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Les lumières reviennent dans le quartier français

Anthony Tsatsoulis était assis dans l’American Sports Saloon sur Decatur Street dans le quartier français vers 20 heures mercredi lorsqu’il a vu une flotte de plus de 30 voitures électriques, du Colorado, de Pennsylvanie et du Texas, rouler dans la rue. Environ une heure plus tard, les lumières du bar se sont soudainement allumées et l’endroit a explosé sous les acclamations.

“Ce n’était pas comme gagner le Super Bowl, mais c’était une éliminatoire”, a déclaré Tsatsoulis, le propriétaire du Gazebo Cafe à quelques pâtés de maisons de la rue. “Nous étions très heureux.”

Le quartier français a été la première communauté de la Nouvelle-Orléans à reprendre pleinement des forces après des vents violents et la pluie de l’ouragan Ida a plongé toute la ville dans l’obscurité dimanche soir. Mais le quartier historique n’a pas repris vie automatiquement

Seuls deux bars de Bourbon Street ont rouvert jeudi après-midi. La plupart des entreprises du quartier français sont restées fermées et Tsatsoulis ne s’attend pas à ce que cela change de si tôt. Sans les touristes, qui constituent l’essentiel de leur clientèle, et le personnel, dont beaucoup sont encore éparpillés à travers le pays ou confrontés à leurs propres difficultés à la maison, il n’aurait peut-être pas de sens d’ouvrir leurs portes immédiatement, a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, seuls trois des 20 employés de Tsatsoulis ont pu reprendre le travail.

Pourtant, certains propriétaires ont le potentiel de s’ouvrir et de redonner vie à la plus grande attraction touristique de la ville.

Au MRB Bar & Kitchen sur St. Philip, le propriétaire Joel Moody organisait une petite fête pour son personnel alors qu’ils se préparaient à rouvrir le bar vendredi. Il a dit qu’ils auraient même de la musique live l’après-midi.

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“Ce n’est pas comme si j’allais gagner beaucoup d’argent au cours des prochaines semaines. Nous allons juste être ouverts parce que c’est bien d’être ouvert”, a déclaré Modi. Reposez-vous. Je veux m’asseoir dans un bar avec une télé, de la climatisation et une bière fraîche.”

Alors que Moody se préparait à ouvrir, le salon de sport américain au coin des rues Decatur et Gov. Nichols fonctionnait depuis lundi, ouvrant tous les jours à 7h30 et fermant vers 2 heures du matin, le serveur Jamie Fernandez, 51 ans, a déclaré qu’ils ouvert pour préserver la propriété à l’abri des voleurs potentiels. Tôt lundi matin, après que le pire de la tempête soit passé, il a pu voir des groupes de personnes allumer des lampes de poche dans les vitrines des magasins à proximité. Cette nuit-là, quelqu’un a pillé un grand magasin de l’autre côté de la rue.

Mais il y avait aussi beaucoup de gens qui avaient besoin d’un endroit pour prendre une bière fraîche et de la nourriture chaude, grâce au générateur d’électricité et au sens de la communauté pendant les périodes difficiles. Fernandez a déclaré qu’ils étaient plus qu’heureux de combler ce vide.

À quelques pâtés de maisons de la taverne, le musicien de rue âgé de 50 ans, King David, était assis sur le trottoir sans personne pour jouer, personne pour donner ses conseils de vie fiables. Il y a environ 40 sans-abri vivant dans la région, a-t-il dit, et ils se sont tous appuyés sur des entreprises qui sont restées ouvertes, telles que l’American Sports Saloon et le Quartermaster Deli sur Bourbon Street.

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David a dit : ” Dieu merci pour eux, je vous en dis beaucoup. ” “Cet endroit serait fou si nous ne pouvions pas prendre un verre.”

Garder le bar ouvert n’a pas été facile avec trois employés, a déclaré Fernandez, mais leurs voisins sont intervenus pour aider. Fernandez a déclaré que Brian Cain, 37 ans, vivait à Three Doors et était en affaires depuis le moment où les portes se sont ouvertes lorsqu’elles se ferment bien après minuit.

“Tous ces gens vivent dans ces allées et venues, et vous les voyez tout le temps et vous pouvez dire bonjour et peut-être pas”, a déclaré Fernandez. “J’ai rencontré plus de gens de cette région au cours des trois derniers jours qu’au cours des trois dernières années. C’est drôle à quel point des événements tragiques peuvent rassembler les gens. “

Mardi, par exemple, le restaurant Doris Metropolitan distribuait de la viande de la glacière avant qu’elle ne se gâte. Un ami de Fernandez a apporté plusieurs racks de faux-filet qu’il a grillés et offerts gratuitement. Le lendemain, un chef de GW Fins a sorti des côtelettes de porc, des crevettes et des tartes à la crème glacée salée.

Un autre jour, le Zhang Bistro de l’autre côté de la rue a fait don de plusieurs livres de riz frit, de porc, de poulet et de nouilles.

“Nous mangeons mieux pendant cet ouragan qu’en temps normal”, a déclaré Fernandez, estimant avoir nourri plusieurs centaines de personnes au cours des deux jours.

Cependant, il ne le prend pas pour acquis étant donné le nombre de personnes à la Nouvelle-Orléans et dans le sud-est de la Louisiane qui continuent de faire face à d’énormes défis mettant leur vie en danger. Et il sait qu’il y a encore des moments difficiles pour tout le monde, à la fois économiquement et émotionnellement.

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