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Lloris « honoré » d’égaler Thuram en tant que joueur le plus capé dans les matches internationaux

DOHA : Hugo Lloris s’est dit samedi « très honoré et fier » à l’idée d’égaler Lilian Thuram en tant que joueur le plus capé de la Coupe du monde de football contre la Pologne à Doha.

« Ce n’est pas une mince affaire. Je suis vraiment fier de ces chiffres et très fier, même si c’est très secondaire par rapport au fait que nous sommes à la veille des huitièmes de finale de la Coupe du monde », a déclaré le capitaine français aux journalistes.

Lloris est sur le point de remporter sa 142e sélection pour son pays et égalera ainsi le record établi par l’ancien arrière droit Thuram dont la carrière internationale a duré 14 ans et a fait partie de l’équipe de France qui a remporté la Coupe du monde 1998.

Le gardien de Tottenham Hotspur, qui aura 36 ans plus tard ce mois-ci, a fait ses débuts en France en novembre 2008, quelques mois seulement après que Thuram se soit retiré du football international.

« A mes yeux, cette compétition passe avant tout », a insisté Lloris alors que l’équipe de France se prépare à affronter la Pologne au stade Al Thumama.

« Je veux conserver toute mon énergie pour demain (dimanche) car ce sera un autre combat.

« Le record est quelque chose que j’apprécierai davantage une fois la compétition terminée, et j’espère qu’il se terminera de la meilleure façon possible. »

Lloris, qui a conduit la France à remporter la Coupe du monde 2018, reviendra dans la formation de départ contre la Pologne après s’être reposé lors de la défaite 1-0 de mercredi face à la Tunisie lors de son dernier match de groupe.

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L’entraîneur Didier Deschamps lui a rendu hommage, qui compte 103 sélections et est le seul autre joueur français à avoir été capitaine de la France lors d’une finale de Coupe du monde.

« Les records sont là pour être battus. Certains records signifient évidemment plus que d’autres et ce nombre parle de lui-même, ayant eu tous ces matches et joué pendant de nombreuses années au plus haut niveau. »

La France est la favorite pour battre la Pologne et se qualifier pour les quarts de finale, mais Lloris affrontera Robert Lewandowski, l’attaquant le plus meurtrier du jeu moderne.

« C’est l’un des meilleurs numéro neuf au monde depuis des années, mais collectivement, c’est une bonne équipe et ils prennent beaucoup de plaisir à défendre et à lutter », a déclaré Lloris.

Pendant ce temps, Deschamps a déclaré qu’il ne voyait aucun intérêt à revenir avec ses joueurs sur ce qui s’était passé lors du dernier match à élimination directe de la France dans un tournoi majeur, lorsqu’ils avaient perdu aux tirs au but contre la Suisse en huitièmes de finale du Championnat d’Europe l’an dernier.

« Je ne vois aucun intérêt à en parler. Les joueurs qui étaient là ne vont pas vouloir le relancer », a-t-il déclaré.

« La seule chose en commun, c’est que c’était aussi un match des huitièmes de finale. »