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Les astronomes ont découvert un nuage cosmique caché, plus grand que l’ensemble de la Voie lactée

Dans le vide grandissant de l’espace intergalactique, il y a quelque chose de grand qui se cache.

Pas une galaxie, bien qu’elle soit d’une taille similaire : un vaste nuage de gaz chaud faiblement brillant, plus grand que la Voie lactée, dans l’espace intergalactique qui se rassemble en une masse énorme.

Les scientifiques pensent que ce nuage a peut-être été retiré sans cérémonie d’une galaxie de l’amas, le premier nuage de gaz de ce type que nous ayons jamais vu. Le plus surprenant, il ne s’est pas dissipé, mais est plutôt resté agglutiné pendant des centaines de millions d’années.

Cela nous apprend non seulement quelque chose de nouveau sur les environnements au sein des amas de galaxies, mais suggère une nouvelle façon d’explorer et de comprendre ces structures massives.

« C’est aussi une découverte passionnante et surprenante. Cela montre que de nouvelles surprises sont toujours présentes en astronomie, en tant que science naturelle la plus ancienne », Le physicien Ming Sun a dit : de l’Université de l’Alabama à Huntsville.

Les amas de galaxies, comme leur nom l’indique, sont des groupes de galaxies liées entre elles par la gravité. Le groupe de galaxies dans lequel le nuage de gaz « orphelin » a été trouvé s’appelle Abell 1367, ou amas du Lion, à environ 300 millions d’années-lumière. contient au moins 72 galaxies majeures, et fait partie d’un plus grand complexe de superamas.

De tels environnements se produisent souvent et les astronomes aiment les regarder pour essayer de comprendre comment notre univers est lié. En 2017, des astronomes utilisant le télescope japonais Subaru ont découvert ce qui semblait être un petit nuage chaud dans Abell 1367. Comme son origine n’est pas claire, ils sont revenus avec plus d’instruments pour regarder de plus près.

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Une équipe dirigée par l’astronome Zhong Jie de l’Université de l’Alabama à Huntsville a utilisé le télescope à rayons X XMM-Newton de l’Agence spatiale européenne (ESA) et le spectrographe multi-unités (MUSE) sur le très grand télescope, ainsi que Subaru—et à leur grande surprise, ils ont trouvé l’émission de rayons X montrant que le nuage était plus gros qu’ils ne le pensaient initialement.

Beaucoup plus gros, en fait – plus gros que la Voie lactée, avec une masse d’environ 10 milliards de fois la masse du Soleil. Il ne semble pas être lié à une galaxie connue de l’amas. Elle dérivait juste là. Mais la richesse des données a permis aux chercheurs de mesurer la température du gaz, fournissant ainsi des indices sur sa source.

La température des nuages ​​varie entre 10 000 et 10 000 000 K, ce qui correspond au gaz que l’on peut trouver dans les galaxies, le milieu interstellaire. Le gaz chaud qui est plus cassant provenant du milieu à l’intérieur de l’amas (l’espace entre les galaxies de l’amas) est encore plus chaud, à environ 100 millions de K.

Cela indique que le nuage de gaz a été arraché de la galaxie alors qu’il se déplaçait dans l’espace.

« Le gaz dans le nuage est éliminé en pompant une pression de gaz chaud dans l’amas, lorsque la galaxie hôte vole dans le gaz chaud à une vitesse de 1 000 à 2 000 km. [620 to 1,240 miles] par seconde, » Quelqu’un a dit.

« C’est comme lorsque vos cheveux et vos vêtements volent vers l’arrière lorsque vous courez en avant contre un fort vent contraire. Une fois retiré de la galaxie hôte, le nuage est initialement frais et s’évapore à mi-chemin dans l’amas hôte, comme le dégel en été. »

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C’est cool, mais un peu bizarre – parce que les chercheurs n’ont pas trouvé de galaxies proches qui pourraient expliquer ce qui s’est passé récemment. Cependant, si le gaz a été arraché à sa galaxie il y a des centaines de millions d’années, comme ce manque de proximité le suggère, comment n’aurait-il pas pu se diffuser dans le milieu de l’amas ?

Pour résoudre ce problème, l’équipe a effectué des calculs, concluant que le champ magnétique peut maintenir le nuage de gaz ensemble contre l’instabilité qui devrait provoquer sa rupture pendant de longues périodes.

Compte tenu de la masse élevée du nuage, l’équipe a conclu que la galaxie mère à laquelle il a été arraché était grande et massive. Cela pourrait les aider à retrouver n’importe quelle galaxie ; Un autre indice pourrait être des traces de gaz s’étendant du nuage, qui pourraient pointer dans la bonne direction.

De plus, après l’identification d’un nuage isolé, les scientifiques disposent d’un ensemble de données qui aideront à identifier de tels nuages ​​à l’avenir. Cela fournira des informations précieuses sur la dynamique au sein de l’amas et la distribution de la matière dans les amas de galaxies.

De plus, nous avons maintenant des preuves d’observation que le milieu au sein de l’amas peut dépouiller les galaxies de leur gaz.

« En tant que premier nuage isolé à briller à la fois dans la raie spectrale alpha H et X dans un amas de galaxies, cela montre que le gaz extrait des galaxies peut créer des amas au milieu de l’amas, et ces amas peuvent être détectés sur un à grande échelle avec les futures données d’enquête optique sur le terrain. ,  » Quelqu’un a dit.

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La recherche a été publiée dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society.