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Les États-Unis et le Japon annoncent une coopération militaire conjointe sur la mission lunaire de la NASA

Les dirigeants des États-Unis et du Japon s'engageront cette semaine à moderniser leur alliance militaire, dans le but de créer un véritable pôle opérationnel pour le partenariat de défense le plus important de la région du Pacifique.

Ils présenteront également une vision pour un réseau de défense aérienne intégré reliant les capteurs japonais, australiens et américains, afin que chaque pays puisse avoir une image complète des menaces aériennes dans la région.

Ils annonceront qu'un astronaute japonais deviendra le premier non-américain à participer à la mission de la NASA sur la Lune.

Celles-ci font partie d’une multitude d’annonces attendues cette semaine lorsque le président Biden accueillera mercredi le Premier ministre japonais Fumio Kishida pour une visite d’État, suivie le lendemain d’un tout premier sommet entre les dirigeants du Japon, des États-Unis et des Philippines. .

Ces sommets sont la dernière manifestation des efforts de l’administration Biden pour approfondir ce qu’elle appelle un « réseau » d’alliances et de partenariats dans la région – un signal clair adressé à la Chine. Soulignant ce point, le Japon et les États-Unis ont rejoint dimanche l’Australie et les Philippines dans des exercices militaires en mer de Chine méridionale, une zone que la Chine prétend faire partie de sa domination maritime.

Les relations avec le Japon se sont particulièrement approfondies, le secrétaire d’État adjoint Kurt Campbell les qualifiant récemment de « pierre angulaire de notre engagement dans la région indo-pacifique ».

Mais ces progrès ne se sont pas faits sans certaines pressions économiques. Plus récemment, les responsables japonais ont été frustrés par l'opposition publique de Biden à l'offre de 14,9 milliards de dollars de Nippon Steel pour racheter US Steel, le président affirmant qu'il était « vital » que le géant industriel en déclin reste entre les mains des Américains.

Mais Tokyo, disent les responsables, comprend la nécessité de s’opposer à la prise de pouvoir de Biden l’année électorale et est resté extérieurement silencieux. Les deux gouvernements ont souligné qu'il appartenait aux entreprises de résoudre le problème et étaient déterminés à ne pas gâcher la visite de cette semaine.

L’agressivité croissante de la Chine dans la région a rapproché le Japon et les Philippines des États-Unis alors que leurs intérêts en matière de sécurité convergent. Au cours de la dernière année et demie, le Japon a procédé à des réformes majeures de ses stratégies de sécurité et de défense nationales et s'est engagé à acheter des missiles américains Tomahawk et à construire ses propres capacités de contre-attaque. Les Philippines ont accordé à l’armée américaine l’accès à davantage de bases sur ses îles.

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Les responsables de l’administration Biden affirment que les relations entre les États-Unis et le Japon sont dans leur forme la plus solide jamais vue. « Il doit y avoir un niveau permanent de confiance mutuelle », a déclaré un responsable japonais, qui s'exprimait comme d'autres hauts responsables des deux capitales. Sous couvert d’anonymat pour discuter de la planification du sommet.

Kishida, qui prononcera un discours jeudi devant une réunion conjointe du Congrès, soulignera les aspirations du Japon à devenir un leader mondial. Lors du sommet du G7 à Hiroshima, au Japon, l’année dernière, Kishida a rallié le soutien à l’Ukraine, élargi la participation des pays du Sud à la réunion des démocraties avancées et appelé à une action collective contre la coercition économique – une critique à peine voilée de la Chine.

Un haut responsable de l’administration Biden a déclaré que le Japon s’aligne sur les États-Unis « à bien des égards, comme un allié de l’OTAN ».

Un haut responsable de l’administration a déclaré que même si Biden exprimerait son intention de renforcer la structure du commandement militaire conjoint américain au Japon, il ne révélerait pas de plan précis. Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin n'a pas encore approuvé le plan, en consultation avec le président et le nouveau commandant du commandement américain pour l'Indo-Pacifique, l'amiral. Le responsable, Samuel Paparo, a déclaré.

Pendant ce temps, Tokyo a annoncé son intention de créer un commandement des opérations conjointes d’ici 2025 pour guider tout le monde. Les opérations militaires japonaises, une démarche recherchée depuis longtemps par les États-Unis. En échange, Tokyo veut que Washington fasse de même Formation du commandement opérationnel au Japon. Les opérations conjointes du personnel américain au Japon sont actuellement gérées par Indo-Pacom, dont le siège est à Hawaï.

