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Les cas d’infection au Népal ont grimpé en flèche, faisant craindre que l’épidémie dans le pays puisse ressembler au cas de l’Inde

Les cas de Covid-19 ont explosé, les hôpitaux sont surpeuplés et le Premier ministre du pays demande l’aide d’autres pays.

Le Népal rapporte actuellement environ 20 cas de Covid-19 par jour pour 100 000 habitants – le même nombre que l’Inde a signalé il y a deux semaines.

Le week-end dernier, 44% des tests Covid du Népal se sont révélés positifs, selon les chiffres gouvernementaux rapportés par la Fédération internationale des sociétés de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge (FICR), alors qu’ils mettaient en garde contre une crise imminente.

“Ce qui se passe actuellement en Inde est un examen horrible de l’avenir du Népal si nous ne pouvons pas contenir la dernière vague de Covid qui tue plus de vies chaque minute”, a déclaré le chef de la Croix-Rouge du Népal, le Dr Nitra Prasad Timsina.

La propagation rapide du virus a fait craindre que le Népal soit au bord d’une crise dévastatrice comme l’Inde – sinon pire.

Le Népal a un système de santé fragile, avec moins de médecins par habitant que l’Inde et un taux de vaccination plus faible De son voisin. Le taux élevé de tests positifs du pays indique qu’il ne recueille pas suffisamment de cas.

Les événements publics de masse, y compris les festivals, les rassemblements politiques et les mariages, ont permis la propagation des cas, ainsi que la satisfaction du grand public et la lenteur de l’action gouvernementale.

«La situation s’aggrave de jour en jour et pourrait devenir incontrôlable à l’avenir», a déclaré le Dr Samir Adhikari, porte-parole du ministère népalais de la Santé et de la Population.

Bien que le Népal ait resserré ses frontières et imposé des fermetures dans ses zones les plus durement touchées – y compris la capitale – certains craignent que cela ne suffise pas à contenir le virus alors qu’il se propage à travers la capitale, et même le camp de base de l’Everest.

Limite poreuse

Il y a à peine un mois, ce pays himalayen de 31 millions d’habitants signalait environ 100 cas par jour. Maintenant, c’est plus de 8600.

Certains ont imputé cela à la deuxième vague déchaînée de l’Inde qui s’est propagée au Népal, qui partage une longue frontière terrestre ouverte avec son voisin.

Les Népalais n’ont pas besoin de montrer leur passeport ou leur carte d’identité pour entrer dans leur pays, et De nombreux Népalais ont des entreprises en Inde, et vice versa, ce qui signifie que le trafic à travers la frontière est élevé. Adhikari a déclaré que ces dernières semaines, certains Indiens de la deuxième vague ont fui leur pays dans l’espoir d’obtenir des soins de santé au Népal ou de fuir vers un pays tiers.

“Il est très difficile d’arrêter tout mouvement entre les deux pays”, a-t-il ajouté.

Ces derniers jours, le Népal a resserré ces règles. Selon le ministre népalais des Affaires étrangères, Pradeep Kumar Jiawali, les citoyens népalais ne peuvent désormais traverser depuis l’Inde qu’à 13 des 35 points frontaliers.

Mais les rapatriés doivent être testés à la frontière, selon Shankar Bahadur Besta, assistant du chef du district de Banki, qui borde l’Inde.

Il a ajouté que toute personne ayant un résultat de test négatif peut rentrer chez elle – mais les cas positifs doivent entrer dans un établissement de quarantaine ou un hôpital.

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Cependant, le Dr Samir Mani Dixit, un chercheur en santé publique au Népal, dit que ces mesures sont arrivées trop tard – le virus se propageait déjà dans le pays.

Grands rassemblements

La crise au Népal a commencé à émerger début avril, lorsque le Premier ministre du pays, KP Sharma Oli, a prescrit un autre traitement non prouvé pour le coronavirus.

Ole a déclaré que la maladie pouvait être guérie en se gargarisant Feuilles de goyaveAjoutant à ses commentaires sarcastiques de l’année dernière que les Népalais ont un système immunitaire plus fort en raison de leur consommation quotidienne d’épices.

Au fur et à mesure du mois d’avril, les Népalais se sont réunis pour des cérémonies religieuses chez eux et de l’autre côté de la frontière en Inde, alors que les fidèles népalais se joignaient aux hindous qui se baignaient dans le Gange au Kumbh Mela, l’un des plus grands rassemblements religieux au monde.

Parmi eux figurent l’ancien roi népalais Gyanendra Shah et la reine Komal Shah, qui ont été hospitalisés avec Covid-19 à leur retour au Népal, selon un communiqué publié par l’hôpital international Norvik de Katmandou.

