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Les travailleurs disent que l’Observatoire des volcans du Congo n’a pas réussi à prédire l’éruption en raison d’une mauvaise gestion

Les habitants marchent près des maisons détruites avec de la lave couvante déposée par l’éruption du mont Nyiragongo. Photographie : Jaafar Al-Qantati/Reuters

Des chercheurs de l’Observatoire des volcans dans l’est du Congo ont déclaré samedi qu’ils auraient pu prédire l’éruption meurtrière du mont Nyiragongo en mai si leur travail n’avait pas été entravé par une mauvaise gestion et des détournements de fonds présumés.

Au moins 31 personnes sont mortes lorsqu’il a envoyé le volcan mur de lave Déployé vers Goma le 22 mai, détruisant 3 000 maisons le long de la route et coupant une route principale utilisée pour fournir de l’aide à la région déchirée par les conflits.

Dans une lettre publique adressée au président Felix Tshisekedi, les travailleurs d’OVG, qui surveille le Nyiragongo, ont déclaré que l’organisation était paralysée par des arriérés de salaires, des détournements de fonds, des mauvais traitements envers le personnel et d’autres problèmes.

“La récente éruption du Nyiragongo aurait pu être attendue par les chercheurs de l’OVG sans tous les problèmes”, ont-ils déclaré, réclamant des salaires en retard et la nomination d’une nouvelle direction.

Les représentants du comité de gestion actuel d’OVG n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Fin mai, le bureau du président a déclaré qu’il paierait tous les arriérés de salaires et les frais de fonctionnement impayés de l’OVG, et a promis de remplacer les équipements anciens ou endommagés.

Avant la dernière éruption, les volcanologues de l’OVG avaient du mal à effectuer régulièrement des contrôles de base car la Banque mondiale n’a pas renouvelé le financement au milieu d’allégations de détournement de fonds.

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D’octobre à avril, l’observatoire n’a pas été en mesure d’effectuer des contrôles sismiques complets sur le volcan car les analystes n’avaient pas de connexion Internet. Cependant, les observateurs des volcans ont déclaré que l’éruption n’était pas facile à prévoir.

“Même s’il y avait eu plus d’outils, je ne pense pas que nous aurions pu le savoir à l’avance”, a déclaré François Kervin, directeur de GeoRiskA, qui surveille les géorisques en Afrique. “Nous avons été surpris que cela se soit produit si brusquement.”

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