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Les prévisions de couverture nuageuse augmentent l'inquiétude des observateurs d'éclipses solaires

Il y a quelques jours, lorsqu’Adam Epstein a consulté les prévisions météorologiques pour Dallas le 8 avril, il a eu mal au ventre. des nuages!

Le promoteur immobilier new-yorkais a été tellement émerveillé par l’éclipse totale de Soleil de 2017, dont il a été témoin dans des conditions parfaites dans le désert de l’Oregon, qu’il a dit à ses amis qu’ils devraient absolument voir la prochaine. Ils l'ont cru. Epstein a organisé une expédition pour visiter le « collège » cette année et, au dernier décompte, il comptait 82 personnes dans son groupe.

Il a étudié les cartes climatiques et a choisi Dallas comme destination car elle offrait historiquement d'excellentes chances d'obtenir un ciel dégagé. Début Avril.

« Parfois, les dieux de la météo aiment se moquer de vous », a déclaré Epstein, 58 ans, dont le moral s'est amélioré cette semaine grâce à une légère amélioration des prévisions encore douteuses de Dallas depuis lundi.

À l'échelle nationale, les prévisions d'éclipses sont plutôt… Nuageux – Comme dans flou, trouble, mystérieux, mais aussi comme littéralement rempli de nuages ​​​​odieux qui pourraient obscurcir cette grande scène.

Une éclipse totale est astronomiquement prévisible et météorologiquement imprévisible. Les experts savent exactement quand la Lune couvrira complètement le Soleil. Ils ne peuvent pas prédire si les humains sur Terre seront capables de voir cela se produire.

Alors que la Lune a besoin d'environ trois heures pour éclipser le Soleil, cette période de totalité merveilleusement étrange – où le Soleil est complètement obscurci, sauf par son atmosphère magique, et où les étoiles et les planètes brillantes se détachent dans le ciel sombre. -Ça ne dure que quelques minutes. Les habitants des États-Unis voisins n’auront pas d’autre occasion de voir une telle chose avant vingt ans.

À moins d'une semaine de l'éclipse solaire d'avril, la Nouvelle-Angleterre semble avoir les meilleures chances d'avoir un temps parfait. Le Mexique est également magnifique. Mais ce sont des temps anxieux pour les amateurs d’éclipses distantes de 2 000 milles.

« J'aimerais pouvoir exprimer ma gratitude », a déclaré l'astrophysicien Adam Frank de l'Université de Rochester, soulignant que sa ville du nord de l'État de New York connaît un climat d'effet lac, souvent nuageux au printemps. Il restera à Rochester quoi qu'il arrive, car il s'engage à fournir des commentaires télévisés sur l'éclipse.

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« J'ai de grands espoirs et de faibles attentes », a-t-il ajouté.

Le dur travail de prévision des nuages

Les prévisions nuageuses sont pleines d’ambiguïtés, d’incertitudes et de probabilités difficiles à comprendre. Il est juste de se demander : que signifie exactement « nuageux » ?

Les nuages ​​se forment lorsque l’air monte et qu’il y a suffisamment d’humidité dans l’air. La basse pression, qui permet à l'air de monter plus facilement, génère souvent de la traînée. Les hautes pressions, qui empêchent l’air de monter, tendent à favoriser un ciel plus lumineux.

Certains systèmes météorologiques créent de vastes zones d’air humide et ascendant, ce qui entraîne de vastes zones de couverture nuageuse solide. D’autres systèmes ne génèrent que des poches d’air ascendant ici et là, certaines poches étant suffisamment humides pour former des nuages ​​et d’autres non. Ces nuages ​​- tant leur emplacement que leur timing – sont difficiles à prévoir, surtout plus d'un jour ou deux à l'avance.

Ce que les gens veulent vraiment savoir, c'est s'il y aura des nuages ​​au-dessus de leur emplacement spécifique pendant les minutes et les heures de l'éclipse de lundi. Cependant, les modèles ne peuvent pas prédire les nuages ​​avec autant de précision si tôt. Au lieu de cela, ils ont prédit quelle proportion du ciel pourrait être couverte de nuages ​​à intervalles de trois heures.

