Voie lactée, la nébuleuse a pu évoluer en grande partie sans être affectée par d’autres nuages ​​dans le gaz environnant », Kimeswenger Il a dit.

La taille de ces enveloppes courantes peut empêcher leur détection. C’est plus grand que le champ de vision des télescopes modernes.

« Il est trop grand pour le champ de vision des télescopes modernes, et en même temps très faible. De plus, sa durée de vie est plutôt courte, du moins lorsqu’on l’observe à l’échelle des temps cosmiques. Il n’est que de quelques centaines de milliers d’années. » Kimeswenger Il a dit.

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(Kimeswenger et al., A&A, 2021)

en haut: Ce sont des images H-alpha de la partie centrale de la nébuleuse avec YY Hya en pointillé rose au centre. L’image de droite a été supprimée des autres étoiles. La pointe du lobe sud-ouest de la nébuleuse est représentée à droite des images.

Cette découverte a commencé avec un groupe d’astronomes amateurs français et allemands. Ils examinaient des images astronomiques historiques numériques des années 1980. Ils cherchaient des choses inconnues lorsqu’ils ont trouvé un fragment de nébuleuse.

Ils ont présenté cette découverte à des experts du Département d’astrophysique et de particules de l’Université d’Innsbruck. Les astronomes professionnels ont combiné des découvertes d’amateurs avec des observations des 20 dernières années et avec des observations de divers télescopes et télescopes spatiaux, y compris le télescope spatial Spitzer.

Avec ces données et main, les astronomes de l’Université d’Innsbruck ont ​​exclu l’existence d’une nébuleuse planétaire, leur première considération lorsqu’ils ont vu les données d’amateur.

Notes suivantes avec jumelles pour enfants L’immensité de la nébuleuse a été mise en évidence.

Les astronomes des États-Unis ont poursuivi leurs observations spectroscopiques, qui fournissent des données clés dans des découvertes comme celle-ci.

Les images UV actuelles de GALEX, de Catalina Real-time Transient Survey et de TESS faisaient également partie du mélange, ainsi que d’autres observations provenant de plusieurs sources.

Résultats?

L’équipe a construit un modèle avec toutes ces données qui révèle une paire d’étoiles binaire proche. Ils ont découvert que la naine blanche a une température d’environ 66 000 degrés Celsius (120 000 F) – ce qui est chaud pour la naine blanche – et une naine K d’environ 4 400 degrés Celsius (8 000 F). Un nain K est d’environ une masse solaire. Les étoiles tournent rapidement les unes autour des autres en environ 8 heures et ne sont distantes que de 2,2 rayons solaires.

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Comme ils sont proches de cette limite, le nain blanc chauffe le côté du nain K qui lui fait face. L’échauffement provoque « … des phénomènes extrêmes dans le spectre de l’étoile et à des variations très régulières de luminosité », Selon le communiqué de presse.

Le couple continue d’évoluer à l’intérieur de l’enveloppe de gaz éjecté par la naine blanche. La croûte elle-même est gigantesque, environ une masse solaire.

Cela la rend plus massive que la naine blanche et la naine principale de la séquence K. La naine blanche a expulsé la coquille gazeuse il y a environ 500 000 ans, Selon l’étude.

Cela conduit à une autre possibilité intéressante.

L’équipe d’astronomes spécule, et n’a pas encore été prouvé, que cette étoile binaire est liée à la nova, ou « étoile invitée », vue par les anciens astronomes chinois et coréens en 1086.

« Il est également possible que ce système soit lié à l’observation de NOVA faite par des astronomes coréens et chinois en 1086. Dans tous les cas, les positions des observations historiques correspondent exactement à celles de notre corps décrit ici », a déclaré Kimeswinger. Il a dit.

Cet article a été initialement publié par l’univers aujourd’hui. Lis le article original.