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Les évacuations se poursuivent en Colombie-Britannique après les inondations et les coulées de boue

Les ordres d’évacuation ont été élargis mardi pour l’une des plus grandes villes de la Colombie-Britannique, alors que les autorités ont secouru des centaines de personnes bloquées sur les autoroutes par des coulées de boue et des inondations causées par des pluies torrentielles.

Les autorités d’Abbotsford, une ville d’environ 162 000 habitants près de la frontière canado-américaine, ont déclaré que les fortes pluies avaient provoqué des coulées de boue et des inondations dans de nombreux quartiers de la ville. Il n’y a eu aucun rapport de blessures. Mais les habitants ont été informés tard lundi pour quitter leur domicile et se mettre à l’abri au centre des congrès et dans une école secondaire de Chilliwack, à proximité.

Le maire d’Abbotsford, Henry Brown, a déclaré mardi lors d’une conférence de presse que les ordonnances d’expulsion avaient été étendues à 1 100 maisons. Il a déclaré que les autorités de sa ville, avec l’aide des habitants de Chilliwack, « font tout ce qu’elles peuvent pour minimiser l’impact des inondations ».

« Les inondations et les coulées de boue ont déplacé un certain nombre de personnes », a-t-il déclaré, ajoutant que la route 1, un lien majeur entre Abbotsford et Chilliwack, a été fermée.

Il a ajouté que plus de 80 familles à la recherche d’un abri ont enregistré leur arrivée au Fraser Valley Trade and Exhibition Centre. « C’est une période incertaine et effrayante pour les personnes touchées », a-t-il déclaré.

Les opérations de sauvetage se sont poursuivies mardi, mais les responsables des secours ont déclaré que la montée des inondations les avait entravés. Les voitures se sont renversées et les routes sont devenues impraticables. M. Brown a déclaré que des maisons avaient été touchées par des coulées de boue et que les travailleurs avaient tenté de bloquer les canaux pour empêcher l’écoulement.

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Abbotsford borde la ville de Somas dans l’État de Washington, où les autoroutes ont également été inondées et les rivières ont gonflé jusqu’au bord de leurs rives.

M. Brown a déclaré que l’eau de la rivière Nooksack dans l’État de Washington traversait le Canada, coulait vers le nord et l’est, puis s’écoulait dans Somas Prairie. Il a déclaré que les niveaux d’eau avaient augmenté « de manière significative », coupant des communautés sans fin en vue.

« Une fois qu’il est plein, il coule constamment sur les côtés », a-t-il déclaré.

Des centaines de personnes ont été sauvées des autoroutes de la Colombie-Britannique lundi, après que de fortes pluies ont provoqué des coulées de boue qui ont piégé des personnes dans leurs voitures et provoqué des évacuations, ont annoncé des responsables.

Les fonctionnaires l’ont dit Environ 275 personnes Ceux qui étaient bloqués depuis dimanche soir sur l’Interstate 7 près d’Agassiz, une petite communauté à l’est de Vancouver, ont été transportés en lieu sûr par hélicoptère. Les Société Radio-Canada Vous avez mentionné que l’opération de sauvetage était terminée à la tombée de la nuit.

Les efforts déployés à Abbotsford étaient semblables à ceux déployés dans d’autres régions du sud de la Colombie-Britannique. Les habitants de Merritt, une ville de plus de 7 000 habitants située à 170 milles au nord-est de Vancouver, ont été sommés lundi de quitter leur domicile immédiatement après que de fortes pluies ont fait déborder la rivière Coldwater.

Le système météorologique a été causé par une rivière atmosphérique, une partie de la convergence de tempêtes si vastes qu’elles ont balayé de la Californie à Washington et Sud de la Colombie-Britannique.

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Le système météorologique qui a déversé de fortes pluies et provoqué des coulées de boue dans l’État de Washington au cours du week-end se déplaçait à l’intérieur des terres mardi et survolait le centre du Canada, a déclaré Mike MacFarland, un expert du National Weather Service à Seattle.

Lundi, a ajouté MacFarland, une deuxième vague de pluie a inondé les vallées fluviales, les transformant en grandes flaques d’eau.

« Nous avons un temps sec aujourd’hui et nous n’avons aucun système météorologique important à venir pour la semaine prochaine », a-t-il déclaré. « Cela donnera une chance à toutes les rivières de se retirer, et cela donnera aux gens une chance de se remettre des inondations. »