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Les historiens français critiquent le film de Ridley Scott pour ses inexactitudes

Les historiens français critiquent le film de Ridley Scott pour ses inexactitudes

« Napoléon » de Ridley Scott est un film que les Français adorent détester. Mais malgré de vives critiques en France, l’épopée historique a explosé le box-office, engrangeant plus de 9,76 millions de dollars sur 1,15 million de billets vendus au cours de ses deux premières semaines en salles.

Ironiquement, « Napoléon » a reçu la note la plus basse de tous les films récents de Scott sur Allociné, l’équivalent local d’IMDb, avec 2,3 étoiles sur 5 sur 4 659 avis utilisateurs, et pourtant c’est l’un des plus gros succès de Scott en France. « Napoléon », avec Joaquin Phoenix dans le rôle de Louis Napoléon Bonaparte, l’officier d’origine corse qui devient empereur de France, et Vanessa Kirby dans le rôle de son épouse, interprété par Joséphine de Beauharnais, a été créé à Paris le 14 novembre, quelques jours après la finale. . De la grève SAG-AFTRA.

Les deux derniers films de Scott, Le Dernier Duel et La Maison Gucci, ont été bien accueillis en France, mais n’ont vendu respectivement que 425 000 et 800 000 billets lors de leur sortie dans ce pays. Mais Napoléon n’est pas totalement à l’épreuve des balles, estime Eric Marty de Comscore France. La production Apple, lancée par Sony, « a démarré fort en France mais a perdu 50% dès la deuxième semaine, ce qui est le signe d’un mauvais bouche à oreille », estime Marty, prédisant qu’elle devrait se vendre entre 1,6 et 1,8 dollars. millions d’entrées en France, à égalité avec « Prometheus » de Scott en 2012. Le film restera l’un de ses plus gros succès en France. Au cours des 10 dernières années, le seul film de Scott à avoir fait mieux est The Martian, avec 2,5 millions de billets vendus.

divers J’ai discuté avec deux experts de Napoléon, le chroniqueur médiatique Romain Marsili et l’historien Patrice Genevi, pour comprendre la réaction hostile dans le pays natal de l’empereur.

« Il n’est pas surprenant que les Français soient venus voir Napoléon en salles lors de sa sortie. Je viens de lire un sondage qui montrait que 74 % des personnes interrogées étaient toujours des fans », explique Geneviève, qui a écrit plusieurs livres acclamés par la critique sur le commandant. Par Napoléon. , dont « Bonaparte : 1769-1802 », et le film controversé a été diffusé sur presque toutes les chaînes d’information françaises.

« Stanley Kubrick avait essayé de faire son propre film sur Napoléon et avait échoué. Nous étions donc tous favorables à ce que Ridley Scott réalise son film. Ce fut donc une énorme déception », dit-il.

Avant sa sortie, le film a été critiqué par l’historien de la télévision Dan Snow, qui a souligné certaines erreurs dans un article sur TikTok, incitant Scott à dire aux vérificateurs des faits historiques de « se faire une vie ».

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Mais les écarts par rapport à la réalité ne sont pas le plus gros défaut du film, estime Genevi, citant « Amadeus » de Milos Forman comme un biopic à succès décrivant la vie d’Amadeus Mozart. « Même si l’histoire a été inventée, Forman a dressé un portrait convaincant de Mozart », explique Genevi.

Dans Napoléon, tout est faux, à commencer par les âges, « tout mélangés », comme dit Geneviève. Napoléon Bonaparte avait 35 ans lorsqu’il est devenu empereur de France et est interprété par Phénix, 49 ans. « Il a l’air fatigué et sans inspiration », dit-il.

Joséphine, quant à elle, avait six ans de plus que Napoléon, ce qui à l’époque présentait « une grande différence d’âge, comme Emmanuel Macron et son épouse Brigitte », a-t-il plaisanté. Mais dans le film, elle est interprétée par Kirby, qui a 14 ans de moins que Phoenix.

« Joséphine était une femme sage, et elle avait déjà vécu sa vie lorsqu’elle épousa Napoléon, qui était un homme plus jeune et très ambitieux », dit Geneviève. « Toute cette dynamique change dans le film parce que Napoléon a l’air beaucoup plus âgé. » De même, le général Paul Barras, plus âgé que Napoléon, est interprété par Tahar Rahim, 42 ans.

« Je ne suis pas contre les scènes inventées, mais quand on voit Napoléon poser la main sur le cheval blessé pour récupérer la balle et la donner à sa mère, j’ai trouvé ça hideux », raconte Geneviève, ajoutant : « Il avait une relation très lointaine. connexion. » avec sa mère. »

Le bombardement des pyramides est une autre scène qui dérange Geneviève, car « Napoléon a tué beaucoup de gens en Egypte, mais il n’a touché à aucun monument ». « Il a fait venir 130 érudits pour cette mission afin de dresser un inventaire de la civilisation égyptienne. C’est donc à Napoléon que nous devons la création d’études sur l’Égypte ancienne », dit-il. Genevi souligne une autre scène qui ne s’est pas réellement produite, montrant des soldats se noyant dans un étang pendant la bataille d’Austerlitz. « On dirait que Scott copie une scène du Titanic, mais en réalité, la piscine n’avait que 15 cm de profondeur et des soldats sont morts en la traversant, mais pas par noyade », dit-il.

