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Les bernard-l'ermite du monde entier ont recours aux déchets plastiques pour les utiliser comme coquilles

Les bernard-l'ermite du monde entier ont recours aux déchets plastiques pour les utiliser comme coquilles

Les coquilles en plastique sont devenues une tendance pour les bernard-l'ermite partout dans le monde. Dans une nouvelle étude, les scientifiques ont examiné la fréquence à laquelle les bernard-l'ermite utilisent du plastique et d'autres matériaux synthétiques comme coquilles, concluant qu'il s'agit probablement d'un problème universel chez de nombreuses espèces différentes.

Des chercheurs de l'Université de Varsovie en Pologne ont analysé près de 29 000 photos de bernard-l'ermite téléchargées sur des plateformes en ligne telles que iNaturalist par des passionnés de la faune.

Ils ont identifié 386 crabes qui ont choisi des coquilles artificielles comme habitat. Le matériau artificiel le plus courant était les bouchons en plastique, comme ceux que l’on trouve sur les bouteilles de soda, qui représentent jusqu’à 85 % des coquilles artificielles.

Globalement, ils estiment que le problème touche au moins 10 des 16 espèces de bernard-l'ermite terrestre que l'on trouve dans les régions tropicales de la planète.

« Quand j'ai vu ces images pour la première fois, j'ai senti qu'elles étaient déchirantes », a déclaré le professeur Marta Sulkin, auteur de l'étude à l'Institut de biologie évolutive de l'Université de Varsovie. BBC Radio 4.

Exemples de bernard-l'ermite à coque en plastique utilisés dans l'étude.

Crédit image : Sean Miller via Z. Jagiello et al., Total Ecology, 2024 (Obligation CC par 4.0)

« En même temps, je pense que nous devons vraiment comprendre le fait que nous vivons à une époque différente et que les animaux bénéficient de ce qui leur est disponible », a-t-elle ajouté.

Les bernard-l'ermite ont un abdomen mou avec un exosquelette qui a besoin de protection. Pour économiser sur le processus énergivore de croissance de leurs coquilles, ils récupèrent simplement les coquilles abandonnées par les crustacés morts. Cependant, à mesure que les océans du monde sont de plus en plus pollués par le plastique, il semble que de nombreux bernard-l'ermite soient de plus en plus enclins à utiliser les déchets comme abri.

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La nouvelle étude a examiné pourquoi les bernard-l'ermite abandonnent leurs coquilles naturelles typiques au profit d'alternatives artificielles, concluant que cela dépend probablement de plusieurs facteurs différents.

La sélection sexuelle est un facteur possible car les femelles peuvent être attirées par la nouveauté de la coque en plastique. Le plastique est également généralement plus léger que les emballages en chitine, ce qui en fait une option plus pratique. De plus, les bernard-l’ermite peuvent choisir des coquilles en plastique car elles les aident à se camoufler dans des environnements pollués.

Il n’est pas clair si les coquilles en plastique affectent la santé du bernard-l’ermite ou sont une conséquence bénigne de la vie dans l’Anthropocène. Dans une étude de suivi, l’équipe espère révéler si ce nouveau comportement affecte le développement du bernard-l’ermite.

« Ces analyses approfondiront notre compréhension des conséquences de la pollution plastique sur les écosystèmes marins, ainsi que de l'évolution des espèces dans le contexte des nouvelles pressions évolutives associées à l'Anthropocène », a déclaré le chercheur dans la revue. déclaration.

Les bernard-l'ermite ne sont pas seuls dans leur sort en matière de plastique. Récemment, des scientifiques ont documenté la myriade de façons dont le monde naturel change en raison de la présence croissante de plastique, depuis les estomacs de tortues remplis de filets synthétiques jusqu'aux fourmis emmêlées dans des fibres synthétiques.

Dans un exemple particulièrement frappant, des géologues ont récemment découvert des « roches en plastique » sur une île volcanique isolée au large des côtes brésiliennes.

La nouvelle étude est publiée dans la revue Écologie holistique.

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