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Les Texans utilisent « Whataburger Map » pour suivre les pannes de courant après Beryl

L’ouragan Beryl a frappé le sud-est du Texas lundi, coupant l’électricité à des millions de personnes dans la région de Houston. Mais avec des problèmes techniques entravant le dispositif de suivi du principal fournisseur d’électricité de la ville, il n’y avait aucun moyen de vérifier l’état des pannes de courant – ou de trouver des enclaves éclairées où les résidents pouvaient acheter de la nourriture, du gaz et d’autres produits de première nécessité.

Ensuite, Brian Norton, un technicien de 55 ans et animateur de podcast, a trouvé l’aide d’une source inattendue : l’application Whataburger.

La carte de l’application montre quels restaurants, très présents dans tout Houston, sont encore ouverts. Au lieu de fournir aux Texans des informations sur les endroits où ils pouvaient se procurer des hamburgers, des biscuits et des taquitos, Norton a vite remarqué que la carte pouvait être utilisée pour mesurer où le courant dans la ville restait encore ou avait été rétabli.

Sa découverte est devenue virale après qu’il l’ait publiée sur les réseaux sociaux, des milliers de personnes la louant pour les avoir aidés à savoir si leurs proches avaient l’électricité ou comment ils pouvaient échapper à la chaleur extrême alors que les températures et les niveaux d’humidité montaient en flèche.

« Le fait que Whataburger nous donne un peu d’espoir – eh bien, cela ne pourrait pas être plus excitant qu’au Texas », a déclaré Norton au Washington Post.

Le moment eurêka de Norton s’est produit alors qu’il cherchait de la nourriture tard dans la nuit. Il a perdu l’électricité chez lui à Tomball, au Texas – une ville située à environ 35 miles au nord du centre de Houston – vers 7 heures du matin lundi lorsque Beryl a touché terre en tant que tempête de catégorie 1, renversant les lignes de transmission et renversant les arbres. Bientôt, son générateur de secours s’est mis en marche, éclairant la maison et redémarrant le réfrigérateur contenant les nombreux kilos de viande qu’il était un passionné de barbecue. Cependant, Internet a été coupé ce soir-là.

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Même si Norton et sa femme prévoyaient de rester à la maison pendant quelques jours, ils ont déclaré qu’ils ne voulaient pas « devenir complètement fous ». Cette nuit-là, ils ont décidé de vérifier quels restaurants étaient ouverts – une recherche qui a conduit Norton à une chaîne de restaurants qui « a le goût de mes souvenirs d’enfance », dit-il.

Il a chargé l’application Whataburger et elle a montré le seul restaurant ouvert à Tomball, ce qui a rendu Norton un peu sceptique. C’est pourquoi il a élargi ses recherches pour inclure toute la région de Houston – et a rapidement vu un ensemble de W gris et orange, ces derniers logos marquant les restaurants Whataburgers ouverts.

« J’ai vu toute une vague de gris et un peu d’orange, et petit à petit, cette vague a changé », a déclaré Norton. « J’ai été étonné ! Maintenant, nous pouvons voir l’ampleur du problème. Ce n’est évidemment pas un outil parfait, mais il est très puissant.

Après que Norton ait publié un article sur le sujet sur X, celui-ci s’est rapidement répandu sur les réseaux sociaux et a été partagé sur les pages du quartier et sur les discussions de groupe familial. Les utilisateurs ont découvert qu’un appareil Whataburger ouvert indiquait que les stations-service ou les magasins à proximité pouvaient également avoir de l’électricité – un service de suivi utile à un moment où la carte de rétablissement de l’électricité de CenterPoint Energy était en panne.

Dès mercredi soir, Le site Web CenterPoint apparaît L’électricité a été rétablie pour plus d’un million de clients, contre un pic d’environ 2,26 millions de clients lundi. Environ 40 pour cent des 165 sites Whataburger dans la région de Houston sont ouverts.

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Un porte-parole de CenterPoint a déclaré dans une déclaration au Post : Carte des pannes de courant Le site est indisponible depuis qu’une tempête dévastatrice en mai a entraîné des « défis techniques » lorsque les clients ont inondé le site. Le porte-parole a ajouté qu’il était prévu de remplacer la carte par une « plate-forme cloud repensée » d’ici la fin juillet.

Le communiqué ajoute : « Nous reconnaissons les désagréments que cette panne peut causer à nos clients et continuerons à fournir des informations mises à jour sur la panne. »

L’ampleur des pannes et l’absence de carte de suivi ont frustré les habitants de la quatrième plus grande ville du pays. Pour Carlis Chatman, professeur de droit des affaires à la Southern Methodist University, cette affaire soulève des questions sur l’état de préparation de Houston.

« Je peux démarrer ma voiture depuis mon téléphone n’importe où dans le monde, mais CenterPoint ne peut pas me dire où il y a une panne de courant », a déclaré Chatman. « Êtes-vous en train de me dire que le restaurant de hamburgers dispose de meilleures informations sur les pannes de courant que la société de services publics ? « 

Comme beaucoup de Houstoniens, Chatman a passé une grande partie de mardi à essayer de surveiller ses proches. Elle a déclaré que tout le monde se posait la même question pressante : « Quand le courant reviendra-t-il ?

Chatman a sauté sur l’application Whataburger après qu’un ami ait partagé un message sur l’arnaque de Norton. Lorsqu’elle a vu que le magasin Whataburger près de chez elle était ouvert même si sa maison était toujours sans électricité, elle a pensé que le hack n’avait pas fonctionné.

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Mais 10 minutes plus tard, le courant était rétabli chez elle. Elle a déclaré avoir comparé les codes postaux de ses amis à une carte Whataburger et avoir trouvé qu’elle était « très précise » pour indiquer si les zones étaient alimentées ou non.

Lorsque Michelle Guillot Thibodeau, 49 ans, a entendu parler de ce qu’on appelle désormais la « Whataburger Map » ou « The Whataburger Solution », elle l’a utilisée pour tenter de savoir si ses propriétés Airbnb à Galveston étaient toujours alimentées en électricité. Après avoir constaté que deux propriétés Whataburger dans la région étaient fermées, elle a déclaré qu’elle supposait que l’électricité dans la région était toujours coupée.

« C’est incroyablement fou et ridicule que nous comptions sur une entreprise essentielle du Texas comme Whataburger pour nous dire où se trouve le pouvoir », a déclaré Thibodeau. « Mais les gens sont créatifs et feront tout ce qu’il faut pour essayer de comprendre où se trouve le pouvoir. »

Ed Nelson, président et PDG de Whataburger, a déclaré que la société était heureuse que les Houstoniens aient trouvé l’application utile. Cependant, a-t-il averti, « cela ne devrait être utilisé que comme une idée générale de la disponibilité énergétique ».

Ce n’est pas la première fois qu’une chaîne de restaurants est citée lors d’urgences liées à une tempête. Lorsqu’une catastrophe frappe la côte Est, la FEMA est connue pour s’appuyer sur ce que l’on appelle désormais l’indice Waffle House pour mesurer la gravité de la situation.

Comme pour le tracker Whataburger, si un emplacement Waffle House est rouge, ce qui signifie qu’il est fermé, les conditions sont considérées comme dangereuses.

Il est peut-être approprié que l’un des rares endroits encore en activité à proximité des propriétés de Thibodeau à Galveston soit un Waffle House, a-t-elle déclaré.