Pendant ce temps, Marcelli dit qu’il avait peu d’attentes quant à l’exactitude historique du film en regardant la bande-annonce. « Quand j’ai vu les pyramides exploser dans la bande-annonce, j’ai trouvé ça ridicule, mais je me suis dit : ‘OK, Ridley Scott nous donne son point de vue sur Napoléon !' », raconte Marcelli, qui, comme Napoléon, est né en Corse et a produit. Un documentaire sur l’Empereur pour Vice TV France, qu’il dirigeait.

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Marcelli dit que ce qui a le plus irrité les Français était la représentation « terne » de Napoléon comme un personnage « humble ».

« Ce film, c’est comme cracher au visage des Français, car c’est comme si Ridley Scott se moquait de Napoléon et de l’histoire de France », explique Marcelli, qui enseigne à Sciences Polytechniques, une prestigieuse université française.

« Il y a une fascination pour Napoléon en France, même de la part de ceux qui le détestaient pour avoir ramené l’esclavage aux Antilles françaises et pour son abus de pouvoir lorsqu’il est devenu empereur de France, mais même ces gens sont déçus par le film parce qu’il échoue. « , dit Marcelli. « Pour aborder son héritage de manière substantielle, qu’il soit bon ou mauvais. »

Le film a été critiqué pour avoir négligé le fait que Napoléon a rétabli l’esclavage aux Antilles françaises après son abolition après la Révolution française. « C’était le plus grand regret de Napoléon », dit Marcelli, « car comme tout révolutionnaire, Napoléon était favorable à son abolition ». Mais lorsqu’il devient empereur de France, il prend cette décision sous la pression politique et dans un contexte géopolitique complexe avec les Britanniques.

Marcelli dit que le film de Scott ne parvient pas non plus à montrer l’étendue de l’influence positive de Napoléon sur la société française à travers la création du Code Napoléon, connu sous le nom de Code Civil de 1804, qui énonçait les lois concernant les droits de propriété et les droits individuels tels que la liberté de religion.

« Napoléon était un symbole de mérite parce qu’il a réussi même s’il n’était pas un noble, mais quand vous regardez le film, vous pensez qu’il était complètement idiot. « Napoléon n’était pas un saint et personne ne s’attendait à ce que Scott présente un portrait évangélique. de lui, mais son Napoléon est si étrange que vous vous demandez sans cesse comment il est arrivé là », dit-il.

Marsili dit que le portrait de Joséphine est également décevant. « C’était une femme intelligente avec un destin extraordinaire, mais dans le film, elle était présentée comme une mondaine qui réunissait les amants », dit-il.

Geneviève partage la frustration de Marcelli face au portrait embarrassant de Napoléon. « Quand Kubrick travaillait sur Napoléon, il disait qu’il voulait savoir comment un homme aussi intelligent pouvait être vaincu de la sorte, et il aurait probablement répondu à cette question dans son film ; mais quand on regarde un film de Ridley Scott, on se demande comment un tel un idiot pourrait être un tel expert. » Un stratège politique et militaire si célèbre. En fait, dit Geneviève, Napoléon était si charismatique que même ceux qui le détestaient, comme Madame de Staël, étaient fascinés par lui. Madame de Staël l’a décrit comme avoir « un sourire séduisant et un regard froid ».

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Scott n’a pas non plus approfondi « le chapitre le plus attractif de l’histoire de France qui s’est étendu de la Révolution française à l’empire de Napoléon et a présenté un grand nombre de personnages exceptionnels », estime Geneviève.

Si Marcelli ne se souciait pas du bombardement fictif des pyramides, il était perturbé par la scène montrant Napoléon en mission pour échapper à son exil sur l’île d’Elbe afin de retrouver Joséphine en France alors qu’en réalité « elle était déjà morte depuis plusieurs mois ». au moment où il est sorti.  »

Marcelli dit également que la fin du film, qui donne le nombre de victimes des guerres napoléoniennes, est « choquante » et « complètement ridicule ». Il explique : « Malheureusement, à cette époque, les guerres faisaient beaucoup de morts. »

Marcelli et Geneviève regrettent qu’aucun réalisateur français n’ait jamais traité de manière adéquate la biographie de Napoléon. Le dernier film français centré sur Napoléon est Monsieur N d’Antoine de Caune, sorti il ​​y a 20 ans, une histoire entièrement fictive se déroulant dans les dernières années de Napoléon lors de son exil sur l’île de Sainte-Hélène. Mais les historiens sont plus indulgents à l’égard de ce film que de « Napoléon » de Scott, car au moins il « ne prétend pas être le film définitif de Napoléon et donne une véritable idée de l’esprit et du caractère de Napoléon », dit Geneviève.

Le dernier film marquant à avoir déclenché des réactions similaires en France a été « La Passion du Christ » de Mel Gibson, dit Geneviève, mais « on est loin du contrecoup provoqué par Napoléon ».

Cependant, n’est-ce pas Napoléon lui-même qui a dit : « L’histoire est un ensemble de mensonges sur lesquels les gens se sont mis d’accord » ?