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Les tribus amazoniennes renversent les pirates en utilisant les réseaux sociaux

RIO DE JANEIRO (AP) – C’était au crépuscule le 14 avril lorsque Francisco Corawaya a entendu un bateau s’approcher le long d’une rivière près de son village dans la forêt amazonienne au Brésil. Supposons que c’était le bateau de livraison habituel qui apportait de l’essence pour les générateurs et les moteurs hors-bord dans des villages éloignés comme son propre canoë. Au lieu de cela, ce que Qariah a trouvé était une barge écumant la rivière de son peuple immaculé à la recherche d’or.

Kuruaya n’avait jamais vu une drague opérer dans cette zone des terres du peuple Xipaia, encore moins une de cette ampleur ; C’était comme une usine flottante.

Kuruwaya, 47 ans, est monté sur la barge, est monté à bord et a affronté les chercheurs d’or. Ils ont répondu avec des voix dures et se sont retirés de peur d’être armés. Mais c’était aussi – avec un téléphone – le premier qu’il ait jamais eu. De retour dans son digne village, son fils Tailiwa Exibaya a envoyé les photos du bateau minier aux groupes de discussion WhatsApp de la tribu.

« Les gars, c’est urgent ! » Il a dit à ses collègues membres de la tribu dans un message audio revu par l’Associated Press. « Il y a une barge ici sur Pigeon Island. Elle est énorme et détruit toute l’île. Mon père est allé là-bas et ils ont presque pris son téléphone. »

Après un voyage de plusieurs jours, dans la ville la plus proche d’Altamira, Dagher Juma Shibaya reçut de Kuruaya des lettres frénétiques. Elle a enregistré sa vidéo avec une voix étouffée et des yeux larmoyants, avertissant qu’un conflit armé était imminent – puis l’a téléchargée sur les réseaux sociaux.

En quelques heures, la nouvelle se répandit dans le monde.

L’épisode illustre l’avancée d’Internet dans de vastes régions isolées de forêts tropicales qui, jusqu’à récemment, n’avaient aucun moyen de partager rapidement des preuves visuelles de crimes environnementaux. Le réseau d’antennes en expansion rapide permet aux groupes autochtones d’utiliser des téléphones, des caméras vidéo et des médias sociaux pour motiver le public et faire pression sur les autorités pour qu’elles répondent rapidement aux menaces des mineurs d’or, des décapants et des travailleurs forestiers.

Jusqu’à présent, les communautés autochtones comptaient sur la radio pour transmettre leurs appels de détresse. Des groupes de défense de l’environnement et des peuples autochtones ont ensuite relayé ces informations aux médias et au public. Mais l’organisation à but non lucratif a été attaquée par le président brésilien d’extrême droite Jair Bolsonaro, qui a appelé à la légalisation de l’exploitation minière. et les baux fonciers dans les aires protégées autochtones. J’ai critiqué des organisations En tant qu’acteurs peu fiables, loin des véritables souhaits des peuples autochtones et à la solde des philanthropes environnementaux mondiaux.

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Il est difficile de rejeter des vidéos et des images directement de la population indigène, ce qui oblige les autorités ainsi que le public à prendre conscience de la réalité sur le terrain.

« Lorsqu’elle est utilisée correctement, la technologie aide beaucoup à la surveillance et à la dénonciation en temps réel », a déclaré Nara Bari, chef du Groupe de coordination des organisations indigènes en Amazonie brésilienne, lors d’un entretien téléphonique. La pression extérieure pour amener le gouvernement fédéral à agir sur le territoire de Xipaia était très importante. La technologie était le principal outil pour cela.

La communication ne permet pas seulement de signaler des violations sur les réseaux sociaux. Le bureau du procureur fédéral du Brésil a créé un site Web pour enregistrer les crimes signalés et recevoir les documents visuels téléchargés. Auparavant, les habitants des communautés éloignées devaient effectuer un voyage long et coûteux jusqu’à la ville la plus proche avec un bureau du procureur fédéral.

La région d’Exepaia fait partie de la région de la forêt tropicale vierge connue sous le nom de Tira do Mio (Terre du Milieu) qui abrite des dizaines de communautés riveraines indigènes et traditionnelles. La connectivité Internet était rare jusqu’à la mi-2020, lorsqu’un groupe d’organisations à but non lucratif, dont Health in Harmony et l’Institut social et environnemental, a financé l’installation de 17 antennes dans toute la vaste zone.

La priorité a été donnée aux communautés qui disposaient soit de centres de santé, soit de centres de commercialisation pour la production et la vente de produits forestiers, tels que les noix du Brésil. Le signal peut être douloureusement lent, surtout les jours de pluie, mais il a connecté des personnes qui étaient auparavant hors réseau, suffisamment pour diffuser des photos et des vidéos de la forêt.

« La stratégie consistait à améliorer la connectivité et à éviter les déplacements inutiles dans la ville », a déclaré Marcelo Salazar, coordinateur du programme Health in Harmony au Brésil. « Internet facilite les choses pour les questions de santé, d’éducation et de foresterie. » Il a ajouté que la lutte contre la criminalité environnementale est un atout supplémentaire.

Quatre communautés Xipaia sur cinq sont désormais connectées. Karima, le village où la barge a été vue pour la première fois, dispose d’Internet depuis juillet 2020. Trois jours seulement après l’installation, lorsqu’un adolescent a été touché à la tête, le médecin de la ville a pu évaluer son état grâce à des photos envoyées via WhatsApp. Cela a permis d’éviter des traitements médicaux coûteux et complexes pendant la pandémie de COVID-19.