À peu près à la même époque, des milliers de Népalais se sont rassemblés dans la capitale pour célébrer la principale fête religieuse Bahan Shahi. D’autres se sont rassemblés à Bhaktapur, une ville voisine, pour célébrer Bisket Jatra. Malgré les autorités Il leur a ordonné de ne pas le faire, selon les médias locaux. Une bannière à l’appui de l’événement Lis: “Notre festival est plus précieux que nos vies pour nous.”
Les fidèles Népalais célèbrent le premier jour de Piska ou Pesquet Jatra à Taumadi, Bhaktapur, Népal, le 10 avril 2021.

Le 24 avril, lorsque le pays a signalé plus de 2400 nouveaux cas, les médias se sont rassemblés autour d’Oli alors qu’il ouvrait le nouveau Dharahara, pour remplacer une tour détruite lors du tremblement de terre meurtrier de 2015.

Cinq jours plus tard, le 29 avril, lorsque les cas quotidiens ont doublé pour atteindre plus de 4 800, le gouvernement a imposé un verrouillage de deux semaines dans la capitale. Le lendemain, le ministère de la Santé et de la Population a admis qu’il était surpeuplé.

“Avec l’augmentation du nombre de blessures qui échappent au contrôle du système de santé, il est devenu difficile de fournir des lits d’hôpitaux pour les soins”, a déclaré le ministère dans un communiqué le 30 avril.

Oli a déclaré, lundi, que le virus avait décollé au Népal malgré “tous les efforts” pour le contenir.

“Puisque nous vivons dans un monde interconnecté et interconnecté, de telles épidémies n’épargnent personne et personne n’est en sécurité”, a-t-il déclaré, s’exprimant en anglais.

Le Premier ministre KP Sharma Oli inaugure le Dharahara nouvellement construit à Katmandou, au Népal, le 24 avril 2021.

Le manque d’action du gouvernement a mis en colère les gens au Népal.

Les experts disent que si une deuxième vague n’aurait peut-être pas été évitée, le gouvernement aurait pu faire plus pour la contrôler.

L’analyste politique Surendra Lab a déclaré qu’il était inapproprié de permettre aux festivals de se poursuivre – et a fait valoir que de tels événements, ainsi que les mariages, avaient exacerbé l’épidémie.

“Je pense que le gouvernement ne gère pas bien l’épidémie … le gouvernement se concentre davantage sur sa propre politique”, a-t-il déclaré.

L’expert en santé Suresh Panthi, l’un des fondateurs de l’Institut d’études et de recherche durables au Népal, a déclaré que le Népal était satisfait après avoir évité une épidémie catastrophique au cours de la première vague.

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Il a déclaré que, alors que les cas traversaient la frontière, le Népal avait pu mettre en place un système de quarantaine pour les citoyens de retour. “Nous avons eu assez de temps mais nous ne nous sommes pas préparés.”

Système de santé assiégé

Le Népal est l’un des pays les plus pauvres du monde – et cela se reflète dans son système de santé.

Selon le plan du gouvernement pour répondre au Covid-19 depuis mai dernier, seul le pays l’a 1595 lits de soins intensifs et 480 ventilateurs Pour environ 30 millions de personnes.
Il a également un fichier Le manque de médecins, Avec seulement 0,7 Un médecin pour 100 000 habitants, selon les données de la Banque mondiale – moins de 0,9 en Inde. Les agents de santé qui étaient en congé de longue durée sont appelés pour aider à gérer la crise, tandis que l’armée népalaise a ordonné mercredi au personnel médical à la retraite de se préparer à l’appel.

Samedi, il y avait une pénurie de lits d’hôpitaux dans 22 des 77 provinces du pays, selon le Centre des opérations d’urgence sanitaire du Népal (HEOC).

Les proches d'une personne décédée de Covid-19 dans un crématorium de deuil à Katmandou, au Népal, le 30 avril 2021.

Le Dr Paras Shrestha, médecin-chef du service de soins intensifs Covid-19 de la ville frontalière de Nepalgunj, dit que son hôpital a été tellement débordé qu’il conseille aux patients présentant des symptômes légers de s’isoler à domicile.

Selon Deepak Shrestha, chef du bureau extérieur de l’UNICEF à Nepalgunj, la situation dans la ville est déjà «critique», et il a prévenu que la même chose pourrait se produire ailleurs.

Alors que l’Inde est battue par la brutale deuxième vague, il semble que le gouvernement népalais agisse.

La semaine dernière, il a commandé 20 000 bouteilles d’oxygène à l’étranger, car la demande d’oxygène médical a triplé, selon le porte-parole du ministère de la Santé, le Dr Jagshor Gautam.

Mardi, l’armée népalaise a commencé à agrandir les établissements de soins de santé dans la région frontalière avec l’Inde, Répondre aux besoins du grand nombre de travailleurs népalais rentrant chez eux.

