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Les stations de ski françaises rouvrent après le déremboursement de Covid 2020

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Val Touraine (France) (AFP) – Les stations de montagne françaises commencent à ouvrir pour la première fois depuis la disparition du Covid de la saison dernière, alors que les amateurs de sports d’hiver et les spécialistes du secteur espèrent qu’une nouvelle vague de virus ne gâchera pas le plaisir.

Val Thorens, la plus haute station de sports d’hiver d’Europe à 2 300 mètres (7 500 pieds) et appréciée des Britanniques, a été la première station des Alpes françaises à permettre aux skieurs de retrouver les remontées mécaniques et les pistes samedi.

D’autres suivront dans les semaines à venir.

« Wow, nous sommes les premiers », a déclaré un skieur alors qu’il testait les pistes avec un groupe d’amis. « Il fait un peu froid, mais tout ira bien », a ajouté le patineur.

Les médias locaux ont rapporté qu’environ 10 000 personnes sont descendues sur la station samedi, avec de la neige en bon état et des conditions météorologiques favorables.

Les stations de France sont le troisième domaine skiable le plus populaire au monde, après celles des États-Unis et de l’Autriche, et le moteur économique de nombreuses régions.

« Cette année sera importante pour nous, voire décisive », a déclaré Olivier Simonin, responsable des remontées mécaniques de Val d’Isère qui ouvriront samedi prochain.

« Notre avenir est en jeu et nous ne pouvons pas imaginer ne pas avoir d’hiver, alors nous avons tout fait pour nous assurer d’avoir l’hiver », a-t-il déclaré à l’AFP.

« Incroyable, nous sommes les premiers. » Philippe retire l’AFP

L’hiver dernier, le ski alpin était quasiment impossible en France car les remontées mécaniques étaient fermées pour empêcher la propagation du coronavirus.

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Les hôtels ont été autorisés à ouvrir et d’autres activités hivernales comme le snowboard et le ski de fond ont été autorisées, mais le manque de ski alpin a fait s’effondrer les revenus.

« Nous sommes très heureux de pouvoir redémarrer les remontées mécaniques et de reprendre à 100% nos tâches », a déclaré à l’AFP Emmanuel Lisous, membre de la patrouille de ski de Val Thorens.

« Nous n’avons plus de patience pour que les clients reviennent, les moyens de subsistance de nombreuses personnes sont donc menacés », a ajouté Frank Feo, conducteur de grue de cabine.

Pendant ce temps, la petite gare de Porte-Puymorens a été la première station du sud-ouest des Pyrénées à rouvrir, et d’autres de la région ont emboîté le pas début décembre.

« La demande est incroyable », a déclaré à l’AFP Eric Schar, directeur de la station balnéaire de Port Boimournes. « Le moteur économique redémarre ».

Les demandes de skieurs liées au Covid sont relativement faibles dans les stations, avec le port du masque obligatoire dans les files d’attente et les télécabines de ski à bord.

Mais le gouvernement a déjà prévenu qu’il pourrait durcir les règles, notamment en introduisant un engagement de carte de santé, si les cas de Covid augmentaient fortement.

Le permis sanitaire, qui est exigé dans les restaurants, cafés et nombreux lieux culturels français, certifie qu’une personne a été complètement vaccinée, s’est récemment rétablie du Covid, ou a été testée négative au virus.

fraises-jh/tgb