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Mais l’affaire des dragues minières marquait la première fois que Xipaia utilisait Internet pour protéger son territoire. En plus de tirer la sonnette d’alarme, quatre villages ont utilisé WhatsApp pour organiser rapidement un groupe de guerriers pour affronter les mineurs. Ils ont été teints avec du yorkum, un fruit local qui produit de l’encre rouge, et armés d’arcs, de flèches et de fusils de chasse, ils se sont entassés dans un petit bateau, a déclaré Juma Shibaya. Au moment où ils atteignirent l’endroit où se trouvait la barge, celle-ci avait disparu.

À environ 1 300 kilomètres (800 miles) à l’ouest, dans l’État amazonien de Rondônia, l’accès à Internet a permis aux habitants d’Uru-Eu-Wau-Wau de prendre des cours de photographie et de vidéo en ligne afin qu’ils puissent enregistrer le processus de déforestation par les propriétaires terriens. La formation de trois jours a eu lieu en 2020 via Zoom.

Cet effort a produit le documentaire The Territory, qui a remporté des prix cette année au Festival du film de Sundance, au Festival international du documentaire de Copenhague et autres. Pendant son mandat de production, le réalisateur américain Alex Pritz s’est appuyé sur WhatsApp pour communiquer avec les caméramans nouvellement formés.

Tangaãi Uru-Eu-Wau-Wau est un enseignant devenu photographe qui s’est rendu au festival danois et a ensuite parlé à AP via WhatsApp depuis son village reculé. Il a déclaré que le film changeait la perception des gens sur les peuples indigènes du Brésil. « A Copenhague… j’ai eu beaucoup de questions. Ils connaissaient les merveilles naturelles du Brésil, mais ils ne savaient pas que les peuples indigènes luttaient pour leurs terres. »

Ailleurs en Amazonie, Internet n’est pas encore arrivé. Ainsi, lorsque des orpailleurs illégaux ont assassiné deux membres du clan Yanomami en juin 2020, la nouvelle du crime a mis deux semaines à arriver en raison de l’éloignement de la région.. Pour éviter que cela ne se reproduise, les institutions Yanomami ont cherché à améliorer la communication. Après que le village de Palimio le long de la rivière Uraricoera a été soumis à une série d’attaques Mineurs engagés en mai 2021, les Yanomami ont réussi à y installer une antenne. Depuis, les violences ont diminué.

Les promesses répétées de Bolsonaro de légaliser l’exploitation minière et d’autres activités sur les terres indigènes ont conduit à l’invasion de terres, souvent des îles forestières au milieu de plantations tentaculaires. Les groupes autochtones et environnementaux estiment qu’il y a environ 20 000 mineurs illégaux sur le territoire yanomami, soit à peu près la taille du Portugal. Le gouvernement de Bolsonaro affirme qu’il y en a 3 500.

La déforestation en Amazonie brésilienne a augmenté de 76% en 2021 par rapport à 2018, l’année précédant l’entrée en fonction de Bolsonaro, selon les données officielles de l’agence spatiale brésilienne, qui utilise des satellites pour surveiller la perte de forêts.

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La plupart des connexions Internet en Amazonie restent lentes, même dans les villes de taille moyenne. Cela pourrait changer bientôt. En novembre dernier, le ministre brésilien des Communications, Fabio Faria, a rencontré le milliardaire Elon Musk pour discuter d’un partenariat visant à améliorer la connectivité rurale avec la plus grande forêt tropicale humide du monde.

Mais le ministère des Communications affirme que les pourparlers n’ont pas avancé et qu’aucun progrès n’a été réalisé. SpaceX, propriété de Musk, n’a pas répondu aux demandes de commentaires envoyées par courrier électronique.

Certains craignent que des groupes indigènes tels que les Xipaia ne soient pas les seuls bénéficiaires d’une plus grande diffusion d’Internet en Amazonie. Les mineurs illégaux sélectionnent souvent des dirigeants autochtones locaux, communiquant subrepticement via des applications de messagerie. Des conversations, parfois soutenues par des réseaux secrets, peuvent permettre aux mineurs de cacher de la machinerie lourde, ou les orienter vers des raids imminents des autorités, leur permettant de s’échapper.

Dans l’État de Roraima, où se trouve la majeure partie des terres yanomami, l’Associated Press a contacté un fournisseur d’accès Internet qui fournissait le Wi-Fi à une mine d’or illégale pour 2 600 $, plus 690 $ par mois. Un petit avion secret transporte de l’équipement pour l’installation.

« C’est une épée à double tranchant », a déclaré Salazar, de Health in Harmony, à propos de l’augmentation des contacts.

Mais pour Juma Xipaia, la nouvelle connexion signifie une protection et une vision supplémentaires pour son peuple. Après avoir publié sa vidéo déchirante, elle a recueilli des vues et a été reprise par les médias locaux et internationaux. En deux jours, une opération aéroportée a éclaté impliquant la police fédérale, la garde nationale et les agences environnementales. Ils ont localisé la plate-forme, cachée derrière la végétation, sur les rives de la rivière Érié, avec sept mineurs à bord.

Dans un pays où la criminalité environnementale en Amazonie n’est généralement pas contrôlée, une réponse rapide et réussie souligne le pouvoir des réseaux indigènes.

« Après avoir passé de nombreux appels à l’aide, j’ai décidé de faire la vidéo. Ensuite, cela a fonctionné. Le téléphone n’a pas arrêté de sonner », a déclaré Juma Exibaya au téléphone. « C’était très rapide après la vidéo. »

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