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Les conservateurs britanniques subissent une défaite au siège du «mur bleu»

Londres (AFP) – Dans un résultat surprenant, le Parti conservateur du Premier ministre britannique Boris Johnson a été battu haut la main lors d’une élection spéciale pour un siège qu’il détient depuis des décennies.

Le Parti libéral-démocrate, qui était dans un gouvernement de coalition avec les conservateurs entre 2010 et 2015 avant de voir sa fortune électorale s’effondrer de façon spectaculaire, a remporté les élections de jeudi à Chesham et Amersham, à 57 kilomètres au nord-ouest de Londres.

Sarah Greene, la candidate libérale-démocrate, a obtenu environ 57 % des voix et a remporté un siège que les conservateurs occupent depuis sa création en 1974, ajoutant environ 30 points de pourcentage au résultat du parti aux élections générales de 2019.

“Le Parti conservateur a tenu les gens à travers le pays pour acquis pendant trop longtemps”, a déclaré Green vendredi.

Son chef de parti, Ed Davey, a déclaré que le résultat avait envoyé “une onde de choc dans la politique britannique” en montrant que le “mur bleu” des sièges conservateurs dans le sud de l’Angleterre pouvait être menacé.

“Il y a beaucoup de conservateurs à travers le pays qui sont inquiets en ce moment”, a déclaré Davey, qui a célébré en brisant un mur bleu de boîtes en carton avec un marteau orange.

Chesham et Amersham sont des villes calmes, verdoyantes et prospères, synonymes du quartier conservateur traditionnel, de la même manière que les villes post-industrielles du nord de l’Angleterre ont été unies au parti travailliste d’opposition.

Les conservateurs ont fait des percées significatives dans le “mur rouge” du Labour ces dernières années, remportant un grand nombre de sièges sur une combinaison de facteurs, notamment l’insistance de Johnson à obtenir la sortie de la Grande-Bretagne de l’Union européenne après des années de négociations parlementaires. Après avoir obtenu cela, Johnson a pu obtenir plus de soutien au cœur du parti travailliste traditionnel en promettant de « mettre à niveau » la Grande-Bretagne par le biais de dépenses d’infrastructure massives et d’autres initiatives.

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Cependant, certains partisans conservateurs craignent que l’accent accru mis sur les sièges du nord n’ait aliéné les partisans traditionnels – et peut-être plus libéraux – du parti. Lors du référendum sur le Brexit de 2016, 55% des électeurs de Chesham et d’Amersham ont voté pour rester dans l’UE, ce qui contraste fortement avec de nombreuses circonscriptions que les conservateurs ont récemment virées au bleu.

Johnson a nié avoir ignoré la règle traditionnelle du parti et a déclaré qu’il y avait des “circonstances spéciales” en jeu à Chesham et Amersham.

« Nous croyons à l’unité et au progrès au sein des régions et à travers le pays », a-t-il déclaré.

Les raisons de la défaite conservatrice ont varié, bien que des problèmes nationaux tels que la gestion par le gouvernement de la pandémie de coronavirus et sa position pro-Brexit aient joué un rôle clair.

“Dans le vote restant, les sièges de la classe moyenne dans le sud de l’Angleterre, la coalition conservatrice a été quelque peu affaiblie à la suite du Brexit, et les libéraux-démocrates sont dans de nombreux cas le meilleur parti sur lequel capitaliser. L’expert en sondages John Curtis a déclaré à la BBC, « Et c’est ce qu’ils ont pu faire à Chesham et Amersham.

Les problèmes locaux étaient également en jeu. Les électeurs ont toujours exprimé leurs inquiétudes au sujet d’une ligne ferroviaire à grande vitesse qui traversera la région et reliera Londres aux grandes villes du nord de l’Angleterre, telles que Birmingham et Manchester.

“C’est un endroit agréable, mais les gens sont totalement contre ce qui se passe avec les chemins de fer, et je pense que c’est ce qui a motivé cela”, a déclaré Jeet Mystery, propriétaire du bureau de poste de Chesham.

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Les réformes de planification proposées par le gouvernement ont également suscité des inquiétudes quant à l’augmentation du nombre de bâtiments à la campagne.

Le candidat défait, Peter Fleet, a admis que les conservateurs doivent reconstruire « la confiance et la compréhension » avec les électeurs.

Malgré le résultat des élections, Johnson peut toujours compter sur une large majorité d’environ 80 sièges sur les 650 membres de la Chambre des communes.

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