« Aujourd’hui, si la Chine attaquait Taïwan, les États-Unis et le Japon auraient du mal à formuler une réponse commune », a déclaré Christopher Johnston, ancien conseiller principal de Biden à la Maison Blanche pour l’Asie de l’Est et qui travaille désormais au Centre d’études stratégiques et internationales. « Avec un véritable commandement opérationnel au Japon, nous aurons une bien meilleure capacité à coordonner les opérations militaires en temps réel. »

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Kishida et Biden discuteront également de l’expansion de la production conjointe d’équipements de défense. Les Japonais produisent déjà des missiles Patriot sous licence de Raytheon et se sont engagés à en exporter des dizaines vers les États-Unis pour reconstituer les stocks épuisés envoyés à l'Ukraine et à d'autres alliés. Bien que Biden et Kishida ne mentionnent pas de systèmes d’armes spécifiques dans leur déclaration commune, l’expansion de la production du Patriot pourrait être discutée en privé, ainsi que la possibilité d’établir d’autres nouvelles lignes de fabrication dans les années à venir, ont déclaré des responsables américains.

Les deux pays mettront également l'accent sur les investissements économiques, en particulier dans la fabrication de batteries pour véhicules électriques, où Washington a besoin de l'aide de Tokyo pour démarrer la production et conjurer la domination de Pékin.

« La préférence est de s'appuyer sur des pays ou des gouvernements qui ont des valeurs plus conformes aux nôtres », a déclaré Willie Shih, professeur à la Harvard Business School.

Les fabricants japonais de batteries ont annoncé des investissements d’une valeur de plus de 20 milliards de dollars aux États-Unis ces dernières années. Toyota a annoncé qu'il dépenserait près de 14 milliards de dollars pour une usine géante de batteries à Liberty, en Caroline du Nord, que Kishida visitera cette semaine. Panasonic, qui gère déjà une usine de batteries avec Tesla au Nevada, investit jusqu'à 4 milliards de dollars dans une autre usine au Kansas. Honda et son partenaire de coentreprise LG Energy Solution de Corée du Sud dépensent plus de 4 milliards de dollars pour une usine de batteries dans l'Ohio.

Le responsable japonais a déclaré qu'il y avait encore des tensions sur ce qui est considéré comme des allègements fiscaux protectionnistes de l'administration Biden sur les véhicules électriques fabriqués aux États-Unis, mais cela « semble moins important » que « la question de la dépendance excessive à l'égard de la Chine » pour des produits clés tels que l'énergie solaire. panneaux et métaux critiques. .

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Mais le responsable a ajouté qu'un problème géostratégique plus profond reste, aux yeux de Tokyo, non résolu : la résistance de Washington à rejoindre l'Accord commercial transpacifique, dont les 11 membres comprennent le Canada, l'Australie, le Japon, le Mexique et le Chili. Bien que l’administration Obama ait soutenu l’accord commercial et dirigé les négociations, le sentiment négatif des électeurs à l’approche des élections de 2016 a clairement montré que l’approbation du Congrès serait très difficile.

Compte tenu des motivations protectionnistes des deux partis, l’administration Biden n’a pas sérieusement envisagé de chercher à y adhérer. Pendant ce temps, la Chine et Taiwan ont demandé à le faire.

« La présence des États-Unis dans l'accord de libre-échange le plus avancé au monde sera importante », a déclaré le responsable, faisant référence à l'Accord de partenariat transpacifique global et progressiste, connu sous le nom de CP-TPP.

« Nous continuerons à accroître l'importance stratégique », a déclaré le responsable.

Les États-Unis ressentent également leurs frustrations à l’égard du Japon, notamment dans le domaine de la cybersécurité. Les systèmes de sécurité nationale du Japon ont été compromis par des pirates informatiques du gouvernement chinois, et Washington a déclaré à Tokyo qu'il devait continuer à renforcer la sécurité de ses réseaux, y compris dans le domaine du renseignement.

Campbell a déclaré la semaine dernière au Center for a New American Security que les responsables américains avaient encouragé Tokyo « à tenir les responsables gouvernementaux pour responsables des secrets auxquels ils ont confiance ». « Il est juste de dire que le Japon a pris certaines de ces mesures, mais pas toutes. »

Même si la politique étrangère de l'administration s'est concentrée sur les guerres en Europe et au Moyen-Orient, elle a accordé une attention diplomatique aux alliés et partenaires d'Asie et du Pacifique. Avec la visite de Kishida mercredi, quatre des cinq dîners d'État de Biden seront organisés pour les dirigeants des pays de l'Indo-Pacifique, dont l'Inde, la Corée du Sud et l'Australie. Le président français Emmanuel Macron a également été honoré.

Christian Davenport a contribué à ce rapport.