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Les plantes « crient » vraiment dont nous n’avions jamais entendu parler jusqu’à présent.  Alerte scientifique

Les plantes « crient » vraiment dont nous n’avions jamais entendu parler jusqu’à présent. Alerte scientifique

Il semble que Roald Dahl savait quelque chose : si j’étais vous Blesse la plante, elle crie.

En quelque sorte. Pas de la même manière que toi ou moi pourrions crier. Au lieu de cela, ils émettent des bruits de claquement ou de cliquetis à des fréquences ultrasoniques en dehors de la portée de l’audition humaine qui augmentent lorsque la plante devient stressée.

Et cela, selon une étude publiée cette année, pourrait être l’une des façons par lesquelles les plantes communiquent leur souffrance au monde qui les entoure.

« Même dans le domaine calme, il y a déjà des sons que nous n’entendons pas, et ces sons sont porteurs d’informations. Certains animaux peuvent entendre ces sons, il existe donc un potentiel d’interaction vocale important. » a déclaré la biologiste évolutionniste Lilash Hadani de l’Université de Tel Aviv en Israël.

« Les plantes interagissent tout le temps avec les insectes et d’autres animaux, et beaucoup de ces organismes utilisent le son pour communiquer. Il serait donc contre-productif pour les plantes de ne pas utiliser le son du tout. »

Les plantes stressées ne sont pas aussi passives qu’on pourrait le penser. Ils subissent des changements assez intéressants, l’un des plus évidents (du moins pour nous, les humains) est la libération d’odeurs très fortes. Ils peuvent également changer de couleur et de forme.

Ces changements peuvent signaler un danger pour les autres plantes à proximité, entraînant un renforcement de leurs défenses ; ou Attirer les animaux pour lutter contre les parasites ce qui pourrait nuire à la plante.

Cependant, la question de savoir si les plantes émettent d’autres types de signaux, tels que des sons, n’a pas encore été pleinement explorée. Il y a quelques années, Hadani et ses collègues ont découvert que les plantes pouvaient détecter les sons. La prochaine question logique à se poser est de savoir s’ils peuvent également le produire.

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Pour le savoir, ils ont enregistré des plants de tomates et de tabac dans plusieurs conditions. Tout d’abord, ils ont enregistré les plantes non stressées pour obtenir une référence. Ensuite, ils ont enregistré les plantes qui avaient été séchées et celles dont les tiges avaient été coupées. Ces enregistrements ont été réalisés d’abord dans une chambre acoustique insonorisée, puis dans une serre ordinaire.

Ensuite, ils ont formé un algorithme d’apprentissage automatique pour distinguer le son produit par les plantes non stressées, les plantes coupées et les plantes séchées.

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Les sons émis par les plantes sont similaires à des claquements ou à des clics avec une fréquence trop aiguë pour que les humains puissent les émettre et détectables dans un rayon de plus d’un mètre (3,3 pieds). Les plantes non stressées ne font pas beaucoup de bruit ; Ils traînent simplement et font tranquillement leur truc végétalien.

En revanche, les plantes stressées sont plus bruyantes, produisant en moyenne environ 40 clics par heure selon les espèces. Et les plantes privées d’eau ont un aspect acoustique notable. Ils commencent à tapoter plus souvent avant de montrer des signes évidents de dessèchement, qui s’intensifient à mesure que la plante devient plus sèche, avant de diminuer à mesure que la plante se flétrit.

L’algorithme a pu distinguer ces sons, ainsi que les types de plantes qui les produisaient. Et il ne s’agit pas uniquement de plants de tomates et de tabac. L’équipe a testé une variété de plantes et a constaté qu’une production saine semble être une activité végétative très populaire. Le blé, le maïs, les raisins, les cactus et les abeilles ont tous été enregistrés en train d’émettre des sons.

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Mais il reste encore quelques inconnues. Par exemple, la manière dont les sons sont produits n’est pas claire. Lors de recherches antérieures, il a été constaté que les plantes séchées subissaient une cavitation, un processus au cours duquel les bulles d’air en forme de tige se dilatent et s’effondrent. Il en résulte, par le craquement des jointures, un claquement audible ; Quelque chose de similaire peut se produire avec les plantes.

Nous ne savons pas encore si d’autres détresses peuvent également provoquer ce bruit. Les agents pathogènes, les attaques, l’exposition à la lumière ultraviolette, les températures extrêmes et d’autres conditions défavorables peuvent amener les plantes à ressembler à du papier bulle.

Il n’est pas non plus clair si une production adéquate est une évolution adaptative des plantes ou si elle est simplement quelque chose qui se produit. Cependant, l’équipe a montré que l’algorithme peut apprendre à reconnaître et à différencier les sons des plantes. Il est certainement possible que d’autres organismes aient fait de même.

De plus, il est possible que ces organismes aient appris à réagir de différentes manières au bruit des plantes en détresse.

« Par exemple, un papillon ayant l’intention de pondre ses œufs sur une plante ou un animal ayant l’intention de manger une plante peut utiliser des sons pour l’aider à prendre sa décision. » Hadani a dit.

Pour nous, les humains, les implications sont très claires ; Nous pouvons écouter les appels de détresse des plantes assoiffées et les arroser avant qu’ils ne deviennent un problème.

Mais on ne sait pas si d’autres plantes détectent et réagissent. Des travaux de recherche antérieurs ont montré que les plantes peuvent augmenter Tolérance à la sécheresse en réponse au bruit, donc c’est certainement raisonnable. Et c’est là que l’équipe marque la prochaine étape de ses recherches.

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Maintenant que nous savons que les plantes émettent des sons, la question suivante est : « Qui écoute ? Hadani a dit.

« Nous étudions actuellement les réponses d’autres organismes, animaux et plantes, à ces sons, et nous explorons également notre capacité à identifier et à interpréter les sons dans des environnements entièrement naturels. »

La recherche a été publiée dans cellule.

Une version précédente de cet article a été publiée en mars 2023.