En gardant cela à l’esprit, les astronautes qui se trouvent sur la trajectoire de la totalité devraient probablement s’inquiéter de toute prévision d’une couverture nuageuse supérieure à 60 pour cent et être prudemment optimistes quant à toute prévision inférieure à 30 pour cent. Au milieu, la situation est très ambiguë.

Le type de nuages ​​est également important. Les nuages ​​élevés sont composés de cristaux de glace, tandis que les nuages ​​inférieurs sont composés de gouttelettes d'eau. Des nuages ​​hauts et fins n'obscurciront pas complètement l'éclipse, mais des nuages ​​bas, denses et sombres bloquant le soleil peuvent gâcher le spectacle.

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Ce qui est encore plus préoccupant, c'est que le printemps est une période de l'année particulièrement difficile à prédire la couverture nuageuse.

Par exemple, le froid persistant de l’hiver peut entraîner un air froid et humide qui crée des nuages ​​pendant la nuit, tandis que le soleil et la chaleur diurnes ne sont pas encore assez forts pour dissiper les nuages ​​aussi rapidement que le prédisent les modèles de prévision. Le courant-jet a tendance à déplacer les systèmes météorologiques plus lentement au printemps qu’en hiver. Cela pourrait également entraîner une disparition de la couverture nuageuse plus lente que prévu.

Une autre variable est l’effet direct de l’éclipse. La température de l’air chute considérablement à mesure que le soleil se bloque et cesse de chauffer la Terre, ce qui empêche l’air de monter. Un effet possible, noté par de nombreux astronautes éclipseurs, est la création d’un « trou d’éclipse » dans la couverture nuageuse.

Mais cela ne se produit pas pour tous les types de cloud. Les cumulonimbus de basse altitude – ces boules de coton gonflées – sont susceptibles de se dissiper pendant l'éclipse, selon papier Il a été publié plus tôt cette année dans Communications Earth & Environment.

Où en sont les prévisions pour lundi

Les modèles sont actuellement en très bon accord pour le 8 avril, montrant une pression plus faible et un front froid du Texas à l'Arkansas, puis une pression plus élevée se déplaçant vers le nord-est. C’est donc très encourageant pour New York, le Vermont et le Maine, et le moins encourageant pour le Texas et l’Arkansas.

Il y a cependant deux mises en garde. Premièrement, nous sommes dans cinq jours. À cette fourchette, les choses peuvent encore changer, quelle que soit la confiance actuelle des prévisions. C’est jeudi ou vendredi que les gens devraient commencer à prendre au sérieux les prévisions nuageuses. Cependant, les prévisions nuageuses peuvent parfois s'avérer difficiles, même le même jour.

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Deuxièmement, ce n’est pas parce que les modèles ont raison sur les conditions météorologiques globales qu’ils ont raison sur le timing. À cette plage, les modèles peuvent rester désactivés pendant 12 à 24 heures dans les deux sens. Si tel est le cas, il n'est pas impossible que les prévisions nuageuses changent radicalement, pour le meilleur ou pour le pire, selon l'emplacement.

Epstein, le promoteur immobilier, a déclaré que ses amis lui avaient assuré qu'ils passeraient un bon moment même si le ciel au-dessus de Dallas ne coopérait pas. Cependant, alors que les prévisions étaient particulièrement sombres huit jours avant l’éclipse, il se sentit mal.

« Je sais que je ne suis pas responsable de la météo, mais néanmoins, beaucoup de gens croient en l'idée que ce sera un grand événement », a-t-il déclaré. « Penser que tout cela n'a servi à rien était très bouleversant. »

Au Dallas Arboretum, l'éclipse sera célébrée avec trois jours d'événements et d'organisateurs Nous attendons également 10 000 personnes Tout comme les scientifiques de la NASA et les médias nationaux lundi. Mais la vice-présidente du marketing de la pépinière, Terri Leyendecker, a déclaré mardi qu'elle ne s'inquiétait pas de la météo.

« Ils prévoient 30 pour cent de chances qu'il pleuve. Au Texas, cela ne veut vraiment rien dire. Cela change si vite tout le temps », a déclaré Leyendecker. « Bien que nous surveillons la météo, principalement pour des raisons de sécurité pour nos invités, le spectacle doit continuer. » « Quand vous êtes dehors. »

« Quoi qu'il en soit, ce sera une belle journée dans le parc », a-t-elle ajouté.