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L’USC embauche Jennifer Cohen de Washington pour être sa directrice sportive

L’USC embauche Jennifer Cohen de Washington pour être sa directrice sportive

Un seul post peut convaincre Jennifer Cohen d’abandonner l’école qui l’a fait tomber amoureuse de l’athlétisme à l’université. C’était l’USC.

Après huit ans en tant que directeur sportif de Washington, Cohen a été annoncé lundi comme le 10e directeur sportif de l’USC, faisant de la femme de 54 ans la première femme à occuper le poste à l’école. Cohen prendra en charge le département instable des sports de l’USC, qui n’a pas de chef depuis trois mois depuis que l’ancien directeur sportif Mike Boone a brusquement démissionné au milieu des critiques concernant des allégations de mauvaise gestion et d’inconduite.

Le natif d’Arcadia guidera les chevaux de Troie vers le Big Ten, où ils commenceront à concourir en 2024, guidant la division à travers des temps incertains dans l’athlétisme universitaire, où la législation sur le nom, l’image et la ressemblance change quotidiennement, les grandes conférences changent et les joueurs jouissent de plus de liberté. que jamais grâce au portail Transport.

« Diriger l’athlétisme de l’USC n’est pas seulement l’opportunité d’une vie », a déclaré Cohen dans le cadre d’une déclaration préparée. « C’est la responsabilité de toute une vie. »

Cohen s’est adressé à une salle pleine de journalistes et de responsables du département des sports. L’entraîneur de basketball masculin Andy Enfield était assis au troisième rang. L’entraîneur de basket-ball féminin Lindsay Gottlieb se tenait près de l’arrière. L’entraîneur de football Lincoln Riley, qui débute sa saison samedi au Coliseum, n’a pas été vu dans la salle, bien que Cohen ait déclaré qu’elle lui avait parlé lundi matin.

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Mettre en place un directeur sportif avant le premier match de football était un objectif du comité de recherche, a déclaré Carol Volt, présidente de l’Université de Californie du Sud. Elle a déclaré que Volt avait reçu des centaines de CV, examiné des candidats et un conseil consultatif et des conseils de Parker Executive Search. Ils recherchaient un candidat ayant fait ses preuves dans une école Power 5 et « un leader avec une vision stratégique … pour aider les athlètes de l’USC pendant cette période historique », a déclaré Volt dans sa déclaration préparée.

« Elle partage la vision et les valeurs, elle a cette expérience et cette motivation, elle est très tenace, voyez-vous, pour mener à bien un département d’athlétisme déjà florissant », a ajouté Volt.

« L’USC est l’un des rares endroits qui peut raisonnablement aspirer à tout avoir », a déclaré Sandy Barbour, ancien directeur sportif de la Californie et de Penn State, qui était membre de l’équipe de direction par intérim de l’USC. « Je pense qu’en Jennifer Cohen, vous avez quelqu’un qui va pousser chaque personne sans égal à atteindre le ‘tout’ du tout. »

Cohen fera rapport au Heritage Hall mardi après son arrivée à Los Angeles samedi au milieu de l’ouragan Hillary. Tout de suite, elle a dû courir à Nordstrom à la recherche d’une veste dans la parfaite teinte de rouge. Pendant la majeure partie de sa vie, cette couleur était interdite.

Cohen, qui est né à Arcadia mais a déménagé à Tacoma, Washington, de San Diego en deuxième année, a passé les 24 dernières années à Washington. Elle a grandi en allant aux matchs de football de l’UW et a écrit des lettres à l’ancien entraîneur Don James déclarant son amour pour les Huskies. Elle a dit qu’ils étaient « définitivement l’équipe de ma ville natale ».

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Mais lorsqu’une offre d’emploi à l’USC s’est ouverte en mai, Cohen s’est réveillé de loin. Bien qu’elle n’ait pas eu de souvenirs d’enfance romantiques de jeux au Colisée avec la façon dont elle considérait le stade Husky, elle se souvient encore de la marque USC comme d’une force dominante dans l’athlétisme universitaire. Elle savait que les traditions, les ressources et l’alignement institutionnel de l’école rendaient possible la victoire au plus haut niveau.

La directrice sportive de l’USC, Jennifer Cohen, prend la parole lors d’une conférence de presse d’introduction lundi.

(Ringo Chiu / Pour l’époque)

Cohen faisait également face à un nouveau chapitre de sa vie personnelle. Elle a transféré son plus jeune fils, Dylan, qui est un étudiant de première année en chemise rouge offensive au Montana, à l’université cet été. Elle affrontait la vie comme un nid vide.

Elle a parlé à l’entraîneur-chef de football de l’UW Kalen DeBoer, qu’elle a embauché l’année dernière et qui est allé 11-2 lors de sa saison senior, de sa nouvelle classe professionnelle lundi matin.

« Je devais parler de la conversation », a déclaré Cohen à propos de sa conversation avec DeBoer, sa société de coaching en chef la plus prospère. « Nous avions créé une culture à l’UW qui était axée sur la croissance, le développement des personnes et le fait d’être à l’aise avec l’inconfort. J’avais juste l’impression qu’il était temps pour moi de m’étirer. C’était une excellente course. »

Après avoir dirigé la collecte de fonds à l’UW, collecté 50 millions de dollars pour la rénovation du stade Husky achevée en 2013, Cohen a pris la direction sportive en 2016. Elle a négocié un contrat de vêtements de 190 millions de dollars sur 10 ans avec Adidas en 2019 et a conduit le Husky à rejoindre l’USC. , UCLA et Oregon sont dans le Big Ten à partir de l’automne 2024. Washington et Oregon recevraient environ la moitié de la distribution des droits médias de la conférence, tandis que les chevaux de Troie et les Bruins fourniront l’intégralité des capitaux propres dès le début.

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Il y a deux semaines, Cohen a annoncé le passage de UW au Big Ten, affirmant que la nouvelle conférence positionnerait au mieux UW pour un succès futur. Lorsque l’USC et l’UCLA ont choqué l’athlétisme universitaire en 2022 en annonçant qu’ils quittaient le Pac-12, Cohen a publié une déclaration avec la présidente de l’UW, Anna Marie Kause, disant qu’ils étaient « déçus » de la décision.

Un an plus tard, lorsqu’elle rend compte de son premier jour à un nouvel emploi, l’une de ses premières missions sera de poser des questions sur la transition d’USC vers les Big Ten.