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Les photos de James Webb excitent et surprennent les scientifiques : NPR

Le petit point rouge mis en évidence dans le carré blanc de cette image du télescope spatial James Webb est une galaxie primitive, vue seulement 350 millions d’années après le Big Bang.

STScI/NASA


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Le petit point rouge mis en évidence dans le carré blanc de cette image du télescope spatial James Webb est une galaxie primitive, vue seulement 350 millions d’années après le Big Bang.

STScI/NASA

De nouvelles photos de bébé de l’univers, prises par le télescope spatial James Webb, montrent que les galaxies commencent à se former plus rapidement et plus tôt que prévu.

Le télescope a été lancé en décembre et est maintenant en orbite autour du soleil à environ un million de kilomètres de la Terre. Son miroir géant lui permet de détecter une faible lumière qui a voyagé tout au long de l’histoire de l’univers, vieille d’environ 13,8 milliards d’années. Cela signifie qu’il peut effectivement voir à quoi ressemblaient les galaxies dans le passé.

Les images prises jusqu’à présent ont à la fois étonné et déconcerté les scientifiques, car il s’avère que de nombreuses galaxies lumineuses existaient lorsque l’univers était très jeune.

« Quelques centaines de millions d’années seulement après le Big Bang, il y a déjà beaucoup de galaxies », dit-il. Trio Tommaso, astronome à l’Université de Californie à Los Angeles. « JWST a innové, nous permettant de mieux comprendre comment tout a commencé. »

dans la recherche Des feuilles Publié dans Lettres du journal astrophysiqueTrieu et d’autres astronomes rapportent la découverte d’une galaxie datant seulement de 450 millions d’années après le début, et une autre datant de 350 millions d’années.

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Cette dernière découverte a battu un record établi par le télescope spatial Hubble en 2016, lorsqu’il a réussi à apercevoir une galaxie appelée GN-z11, qui existait environ 400 millions d’années après le Big Bang.

astronome Garth Illingworth De l’Université de Californie, Santa Cruz était membre de l’équipe qui a construit le GN-z11, et dit que le voir a été une « énorme surprise ». Mais maintenant, avec l’aide de leur nouveau télescope spatial, les scientifiques savent que ce n’était pas seulement un étrange extraterrestre, car ils ont au moins deux autres exemples.

La tache rougeâtre est une galaxie nouvellement découverte vue 350 millions d’années après le Big Bang.

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« Ces galaxies dont nous parlons sont brillantes, et donc elles se sont cachées sous les limites de ce que Hubble peut faire », dit-il Gène RigbyScientifique du projet des opérations pour le télescope spatial James Webb. « Ils nous attendaient là-bas. »

Depuis que les astronomes ont commencé à utiliser la théorie de la planète Terre, certains ont affirmé avoir repéré des galaxies d’époques antérieures, comme 250 millions d’années après le Big Bang. Mais ce sont des observations plus empiriques.

« Nous sommes très confiants sur ces deux choses, mais moins confiants sur les autres », a déclaré Illingworth. « Il y a certainement beaucoup de discussions en cours. »

Les deux galaxies nouvellement vues sont beaucoup plus petites que la nôtre, la Voie lactée, et l’une d’elles semble être allongée de manière inattendue.

Depuis que tant de galaxies lumineuses précoces ont été vues par le JWST, les astronomes doivent repenser leurs anciennes idées sur l’évolution de l’univers.

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« C’est excitant pour nous, d’un point de vue théorique, qu’il puisse y avoir des questions ouvertes sur la façon dont ces galaxies ont formé leurs étoiles si tôt que nous sommes capables d’en détecter un grand nombre », a-t-il ajouté. Cihan Kartaltepe du Rochester Institute of Technology.

Trouver des galaxies comme celles-ci et mieux comprendre comment l’univers a évolué pour devenir ce qu’il est aujourd’hui, c’est pourquoi les astronomes ont dépensé des décennies et 10 milliards de dollars pour concevoir et lancer le JWST.

« Nous pouvons voir que nous sommes vraiment sur la bonne voie pour réaliser le rêve de comprendre les galaxies dès que possible », déclare Illingworth. « Les derniers mois ont été passionnants, mais nous avons encore beaucoup à apprendre. »