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Les Knicks ont peut-être fermé la place en séries éliminatoires

La célèbre fuite de toit du parc s’est produite lorsque la pluie a frappé le toit dimanche soir, entraînant un retard de 14 minutes.

Et pendant une partie inhabituellement longue de la seconde période, la défense des Knicks a également provoqué une fuite. Après avoir grimpé de 18 points au début du troisième quart, les Knicks n’ont rien pu faire de bien alors que les Raptors ont réalisé 15 à 40 points, puisqu’ils ont avancé de cinq points au milieu du quatrième quart.

Mais ce sont les nouveaux Knicks, dans une nouvelle ère. Avant de pouvoir accélérer le jeu, ils se sont levés tard et ont survécu Décision brutale et laide 102-96 concernant Toronto Pour briser une séquence de neuf défaites contre les Raptors.

“Nous avons trouvé un moyen à la fin”, a déclaré Tom Tibudo. “J’aime le fait que nous ayons la force mentale pour progresser et finalement réussir. Mais je pense que nous pouvons mieux jouer qu’aujourd’hui.”

Plus important encore, les Knicks peuvent avoir décroché une place dans le cycle de jeu. Ils ont transféré six matches contre les Raptors, qui occupent la 11e place. Les dix meilleures équipes se qualifieront soit pour jouer, soit pour les barrages.

Knicks ne pouvait rien faire de pire offensivement en seconde période, à un tour, il a perdu 15 des 17 tirs, confus par la région de Toronto. Il n’y a pas eu de travail d’équipe, pas d’afflux.

“Il y a une tendance quand on passe par là – nous avons des hommes qui veulent faire ce qu’il y a de mieux pour l’équipe – mais il faut le faire collectivement et ne pas s’en sortir seul”, a déclaré Thibaudo. “ Si vous y allez trop individuellement, cela vous fera mal. ”

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Mais lorsque vous jouez suffisamment en défense – comme les Knicks l’ont fait toute la saison – vous pouvez gagner n’importe quelle compétition. L’équipe des Lakers peut le découvrir lundi lors de leur seule visite.

Noel Center a marqué quatre blocs. Reggie Bullock a commis trois vols. RJ Barrett a frappé un autre gros 3 et Julius Randle a frappé les lancers francs d’embrayage dans les dernières secondes pour ramener les Knicks à 0,500.

Cela aurait dû être beaucoup plus facile mais les Knicks n’ont pas été conçus facilement. Barrett a déclaré qu’il restait «excité» de gagner, quel que soit son apparence.

Tom Thibodo
Tom Thibodo
Getty Images

Barrett a déclaré: “Ce que j’ai appris en NBA, c’est que c’est un long match. Tout peut arriver.”

La première possession de Toronto de la soirée a été inhalée par Bullock, qui a intercepté une passe et a déclenché un corner. La dernière possession au premier quart s’est terminée avec le duo de Pollock de Pascal Siakam, arrachant le ballon et entamant un autre lancer.

Le premier quart des Knicks s’est terminé à 24 ans, Raptors 16. Toronto n’est plus à Cleveland. La veille, les Raptors avaient marqué 47 points au premier quart-temps.

Bienvenue au parc de défense Tom Thibodeau.

En première mi-temps, les Knicks avaient avancé 56-42. Les rapaces ont tiré 31 pour cent. Nicks faisait une déclaration – bien qu’il ait été légèrement embrouillé sous la pluie en seconde période.

Dimanche marque le troisième anniversaire de la fracture des Timber Wolves à Tibudo, une sécheresse de 14 ans.

Ironiquement, l’étoile montante de Wolverhampton et le meilleur sélecteur général, Anthony Edwards, ne craindra peut-être pas de jouer avec Tibudo sur la base de ses commentaires de vendredi sur la défense des Knicks.

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On a demandé à Edwards, le joueur préféré de l’année, comment Team Wolves pourrait devenir une meilleure équipe défensive.

Non sollicité, il a semblé sage de citer les Knicks de Thibodeau, les inondant d’éloges. Les statistiques défensives montrent les progrès significatifs, mais le plus important est d’entendre Edwards – sans préjugé préalable – faire l’éloge des Knicks comme il l’a fait.

“Si vous faites l’effort, vous aurez une défense incroyable”, a déclaré Edwards. “Si vous regardez New York nuit et nuit, ils n’ont pas d’excellents défenseurs en simple. Quel que soit leur plan de jeu défensif, c’est cool. Ils jouent une excellente défense en équipe à tout moment. J’adore les regarder jouer en défense. J’ai l’impression qu’ils sont la meilleure équipe défensive de la ligue. Ils jouent dur. Ils vous enlèvent. “Vos affaires et elles vous mettent la pression.”

Même lors de la dernière glissade 1-5 des Knicks, personne ne s’est trompé dans sa défense. Dans ces cinq défaites, les Knicks n’ont gagné que 102 points par match.

Thibodeau ne remportera peut-être jamais le prix de l’entraîneur du mois de la NBA, mais ce n’est pas comme si le fougueux gagnant de mars Nate McMillan d’Atlanta était référencé dans “Saturday Night Live” – ​​comme Thibodeau l’était ce week-end. Pour être honnête, les membres de la distribution de SNL se sont attachés aux célébrités au fil des ans, mais cela ne payait tout simplement pas.

Au cours d’une de ses chansons de rap simulées, intitulée “Weird Little Flute”, Kid Cody et Pete Davidson ont déclaré: “L’apprentissage peut être difficile … alors je m’entraîne aussi dur que Thibaudo … et la seule fois où je me défonce vraiment … . C’est quand je joue à Piccolo. “

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La reine Snyder de l’Utah n’obtiendra pas cet amour sur SNL de sitôt.

“Il me pousse tous les jours”, a déclaré la recrue Obi Tobin aux Knicks avant le match. “Il me met au défi chaque jour d’être meilleur, non seulement offensivement mais définitivement défensif.”

Ce serait choquant si les Knicks s’effondraient maintenant, éliminaient le tournoi et terminaient 11e.

Parce que leur style est basé sur la défense (ils permettent le plus petit nombre de points de la ligue à raison de 104,5 par match), ce n’est pas un club sujet à des dérapages massifs.

Leurs prouesses offensives en seconde période étaient très préoccupantes et le virage tardif d’Alec Burks de deux points aurait été terrible sans le dribble de la SICAM qui a suivi. Un peu de chance. Trop de défense.

Thibaudu avait l’air agité pendant la majeure partie de la soirée mais eut un sourire en parlant de retarder la pluie.

“Je pensais que c’était du baseball,” il a dit.