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Les autorités chinoises annulent le deuxième match de football de l'Argentine après la réaction de Messi à Hong Kong

Les autorités chinoises annulent le deuxième match de football de l'Argentine après la réaction de Messi à Hong Kong

Eugène Hoshiko/AP

Lionel Messi de l'Inter Miami participe à un match de football amical entre le Vissel Kobe et l'Inter Miami au stade national de Tokyo, au Japon, le 7 février.


Hong Kong
CNN

Les autorités chinoises ont annulé deux matches de football auxquels l'équipe nationale argentine a participé, alors que les réactions violentes se multiplient dans le pays contre la star argentine Lionel Messi.

Messi a fait face à une vague de critiques après être resté sur le banc lors d'un match d'exhibition auquel son équipe, l'Inter Miami, participait à la Ligue américaine de football à Hong Kong.

Le match à Hong Kong a réuni une foule immense de 40 000 spectateurs – dont beaucoup espéraient voir l'homme largement considéré comme le meilleur footballeur du monde, mais l'événement s'est terminé dans l'acrimonie lorsque les supporters ont hué et raillé et exigé un remboursement alors qu'il avait échoué. Descendre sur le terrain. .

Messi a depuis déclaré qu'il voulait jouer mais qu'il avait été tenu à l'écart du terrain en raison d'une blessure. Mais cela n’a pas empêché un torrent de critiques dirigées contre l’Internet chinois.

Le dernier signe de mécontentement chinois à l'égard de Messi est apparu vendredi, lorsque les autorités sportives de Pékin et de Hangzhou ont annoncé qu'elles n'accueilleraient pas les deux matches amicaux que l'équipe argentine devait disputer en mars prochain.

L'équipe devait affronter le Nigeria au Centre sportif olympique de Hangzhou et la Côte d'Ivoire au Complexe sportif des travailleurs de Pékin.

Mais vendredi, le Bureau des sports de Hangzhou a déclaré dans un message sur WeChat que le match avait été annulé « à la lumière d'une raison connue de tous ».

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Elle a ajouté : « Les conditions pour la tenue de l'événement ne sont pas réunies et il a été décidé de l'annuler ».

Plus tard dans la journée, la Fédération de football de Pékin a annoncé l'annulation du match restant.

« Récemment, de nombreux fans et amis internautes ont posé des questions sur le match de Messi à Pékin », a déclaré l'organisme de football dans un message sur les réseaux sociaux, ajoutant que « Pékin n'a actuellement pas l'intention d'accueillir les compétitions pertinentes auxquelles Messi participera ».

Messi est resté sur le banc lorsque l'Inter Miami a affronté l'équipe de Hong Kong le 4 février, malgré les demandes répétées du gouvernement de Hong Kong et de l'organisateur, Tatler Asia, pour qu'il entre sur le terrain.

Son entraîneur a déclaré plus tard que Messi était blessé et l'équipe médicale lui a conseillé à la dernière minute de ne pas jouer. Messi a déclaré plus tard que c'était « honte » et qu'il voulait participer.

Son apparition ultérieure de trente minutes lors d'un match amical quelques jours plus tard contre le Vissel Kobe au Japon n'a fait qu'accroître la colère des supporters chinois, beaucoup – y compris des politiciens pro-Pékin à Hong Kong – le comparant à une insulte à la Chine.

Messi fait désormais face à un cauchemar en matière de relations publiques sur l'un des marchés sportifs les plus lucratifs au monde, où il jouissait jusqu'à présent d'une grande popularité.

L'organisateur du match à Hong Kong, Tatler XFEST, a annoncé vendredi qu'il rembourserait 50 % du prix du billet aux fans, une décision qui, selon lui, coûterait à l'entreprise 7,1 millions de dollars et lui ferait face à des pertes de près de 5,5 millions de dollars.

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« Notre ambition était de créer un moment spécial pour soutenir les efforts du gouvernement pour rappeler au monde à quel point Hong Kong est important et passionnant. Ce rêve a été brisé aujourd'hui pour nous et pour tous ceux qui ont acheté des billets pour voir Messi sur le terrain », a déclaré la société, qui publie des magazines de marque Tatler dans toute l'Asie.