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Les scientifiques s’attendent à ce que le système solaire s’effondre à cause du passage d’une étoile

Les scientifiques ont averti que si une étoile en transit déplaçait l’orbite de Neptune de seulement 0,1 %, le chaos qui en résulterait pourrait provoquer la collision d’autres planètes de notre système solaire.

Recherche présentée dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Societysuggère que le « survol stellaire » – un événement relativement courant dans l’univers – pourrait suffire à envoyer d’autres planètes entre elles.

Il est possible que si le périhélie de Mercure et de Jupiter – le point auquel les planètes se rapprochent le plus du Soleil – coïncide, deux possibilités pourraient se produire. Mercure peut être retiré de son orbite et sortir du système solaire ou se diriger vers une trajectoire de collision avec Vénus, le Soleil ou la Terre.

Ces changements se produiront sur des millions d’années, mais les chercheurs ont simulé la situation environ 3 000 fois.

Sur près de 2 000 d’entre eux, 26 ont fini par briser les planètes ensemble, expulsant Uranus, Neptune ou Mercure du système solaire.

« La mesure dans laquelle l’astérisme joue un rôle important dans l’évolution des systèmes planétaires reste un domaine de recherche actif. Pour les systèmes planétaires qui se forment dans un amas d’étoiles, le consensus est que le vol stellaire joue un rôle important tandis que le système planétaire reste dans l’amas d’étoiles », Garrett Brown, étudiant diplômé en physique computationnelle du Département des sciences physiques et environnementales (PES) de l’Université de Toronto, pour Universe Today.

« Il s’agit généralement des 100 premiers millions d’années d’évolution planétaire. Après la dissipation de l’amas d’étoiles, l’incidence de la mouche stellaire diminue considérablement, réduisant son rôle dans l’évolution des systèmes planétaires. »

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De plus, étant donné qu’il est probable que le Soleil s’étendra et engloutira la planète d’ici cinq milliards d’années, la possibilité que cela perturbe notre expérience dans le système solaire « n’est pas un problème dont nous devrions nous préoccuper », a déclaré Brown.