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Les événements de réchauffement pourraient bientôt déstabiliser la calotte glaciaire de l’Antarctique. très bientôt

Voici un autre rappel de la situation précaire qui caractérise le climat et les écosystèmes mondiaux : une nouvelle étude estime que le réchauffement climatique pourrait pousser la calotte glaciaire antarctique au-delà d’un point de basculement en moins de 10 ans.

En d’autres termes, le point de non-retour en termes de perte de calotte glaciaire a été atteint plus tôt qu’on ne le pensait auparavant, et nous sommes peut-être déjà au milieu de celui-ci. Cela pourrait avoir des conséquences désastreuses en ce qui concerne l’élévation du niveau mondial de la mer et les habitats locaux dont dépendent les animaux de l’Antarctique.

Pour avoir une meilleure idée de ce qui se passe maintenant, les chercheurs ont remonté le temps, examinant l’histoire du continent au cours des 20 000 dernières années – jusqu’à la dernière période glaciaire – à travers des carottes de glace extraites du fond marin.

« Notre étude révèle qu’au cours des périodes passées où la calotte glaciaire s’est retirée, les périodes de perte de masse rapide » ont basculé  » très brusquement, en seulement une décennie ou deux  » La paléoclimatologue Zoe Thomas ditde l’Université de Nouvelle-Galles du Sud en Australie.

« Il est intéressant de noter qu’après que la calotte glaciaire ait continué à se retirer pendant plusieurs centaines d’années, elle s’est à nouveau » arrêtée « et cela n’a pris que deux décennies. »

Lorsque les icebergs traversent l’Antarctique, ils flottent dans un canal majeur appelé Iceberg Alley. Les débris de ces icebergs s’accumulent sur le fond marin, donnant aux chercheurs un record historique à environ 3,5 kilomètres (2,2 miles) sous l’eau.

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En combinant cet enregistrement naturel de la dérive des icebergs avec des modèles informatiques du comportement de la calotte glaciaire, l’équipe a pu identifier huit étapes de retrait de la calotte glaciaire au cours des derniers millénaires. Dans chaque cas, la déstabilisation de la calotte glaciaire et la re-stabilisation subséquente se sont produites en une dizaine d’années.

Les résultats publiés par les chercheurs renforcent les récentes images satellites, qui n’ont que près de 40 ans : elles montrent une augmentation des pertes de glace de l’intérieur de la calotte glaciaire de l’Antarctique, et pas seulement des changements dans les plates-formes de glace flottant déjà sur l’eau.

« Nous avons découvert que les événements de naissance d’icebergs sur des échelles de temps pluriannuelles étaient synchrones avec la décharge de glace au sol de la calotte glaciaire de l’Antarctique », Le scientifique des glaces Nick Gouldge dit :de l’Université Victoria de Wellington, Nouvelle-Zélande.

L’étude a montré que le même schéma d’élévation de la mer se produit également dans chacune des huit étapes, le niveau mondial de la mer étant affecté pendant des siècles et même un millier d’années dans certains cas. Une analyse statistique supplémentaire a identifié des points de retournement pour ces changements.

Si le changement actuel de la glace de l’Antarctique peut s’expliquer de la même manière que les événements passés identifiés par les chercheurs, nous pourrions déjà être au milieu d’un nouveau point de basculement – ​​quelque chose que nous avons vu dans d’autres parties du monde et dans le monde. Arctique ces dernières années.

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« S’il ne faut qu’une décennie pour renverser un système comme celui-ci, c’est vraiment effrayant car si la calotte glaciaire de l’Antarctique à l’avenir se comporte comme par le passé, nous devons vivre un renversement en ce moment », Thomas Il dit.

Plus de preuves de ces points de basculement peuvent être trouvées dans les noyaux Précédemment analysé de la région, rapportent les chercheurs, et la dernière étude correspond également à celle de Modèles précédents de la perte de la couverture de glace de la région.

« Nos résultats concordent avec un nombre croissant de preuves suggérant que l’accélération de la perte de masse de glace en Antarctique au cours des dernières décennies pourrait marquer le début d’une période auto-entretenue et irréversible de recul de la calotte glaciaire et d’élévation spectaculaire du niveau de la mer dans le monde », a-t-il ajouté. Le géophysicien Michael Weber dit :de l’Université de Bonn, Allemagne.

La recherche a été publiée dans Communication Nature.