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Les scientifiques appellent Omicron « le virus le plus muté que nous ayons jamais vu ». Pourquoi est-ce important?

La variante omicron pour COVID-19 est la dernière « variable préoccupante » identifiée par l’Organisation mondiale de la santé. (Oli Scarfe/AFP via Getty Images)

Nous ne savons pas encore beaucoup de choses sur la variante omicron de COVID-19, qui a commencé à se répandre dans le monde et a été détectée plusieurs fois ici aux États-Unis. Cela peut provoquer différents symptômes Mais il est trop tôt pour tirer des conclusions générales. Il n’est pas encore clair non plus si l’évasion de la protection vaccinale est meilleure que les variantes précédentes.

Mais il y a une chose que nous entendons encore de la part des scientifiques qui ont examiné de plus près la version Omicron du virus : il est vraiment muté.

« C’est probablement le virus le plus muté que nous ayons jamais vu », a déclaré Alex Segal. CBS Nouvelles. Sigal dirige une équipe de chercheurs qui travaillent pour en savoir plus sur l’omicron.

Lawrence Young, virologue à l’Université de Warwick, a décrit Omicron comme « la version la plus mutée du virus que nous ayons vue », y compris des changements potentiellement troublants que nous n’avons jamais vus auparavant dans le même virus.

Plus de mutations ne rendent pas nécessairement le virus plus dangereux non plus. « En principe, Les mutations peuvent également fonctionner les unes contre les autresJesse Bloom, un biologiste évolutionniste de Seattle, a déclaré au New York Times.

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Mais les virus, comme d’autres organismes, évoluent avec le temps pour augmenter leurs chances de survie. Un virus plus fort, bien sûr, est généralement une mauvaise nouvelle pour nous, les humains. C’est pourquoi les scientifiques sont d’abord inquiets lorsqu’ils voient un virus hautement muté.

Parmi les nombreuses mutations omicron, environ 30 se trouvent dans une partie du virus appelée protéine de pointe. Cela inquiète les scientifiques car cela peut affecter la transmissibilité d’une variable.

Sharon Peacock, qui a dirigé le séquençage génétique de COVID-19 en Grande-Bretagne à l’Université de Cambridge, a déclaré que les données suggéraient jusqu’à présent que la nouvelle variante contenait des mutations « compatibles avec une transmissibilité améliorée », mais a déclaré que « l’importance de la plupart des mutations est toujours pas  » une faveur « .

Mais les scientifiques qui ont examiné de plus près notent également que l’omicron est dépourvu de certaines des mutations induites par le delta qui le rendent très contagieux. Il est possible que la variante delta, la souche dominante aux États-Unis en ce moment, soit plus transmissible que l’omicron, de sorte que l’omicron pourrait ne jamais décoller.

« C’est la très grande question. Vous savez, quand il s’agit d’une population qui a des deltas, vont-ils être en compétition ou non ? », a déclaré Robert Gary, virologue à l’université de Tulane. CNN.

En plus des mutations qui rendent l’omicron plus contagieux, les scientifiques étudient également toutes les mutations qui pourraient provoquer une maladie plus grave ou éviter plus facilement les vaccins.

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« Il n’y a actuellement aucune information suggérant que les symptômes associés à l’omicron soient différents de ceux d’autres variantes », a déclaré l’OMS. Elle a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve – pour l’instant – que les vaccins, les tests et les traitements COVID sont moins efficaces contre l’omicron.

Certains experts affirment que toutes les mutations d’Omicron peuvent signifier que les fabricants de vaccins devront peut-être adapter leurs produits à un moment donné. Reste à voir aussi.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.