Un centre d’isolement de 200 lits a été ajouté, ainsi que 2 000 lits, à une installation du comté de Sudurpashchim, où les autorités ont signalé une pénurie de bouteilles d’oxygène.

Mais les défis sont énormes.

Le Népal a un taux de positivité deux fois plus élevé que l’Inde, ce qui indique qu’un grand nombre de cas ne sont pas détectés.

Des hommes népalais en tenue de protection individuelle brûlent les corps des victimes du COVID-19 près du temple de Pashupatinath à Katmandou, au Népal, le 3 mai 2021.
Le test a été mis à niveau depuis le début de la première vague – le pays a initialement envoyé des tests à Hong Kong pour traitement, mais a été amélioré autour de lui. 20 000 tests journée.

Panthi a dit que ce n’était toujours pas suffisant.

Il y a des signes de sous-déclaration au camp de base, avec deux sources disant à CNN qu’il y a eu des dizaines de cas présumés de Covid-19 au cours des dernières semaines. Un porte-parole du ministère népalais du tourisme a nié tous les cas.

De plus, le Népal a un faible taux de vaccination. À la fin du mois dernier, 7,2% De la population a reçu au moins une dose de vaccin – moins que l’Inde, où environ 10% de la population a été au moins partiellement vaccinée.

«Je peux dire que le gouvernement fait de son mieux», a déclaré Adhikari du ministère de la Santé. “Mais nous avons un système de santé très faible et fragile dans le pays.”

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que s’est-il passé après ça?

Les prochaines semaines seront cruciales pour contrôler l’épidémie au Népal.

Jeudi dernier, les autorités ont imposé un verrouillage de deux semaines à Katmandou – mais avant que cela ne prenne effet, certains travailleurs migrants étaient rentrés chez eux.

Les villages comptent souvent un grand nombre de personnes âgées et des soins de santé limités, ce qui fait craindre que les migrants aient pu propager le virus dans des régions éloignées. Adhikari a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si la migration avant le verrouillage entraînerait un autre pic.

“Dans quelques semaines, notre situation sera mauvaise. Mais nous faisons de notre mieux”, a-t-il déclaré.

Des citoyens népalais arrivent à un arrêt de bus bondé pour acheter des billets de bus pour retourner dans leurs villages la veille de leur fermeture à Katmandou, au Népal, le 28 avril 2021.

Les autorités prennent d’autres mesures pour limiter la propagation. Dans un discours télévisé à la nation lundi, Ole a déclaré qu’à partir du 6 mai, tous les vols internationaux seront interdits. Des règles restreignant les rassemblements sont en vigueur dans 46 des 77 provinces.

Shrestha, le médecin de Nepalgunj espère que si les gens suivent les règles et sont patients, les cas chuteront.

Mais Dixit dit que les règles changent souvent, ce qui rend difficile pour le public de s’y tenir. Panthey dit que le verrouillage seul ne suffit pas. Le gouvernement devait tester tous les contacts, isoler les cas positifs, mieux gérer les frontières et augmenter l’approvisionnement en oxygène.

Ces fermetures ont un coût. Geeta Kuchikar, une travailleuse de l’assainissement de 45 ans et mère de trois enfants à Katmandou, a perdu son emploi en raison du verrouillage de la ville et des inquiétudes concernant l’éducation de ses enfants.

“J’ai peur parce que les cas au Népal sont en augmentation, tout comme ils le sont en Inde”, a-t-elle déclaré. Je ne sais pas comment notre gouvernement va gérer la situation.

Les Népalais font la queue pour recevoir des doses de vaccin à l'hôpital Alka, Lalitpur, Népal, le 22 avril 2021.
Dans les semaines à venir, d’autres festivals approchent. Le festival Ratu Machidranat devrait commencer plus tard ce mois-ci près de Katmandou, bien que les organisateurs aient annoncé qu’ils adopteraient des mesures de distanciation sociale et des masques obligatoires, selon le journal britannique The Guardian. Médias gouvernementaux.

Gautam, du ministère de la Santé, a prédit que les gens pourraient ne pas respecter les couvre-feux et les ordonnances de verrouillage en raison des célébrations.

“Certains festivals ont également lieu pendant cette période interdite, mais le gouvernement n’est pas en mesure de dire quoi que ce soit”, a déclaré Gautam, ajoutant que la situation était désormais entre les mains du peuple népalais.

“Nous sommes fatigués de demander aux gens de suivre les mesures de sécurité.”

La journaliste de CNN Julia Hollingsworth a écrit et rapporté depuis Hong Kong. Rapporté par Sophie Jeong de Hong Kong. Rapports d’Asha Thapa et de Koch Raj Koirala de Katmandou, Népal. Sujam Boukharel a contribué au reportage d’Atlanta