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L’étude indique que la couche la plus interne de la Terre est une boule de fer de 400 miles de large

(CNN) Les scientifiques se demandent depuis longtemps ce qui se trouve au centre de la Terre, et les dernières recherches appuient la théorie selon laquelle notre planète contient une boule de fer distincte à l’intérieur de son noyau métallique.

Sous la croûte extérieure, le manteau f noyau externe liquide fondu Il se trouve dans le centre métallique solide de la Terre – qui a en fait une couche cachée, ou « noyau interne plus profond » à l’intérieur, selon un nouveau principe. Stady.

L’énorme découverte indique que la Terre a cinq couches principales au lieu de quatre, et a fourni de nouveaux détails que les scientifiques peuvent utiliser pour aider à percer certains des mystères les plus anciens sur notre planète et comment elle s’est formée.

Les géologues ont suggéré pour la première fois que le noyau de la Terre pourrait contenir une couche supplémentaire imperceptible il y a environ 20 ans, selon un communiqué de presse. Maintenant, en utilisant de nouveaux ensembles de données collectés en mesurant les ondes sismiques des tremblements de terre lorsqu’ils traversent le centre de la Terre, les chercheurs ont finalement découvert ce noyau le plus profond, selon la nouvelle étude.

ondes sismiques Ce sont des vibrations qui se produisent à l’intérieur ou le long de la surface de la Terre et à travers ses couches internes à la suite de tremblements de terre, d’éruptions volcaniques ou d’autres moyens.

« Dans cette étude, pour la première fois, nous rapportons des observations d’ondes sismiques provenant de forts tremblements de terre qui vont et viennent d’un côté du globe à l’autre jusqu’à cinq fois plus de recul », a déclaré le co-auteur de l’étude, le Dr Thanh. Son Phum. , sismologue et stagiaire postdoctoral à l’École de recherche en géosciences de l’Université nationale australienne de Canberra, dans un e-mail.

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Détection par l’activité sismique

Pham a déclaré que la raison pour laquelle cette couche n’avait pas été observée plus en détail auparavant est que sa composition est très similaire à celle qui se trouve au-dessus. Le noyau nouvellement découvert – dont l’étude rapporte qu’il s’agira probablement d’une sphère de métal de 400 milles (644 kilomètres) de large – et la coque extérieure sont constitués d’alliages fer-nickel, avec des traces d’autres éléments.

« De plus, la transition de la sphère la plus interne (solide) à la coque externe du noyau interne (également la coque dure) semble plus progressive que nette », a déclaré Pham. « C’est pourquoi nous ne pouvons pas le détecter par des réflexions directes d’ondes sismiques. »

À l’aide d’instruments qui détectent les ondes vibratoires, les chercheurs ont découvert que le noyau interne le plus interne a une anisotropie caractéristique, une propriété d’un matériau qui lui permet de prendre différentes propriétés en fonction de l’angle auquel il est approché. Un exemple d’objet anisotrope est un morceau de bois : il est beaucoup plus facile de percer un morceau de bois en le frappant dans le sens de sa direction que contre lui.

C’est la caractéristique qui caractérise l’essence la plus profonde.

Lorsqu’il s’agissait d’évaluer le noyau de la Terre, les chercheurs ont examiné à quelle vitesse ondes sismiques Ils l’ont parcouru dans différentes directions et ont découvert que le noyau interne le plus interne modifie la vitesse de ces ondes d’une manière différente de la couche au-dessus, la coque la plus externe du noyau central.

Repérer la nouvelle couche à plus de 1 000 miles (1 600 kilomètres) sous nos pieds est significatif. L’existence d’un noyau plus profond distinct pourrait donner aux scientifiques une meilleure compréhension du champ magnétique terrestre et de la façon dont il a évolué et continuera de le faire.

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La nouvelle découverte Cela « nous donne également un aperçu de ce qui pourrait se passer avec d’autres planètes », a déclaré Pham. « Prenez Mars comme exemple. Nous ne comprenons pas encore pourquoi (le champ magnétique de Mars) n’existait plus dans le passé. »