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Les chercheurs ont formé des personnes à identifier l’écholocation en seulement 10 semaines

Des millions de chauves-souris volent de la grotte de Khao Chong Pran au coucher du soleil pour se nourrir le 12 septembre 2020 à Ratchaburi, en Thaïlande.

Des millions de chauves-souris volent de la grotte de Khao Chong Pran au coucher du soleil pour se nourrir le 12 septembre 2020 à Ratchaburi, en Thaïlande.
photo: Lauren Dikica (Getty Images)

Scientifiques Au Royaume-Uni, dit-il, le même type d’écholocation que les chauves-souris peut également aider les personnes aveugles à mieux naviguer dans le monde. Dans une nouvelle étude, ils ont découvert que les participants aveugles et voyants qui participaient à un programme de formation de 10 semaines étaient capables d’apprendre à effectuer l’écholocation, et les participants largement aveugles ont déclaré que cela semblait améliorer leur mobilité et leur capacité à vivre de manière indépendante par la suite. .

Écholocalisation – lorsqu’un animal émet un son et découvre ensuite comment ce son rebondit pour lui imaginez ressentir Objets solides autour – exercés par certains types de mammifères, tels que (la plupart) les chauves-souris et les baleines. Mais certaines personnes aveugles peuvent avoir développé leur propre version de l’écholocation Datant de au XVIIIe siècle. Ces dernières années, les aveugles Des gens comme Daniel Kish ont écrit et parlé d’eux voies privées L’écholocation, qui comprend généralement des clics buccaux.

Laurie Thaler, psychologue expérimentale à l’Université de Durham, étudie l’écholocation humaine depuis plusieurs années. sa recherche précédente Essayez de glaner les détails et les avantages potentiels de l’écholocation. En 2019, par exemple, une étude de Thaler et ses collèguesزمل avoir trouvé Les cliqueurs expérimentés peuvent détecter de petits changements dans leur environnement à une distance de 2 à 5 Pieds plus loin.

“Ce qui nous a amenés à l’explorer en premier lieu, c’est que c’est une compétence tellement incroyable, et qu’elle a un grand potentiel pour aider les personnes aveugles et enquêter sur la neuroplasticité à un niveau plus général”, a déclaré Thaler à Gizmodo dans un e-mail. .

Dans cette nouvelle recherche, publié EN PLOS D’une part, Thaler et son équipe voulaient tester si des personnes inexpérimentées, avec ou sans vue, pouvaient apprendre à faire de l’écholocation dans un laps de temps relativement court. Et si cette compétence va réellement aider les personnes aveugles.

Ils ont recruté 14 voyants et 12 aveugles précocement في Dans la vie pour l’essai, qui comprenait 20 séances de formation menées sur 10 semaines. Les volontaires avaient entre 21 et 79, Aucun d’entre eux n’avait utilisé l’écholocation régulièrement dans sa vie auparavant (deux sont aveuglesك Les individus avaient une certaine expérience, mais tout le monde n’en avait aucune.) Pour valider leurs tests et établir une norme, ils ont également fait appel à sept personnes qui pratiquaient l’écholocation depuis au moins une décennie.

Dans l’ensemble, l’équipe a constaté que tous les individus ont considérablement amélioré leurs performances aux tests d’écholocation sur une période de 10 ans.période de la semaine. Ces tests peuvent inclure des situations telles que la capacité de reconnaître la position relative et la taille d’objets à proximité ou la capacité de naviguer dans un environnement naturel à l’extérieur du laboratoire sans voir. Ces améliorations ne semblaient pas être affectées par l’âge ou le degré de cécité parmi les participants. Quelques personnes ont même effectué aussi bien que des experts en écho sur certaines tâches, tandis que certaines personnes voyantes ont fait mieux que d’autres aveugles.

Des volontaires aveugles ont également été interrogés trois mois plus tard sur l’impact de la formation sur leur vie. Ils ont tous signalé une amélioration de leur mobilité à la suite de la formation, tandis que 83 % ont également déclaré se sentir plus indépendants. Les résultats suggèrent, selon Thaler, que cette formation pourrait être facilement adoptée par de nombreuses personnes – et qu’elle pourrait aider les aveugles. Les personnes qui s’engagent dans des activités quotidiennes.

Ces dernières découvertes montrent que l’apprentissage de cette compétence affecte positivement les personnes aveugles Vie quotidienne (c’est-à-dire amélioration de la mobilité, de l’autonomie et du bien-être). C’est la première fois que des données sont collectées qui attestent directement de cela, a déclaré Thaler. “De plus, nous avons constaté que les personnes aveugles et voyantes peuvent l’apprendre, et que l’âge n’est pas un facteur limitant.”

Les résultats de leur étude sont basés sur une petite taille d’échantillon, ils ne doivent donc pas être considérés comme concluants Preuve des avantages de l’écholocation. Mais Thaler et son équipe prévoient de continuer à étudier l’écholocation humaine de différentes manières. Pour l’instant, ils travaillent sur l’étude des données de neuro-imagerie pour comprendre comment l’apprentissage de la compétence peut changer le cerveau d’une personne, tandis que les recherches futures examineront comment l’écholocation pourrait aider les enfants aveugles dès le début.

« Nous prévoyons également d’étudier comment déplacer l’enseignement et l’apprentissage de cette compétence du laboratoire à l’enseignement professionnel (c’est-à-dire comment les gens apprennent et bénéficient lorsqu’ils ne sont pas formés par des chercheurs). Mais par des spécialistes de la déficience visuelle).

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