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L’étrange forme de vie d’il y a 500 millions d’années n’était pas du tout un animal : ScienceAlert

L’étrange forme de vie d’il y a 500 millions d’années n’était pas du tout un animal : ScienceAlert

Nous avons un étrange cas d’erreur d’identité qui doit être signalé. On pensait auparavant que les fossiles avaient été laissés par des invertébrés aquatiques préhistoriques portant des tentacules se fige Il peut en fait avoir été créé par une source différente : les algues.

C’est la conclusion d’une nouvelle étude sur les vestiges vieux de 500 millions d’années, qui les a revisités Portes de fission primaires les fouilles Il pensait pour représenter les plus anciens restes de Bryozoaires enregistrés.

En plus de remettre apparemment les pendules à l’heure, les découvertes changent à nouveau ce que nous savons de l’évolution des bryozoaires. À ce jour, ce sont les seuls animaux fossilisés qui n’ont pas existé Explosion cambriennelorsque la vie sur Terre a vraiment commencé à s’accélérer.

L’équipe a identifié plusieurs nouveaux fossiles. (Yang et al., nature2023)

« Nous avons tendance à considérer l’explosion cambrienne comme une période unique dans l’histoire de l’évolution au cours de laquelle tous les plans de la vie animale ont été dessinés », Il dit Le paléontologue Martin Smith, de l’Université de Durham au Royaume-Uni. « La plupart des développements ultérieurs se résumaient à un bricolage à plus petite échelle avec ces plans de carrosserie originaux. »

« Mais si les bryozoaires ont vraiment évolué après la période cambrienne, cela montre que l’évolution a conservé sa touche créative après cette période critique d’innovation – le cours de la vie n’était peut-être pas bien défini il y a un demi-milliard d’années. »

Les auteurs de l’étude ont examiné un petit P.gateshousei Des fossiles trouvés dans les collines du sud de la Chine, distincts du groupe identifié comme des bryozoaires, ont découvert des preuves inédites de parties molles dans leurs spécimens.

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Ces nouvelles découvertes rendent ces fossiles plus adaptés aux algues vertes, dans un groupe connu sous le nom de dacicladalisen particulier dans les signes d’une membrane externe qui n’était pas présente dans d’autres spécimens fossiles, suggère la nouvelle étude.

Ceci, à son tour, pourrait nous en apprendre davantage sur l’explosion cambrienne : il est très probable que ces algues aient joué un rôle plus important qu’on ne le pensait auparavant dans l’augmentation rapide de la biodiversité qui s’est produite à l’époque.

« Là où les fossiles précédents n’avaient conservé que le squelette de ces premiers organismes, notre nouveau matériau a révélé ce qui vivait à l’intérieur de ces chambres. » Il dit Paléontologue Zhang Xiguang, de l’Université du Yunnan en Chine.

« Au lieu des tentacules que nous nous attendions à voir chez les bryozoaires, nous avons détecté de simples bords ressemblant à des feuilles – et avons réalisé que nous ne regardions pas des animaux fossiles, mais plutôt des algues. »

Cela signifie que les plus anciens fossiles de briozoaires dont les experts sont les plus certains n’apparaîtront pas avant la période géologique après la période cambrienne et ordovicienne – environ 40 millions d’années après la date de ces fossiles.

Le cas mystérieux des fossiles de bryozoaires perdus a apparemment été rouvert. Pourquoi cette classe de créatures est-elle la seule à ne pas être apparue dans l’une des explosions de vie les plus soudaines de l’histoire des êtres vivants ?

Une réponse peut être que nous n’avons pas encore trouvé les bons indices. Il est possible que les premières formes de bryozoaires aient eu des parties plus molles, ce qui signifie qu’elles n’ont pas laissé de fossiles aux premiers stades de leur évolution.

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« Un nombre croissant de fossiles cambriens… présentent des caractéristiques conciliables avec une affinité bryozoïque – mais sur la base du matériel actuellement disponible, aucune taxonomie ne peut être interprétée avec un degré de certitude suffisant pour documenter une origine pré-ordovicienne des bryozoaires », Il écrit Les chercheurs dans leur article publié.

Recherche publiée dans nature.