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Lien inattendu découvert entre le menthol et la maladie d’Alzheimer chez la souris : ScienceAlert

Lien inattendu découvert entre le menthol et la maladie d’Alzheimer chez la souris : ScienceAlert

Une étude récente suggère quelque chose d’étrange : lorsque des souris atteintes de la maladie d’Alzheimer inhalent du menthol, leurs capacités cognitives s’améliorent. Il semble que le composé chimique puisse stopper certains des dommages au cerveau généralement associés à la maladie.

Les chercheurs ont notamment noté une diminution de… Interleukine-1-bêta La protéine IL-1β, qui aide à réguler la réponse inflammatoire de l’organisme – une réponse qui peut fournir une protection naturelle mais qui peut être nocive lorsqu’elle n’est pas correctement contrôlée.

L’équipe à l’origine de l’étude, publiée en avril 2023, affirme qu’elle montre le potentiel de l’utilisation de certains parfums comme traitement de la maladie d’Alzheimer. Si nous pouvons déterminer quelles odeurs déclenchent des réponses du cerveau et du système immunitaire, nous pouvons les exploiter pour améliorer la santé.

Les scientifiques ont étudié comment l’odeur affecte la mémoire. (Casares et coll., Frontières de l’immunologie2023)

« Nous nous sommes concentrés sur le rôle du système olfactif dans les systèmes immunitaire et nerveux central et avons confirmé que le menthol est une odeur immunostimulante dans des modèles animaux. » Il a dit L’immunologiste Juan José Lasarte du Centre de recherche médicale appliquée (CIMA) en Espagne au moment de la publication des résultats.

« Mais étonnamment, nous avons observé qu’une courte exposition à cette substance pendant six mois empêchait le déclin cognitif chez les souris atteintes de la maladie d’Alzheimer, et ce qui est encore plus intéressant, c’est qu’elle a également amélioré la capacité cognitive chez les jeunes souris en bonne santé. »

Nous prenons noté précédemment L’inhalation de menthol stimule la réponse immunitaire des souris, et l’équipe a montré ici qu’elle peut également améliorer les capacités cognitives des animaux, comme l’ont observé une série de tests pratiques en laboratoire.

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Chez les souris atteintes de la maladie d’Alzheimer, une cure de six mois de menthol a suffi à empêcher la détérioration des capacités cognitives et de la mémoire des souris. De plus, le menthol semble pousser la protéine IL-1β à des niveaux sûrs dans le cerveau.

Lorsque les chercheurs ont réduit artificiellement le nombre de lymphocytes T régulateurs (Treg) – connus pour aider à contrôler le système immunitaire – certains des mêmes effets ont été observés, ouvrant ainsi la voie à de futurs traitements.

« L’exposition au menthol et le blocage des cellules Treg ont provoqué une diminution de l’IL-1β, une protéine qui pourrait être à l’origine du déclin cognitif observé dans ces modèles. » Il a dit Neuroscientifique Ana Garcia Aosta du CIMA.

« En outre, le blocage spécifique de cette protéine par un médicament utilisé pour traiter certaines maladies auto-immunes a également amélioré les capacités cognitives des souris en bonne santé et des souris atteintes de la maladie d’Alzheimer. »

Les scientifiques ont déjà établi de nombreux liens entre les odeurs et nos systèmes immunitaire et nerveux. Ces relations sont difficiles à comprendre pleinement, mais nous savons que notre système olfactif peut influencer puissamment le cerveau. Certaines odeurs peuvent déclencher certaines réponses dans le cerveau, entraînant des réactions chimiques qui affectent la mémoire, les émotions, etc.

En fait, les maladies associées au système nerveux central, comme la maladie d’Alzheimer, la maladie de Parkinson et la schizophrénie, s’accompagnent souvent de Avec perte d’odorat. Cette nouvelle recherche ajoute des données prometteuses, mais il en faut davantage chez les humains ainsi que chez les souris.

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« Cette étude constitue une étape importante vers la compréhension de la relation entre le système immunitaire, le système nerveux central et l’odorat. » Il a dit L’immunologiste Noelia Casares du CIMA.

« Les résultats suggèrent que les odeurs et les immunomodulateurs pourraient jouer un rôle important dans la prévention et le traitement de la maladie d’Alzheimer et d’autres maladies associées au système nerveux central. »

La recherche a été publiée dans Frontières de l’immunologie.

Une version antérieure de cet article a été publiée en mai 2023.