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L'expansion de la WNBA se dirige vers 16 équipes, a déclaré le commissaire.  Options de Portland, Toronto et Philadelphie

L'expansion de la WNBA se dirige vers 16 équipes, a déclaré le commissaire. Options de Portland, Toronto et Philadelphie

NEW YORK – La WNBA cherche à poursuivre sa croissance au cours des prochaines années. La commissaire Cathy Engelbert a déclaré avant le repêchage que la ligue avait l'intention d'atteindre 16 équipes d'ici 2028, confirmant cela. L'athlète Rapport du lundi précédent.

La ligue a annoncé plus tôt cette année que la Bay Area recevrait une équipe d'expansion pour sa 13e franchise, qui devrait commencer à jouer au cours de la saison 2025. Engelbert a déclaré que la WNBA attendait avec impatience une saison 2026 pour sa 14e équipe. Elle s'appelait Philadelphie. Toronto; Portland, minerai. Denver ; Nashville, Tennessee. et le sud de la Floride comme endroits que la ligue explore comme options. Charlotte, en Caroline du Nord, réfléchit également à la prochaine équipe, ont indiqué des sources proches des projets de la ligue. L'athlète.

« Nous discutons avec de nombreuses villes différentes », a déclaré Engelbert. « Je pense avoir déjà évoqué des noms. C'est compliqué parce qu'il faut une arène, un centre d'entraînement, des logements pour les joueurs et tout le reste, et il faut des groupes de propriétaires engagés sur le long terme. Ce qui est bien, c'est que nous » Je reçois beaucoup d'appels.

La WNBA était sur le point d’amener une équipe à Portland. La ville a fait l'objet d'un intérêt considérable cet automne, mais ces projets ont échoué lors des négociations avec le groupe de propriétaires potentiels.

Engelbert n'a pas fixé de calendrier pour le moment où la ligue décidera de sa prochaine ville et de son prochain groupe de propriété. « Les négociations peuvent prendre très longtemps ou se dérouler très rapidement si vous trouvez le bon groupe de propriétaires occupant la bonne position sur la scène », a-t-elle déclaré.

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Engelbert a ajouté que 2026 « est définitivement notre objectif », mais a expliqué que cela pourrait prendre d'ici un an ou deux pour ajouter une équipe. Elle a déclaré qu’elle se sentait confiante de désigner 2028 comme point final pour avoir 16 équipes.

Les prochaines années seront extrêmement importantes pour la ligue. Ses contrats de télévision actuels avec ESPN, CBS, Amazon et ION expirent après la saison 2025, et la WNBA suscite déjà de l'intérêt pour son prochain accord de droits médiatiques. Warner Bros. a exprimé… Discovery, propriétaire de TNT Sports, serait intéressé par l'acquisition des droits WNBA, selon une personne proche des discussions.

Le timing de la formation de l’équipe à venir revêt une importance accrue car l’expansion et le prochain accord médiatique sont étroitement liés. En ajoutant plus d'équipes, la WNBA sera en mesure d'atteindre plus de marchés télévisuels et de jouer à plus de jeux, offrant ainsi à ses partenaires médias un plus grand inventaire.

Cela a placé le nouvel accord sur les droits en tête de liste pour Engelbert et influencera la direction et la santé de la ligue pour les années à venir. Mais la ligue pourrait être en bonne position pour entamer des négociations avec Kaitlyn Clark rejoignant la WNBA cette saison aux côtés de stars universitaires comme Angel Reese, Cameron Brink et Kamilla Cardoso dans ce qu'elle espère être une classe de repêchage qui pourra aider la ligue à poursuivre son ascension et à apporter chez certains joueurs. La part des téléspectateurs augmente au fur et à mesure.

« C'est une année importante pour nous en termes d'audience, de fréquentation et de tous les facteurs qualitatifs et quantitatifs qui entrent en jeu dans l'évaluation des droits médiatiques », a-t-elle déclaré. « Parce que, comme je le dis à mon équipe, il ne se passe pas un jour sans que nous ne fassions pas cela. Si nous ne travaillons pas sur les éléments qui alimenteront notre prochaine évaluation des droits médiatiques, alors nous ne nous concentrerons pas sur le bonnes choses. C’est un objectif très important pour nous.

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Elle a également déclaré que la ligue organiserait probablement un repêchage d'expansion pour les équipes de la Bay Area en décembre, après la saison mais avant le prochain repêchage de la WNBA.

(Photo de Cathy Engelbert : John Nacione/Sportico via Getty Images)