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Les équipes de la LNH en prennent note : Alexander Georgiev est la preuve que tout peut arriver en séries éliminatoires

Les équipes de la LNH en prennent note : Alexander Georgiev est la preuve que tout peut arriver en séries éliminatoires

Il est difficile de dire exactement quand Alexander Georgiev a réellement commencé à conquérir certains cœurs et à faire changer d'avis mardi soir.

Peut-être que c'était dans la deuxième moitié de la seconde période ; C'est à ce moment-là que l'Avalanche du Colorado, pour la première fois de sa série de première ronde des séries éliminatoires de la Coupe Stanley contre les Jets de Winnipeg, a réussi à conserver l'avance pendant plus de deux minutes. C'était peut-être lorsque les Avs entraient dans les vestiaires en menant 4-2 à 20 minutes de la fin.

C'était peut-être au milieu de la troisième période qu'une série d'arrêts du gardien de but assiégé de l'Avalanche a aidé à maintenir l'avance de deux buts. C'est peut-être à ce moment-là que le buzzer a retenti après leur victoire 5-2. Ce n'est peut-être que lorsque les Avs sont entrés dans les vestiaires du Centre Canada Vie, ont fait match nul 1-1 avec les Jets et se sont dirigés vers Denver.

Pourtant, à un moment donné, cela devait arriver. Si vous regardiez, vous auriez dû réaliser que le Colorado – après une défaite de 7-6 lors du premier match qui nous a fait parler non seulement de tous ces buts, mais d'au moins un des joueurs qu'ils ont autorisés – avait réglé les choses, merci une partie pour… Pour… eh bien, le même gars.

En effet, Georgiev était l'histoire du match 2, arrêtant 28 tirs sur 30, s'améliorant au fur et à mesure que le jeu progressait et fournissant une leçon sur la rapidité avec laquelle les choses peuvent changer en séries éliminatoires – de série en série, de match en match, de période en période, et d'un instant à l’autre. Moment. Le récit ne tient pas toujours la route. Les faits ne coopèrent pas toujours. Pendant une nuit et plus, Alexander Georgiev n'a posé aucun problème à l'Avalanche du Colorado. C’était en opposition directe avec la façon dont il a joué lors du premier match, ce qui est la solution. Comment pouvons-nous le considérer comme autre chose ?

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Il a réalisé quelques arrêts importants, dont la plupart ont eu lieu au milieu de la troisième période alors que son équipe menait 4-2. Il était là avec 12:44 à jouer, arrêtant une rondelle qui roulait maladroitement sur le bâton de Nino Niederreiter; Deux poteaux manqués par l'Avs à l'autre bout du terrain ont incité Niederreiter à se séparer. Jeu 1 Georgiev ne fait pas cet arrêt.

Il était là et a fait sortir Nikolai Ehlers du cercle quelques minutes plus tard. Il n’y avait aucun défenseur de l’Avs à moins de cinq pieds, et il n’y avait rien de gênant dans le ballon qu’Ehlers tirait par-dessus son épaule. Le premier match, Georgiev a marqué deux buts.

(C'était peut-être une justice poétique. C'est Ehlers qui a lancé la première rondelle de la soirée sur Georgiev – un morceau de glace centrale qui l'a arrêté, et la foule de Winnipeg l'a accueilli avec des acclamations moqueuses. Oups.)

À la fin de tout cela, Georgiev avait regardé Connor Hellebuyck et avait gagné, sauvant près de 0,5 but de plus que prévu selon Natural Stat Trick, donnant à l'Avalanche exactement ce dont ils avaient besoin et ne ressemblant presque pas au gars que nous avons vu il y a quelques jours. avant. La sagesse conventionnelle contenue dans cette série est double : que les Avs ont une puissance de feu, un talent supérieur et un avantage global – aussi léger que cela puisse être – sur Winnipeg, et que Georgiev est suffisamment secoué pour bombarder le tout.

Ce n’était pas non plus sans mérite. Le pourcentage d'arrêts de ,897 de Georgiev en saison régulière était six points de pourcentage inférieur à la moyenne de la ligue et n'a même pas dépassé les buts alloués attendus (moins-0,21). Il a été encore pire que jamais, affichant un pourcentage d'arrêts de ,856 à ses huit derniers matchs, et encore pire lors du premier match, où il a accordé sept buts sur 23 tirs et plus de cinq buts de plus que prévu. Ce n'est pas mal. Il s'agit d'une marée noire. Il était compréhensible de le radier. Que Jared Bednar ait été radié pour avoir été jeté là-bas lors du deuxième match aurait été compréhensible. Écrire l'Avs – malgré la grandeur de Nathan MacKinnon et Kyle Makar – aurait été compréhensible.

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Ce ne serait pas bien.

Le fait que tout cela se soit produit maintenant, quatre jours après deux mois d’épreuve, est un cadeau – car les séries éliminatoires jusqu’à présent ont manqué de surprises, presque en règle générale. Les Rangers et les Oilers dominent les Capitals et les Kings. Les Hurricanes en ont à moitié fini avec les Islanders. Les Canucks luttent contre les prédateurs. Panthers – Lightning sont proches, mais une équipe est clairement meilleure que l’autre. Bruins – Maple Leafs est un affrontement serré avec un bagage psychologique qu'on n'a pas le temps de déballer. Aux Golden Knights-Stars, Mark Stone est revenu et a marqué un superbe but.

Rien de tout cela ne devrait vous choquer. Rien de tout cela ne devrait vous faire cligner des yeux.

Georgiev est-il assez bon pour le Colorado ? Après ce qu’on a vu lors du premier match ? Étrange, surprenant et absolument vrai. pour l'instant.

(Photo de Josh Manson félicitant Alexander Georgiev après la victoire du Avs Game 2 : Darcy Finley/NHLI via Getty Images)