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Les chats peuvent vous identifier mentalement à l’oreille

Une nouvelle étude japonaise a révélé qu’un chat immobile peut suivre l’emplacement de son propriétaire à l’aide d’indices audio, en particulier la voix du propriétaire.

Saho Takagi, premier auteur de l’étude et doctorante à l’Université de Kyoto, a déclaré qu’elle s’était toujours intéressée aux capacités auditives des chats. C’est un chat partout, mais elle a dit que sa partie préférée était leurs oreilles. Les chats ont des oreilles sensibles qui peuvent bouger dans différentes directions.

« J’ai vu un chat avec une seule de ses oreilles inclinées vers l’arrière, et j’ai entendu le son derrière lui, et j’ai eu l’impression que les chats devaient penser à beaucoup de choses à partir du son », a déclaré Takagi dans un e-mail à CNN. « Cette fois, j’ai cherché à savoir s’ils cartographiaient l’emplacement de leur propriétaire dans l’espace à partir des sons. »

L’étude, qui a été menée dans un environnement domestique et dans un café pour chats, a observé comment les chats réagiraient à la voix de leurs propriétaires sans repères visuels à l’aide de haut-parleurs diffusant un enregistrement de leurs propriétaires en disant les noms de leurs chats. Les chercheurs ont placé les haut-parleurs loin l’un de l’autre, hors de la vue du chat, pour voir comment les chats réagiraient aux sons, surtout si la voix du propriétaire semblait voyager d’un endroit à un autre. Un autre groupe de personnes, qui n’étaient pas des experts en comportement animal, a évalué le niveau de surprise des chats sur une échelle de 0 à 4, en fonction de comportements tels que les mouvements des oreilles et de la tête.

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L’étude a conclu que les chats de l’étude étaient surpris lorsque leurs propriétaires semblaient « se déplacer » d’un endroit à un autre. Les résultats de cette étude montrent des preuves de la cognition sociospatiale chez les chats, ce qui signifie qu’ils peuvent imaginer mentalement où se trouvent les autres grâce à des signaux tels que le son.

« On pense généralement que les chats ne s’intéressent pas autant à leurs propriétaires que les chiens, mais il s’avère qu’ils représentent mentalement la présence invisible de leurs propriétaires », a déclaré Takagi.

L’esprit d’un chat peut être complexe (à plus d’un titre)

D’autres animaux, tels que les singes vervets et les suricates, montrent également cette signification. Cette capacité à former des images mentales basées sur le son et d’autres stimuli qui indiquent une pensée complexe, selon l’étude. Cette capacité est particulièrement importante pour les animaux qui ont besoin de chasser des proies avec une mauvaise vision.

« C’est une capacité qui est à la base de la créativité et de l’imagination », a déclaré Takagi. « On pense que les chats ont un esprit beaucoup plus profond qu’on ne le croit. »

Ingrid Johnson, consultante certifiée en comportement félin chez essentiellement félinLes chats, a-t-il dit, peuvent coller aux humains, surtout en vieillissant. Elle a dit que certains grands félins se réveillent tristes lorsqu’ils ne peuvent pas voir ou entendre leurs propriétaires.

« C’est un excellent exemple d’augmenter un peu nos attentes pour un chat et de réaliser qu’il a le potentiel d’avoir ce lien dans cette relation où il se sentira à l’aise avec son peuple », a déclaré Johnson.

Des études ont montré que les chats peuvent également faire la distinction entre leurs espèces Propriétaires et voix d’étrangersEt ils peuvent la reconnaître sons émotionnels.

« Les chats passent la plupart de leur temps à dormir, et les gens pensent souvent qu’il est normal que les chats dorment simplement », a déclaré Takagi. « Mais les chats… vous pensez probablement à beaucoup de choses. »

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Nos amis félins sont peut-être plus perspicaces – et entendent plus – que nous ne le leur accordons.

Qu’ils choisissent de vous écouter est une autre histoire (ou étude).