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Les médecins chassent les éboulements et invoquent les dieux pour inoculer les villages himalayens

MALANA, Inde (24 septembre) (Reuters) – Pour visiter le village indien de Malana au fond de l’Himalaya, une équipe de vaccination COVID-19 a fait exploser un glissement de terrain qui avait bloqué la route la veille, a escaladé un mur de parapet puis a commencé un une heure de marche pour descendre et remonter une vallée de la rivière.

Malgré le terrain hostile, l’État du nord de l’Himachal Pradesh, où se trouve Malana, est devenu au début du mois le premier pays d’Inde à offrir au moins une dose du vaccin COVID-19 à tous les adultes.

Le terrain escarpé était un défi que les agents de santé ont surmonté alors qu’ils marchaient pendant des heures ou des jours pour atteindre des villages reculés, et un autre était les croyances religieuses, car le pays dépendant du tourisme a vacciné près de 5 millions d’adultes.

Le 14 septembre, une équipe de cinq personnes dirigée par le responsable de la santé du district, le Dr Atul Gupta, s’est rendue à Malana pour administrer les deuxièmes doses du vaccin.

Fermé par l’éboulement, ils laissent leur voiture avec deux boîtes de vaccins bleues en bandoulière pour manœuvrer sur les décombres, escalader le mur puis descendre la route du village, accompagnés d’un photographe de Reuters.

Bimla Thakur, 56 ans, agent de santé, fait de la randonnée dans les montagnes pour vacciner les habitants des villages reculés dans le cadre d’une campagne de vaccination, lors de l’épidémie de la maladie à coronavirus (COVID-19), près du village de Malana dans le district de Kullu de l’Himachal Pradesh dans le Himalaya, Inde, 14 septembre 2021. Malgré le terrain accidenté, le nord de l’Himachal Pradesh devient le premier État indien à administrer au moins une dose du vaccin COVID-19 à tous les adultes. Le terrain escarpé était un défi que les agents de santé ont surmonté alors qu’ils marchaient pendant des heures ou des jours pour atteindre les villages reculés. Photographie : Adnan Abedi/Reuters

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Avant de commencer le voyage vers le village, Gupta et son équipe ont placé les boîtes sur un chariot attaché à des rouleaux pour transporter les médicaments à travers la gorge qui sépare Malana de la route. Cela a considérablement facilité leur marche alors qu’ils se mettaient en route pour traverser le détroit, qui descend d’environ 100 mètres (330 pieds).

Au cours d’une pause pendant le voyage, Gupta a déclaré que pour persuader 1 100 adultes de Malana de prendre leurs premières photos en août, le chef de district avait demandé aux prêtres d’invoquer une divinité hindoue locale. Cela a aidé les agents de santé à couvrir jusqu’à 700 personnes en trois jours, a-t-il déclaré.

Lorsque l’équipe de Gupta a atteint le village le 14 septembre, environ 36 personnes, qui avaient pris les premiers clichés avant la manifestation, se sont alignées pour obtenir leurs deuxièmes clichés en face d’un ancien temple de la divinité.

“Les gens avaient d’abord peur de se faire vacciner, de tomber malades ou de mourir”, a déclaré le chef du village Raghuram, qui n’a donné qu’un seul nom, alors qu’il était assis près des murs en bois sculpté et en béton du temple. « Ensuite, je l’ai pris et les autres ont également rassemblé leur courage. »

Le ministre en chef de l’Himachal Pradesh, Jay Ram Thakur, commente le succès de la vaccination dans l’État sur la campagne de vaccination de village à village, sa décision d’impliquer les politiciens au niveau local et la pression du gouvernement fédéral pour donner la priorité à la vaccination dans les touristes points chauds.

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L’Inde souhaite que presque tous les adultes soient vaccinés d’ici décembre, après avoir administré au moins une dose aux deux tiers des personnes et deux doses en moins d’un quart. Thakur souhaite que l’Himachal Pradesh soit l’État le plus rapide à atteindre la limite des deux doses, espérons-le d’ici novembre.

Reportage et écriture par Krishna à Das ; Edité par Christian Schmolinger

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