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Maki Kaji, le parrain du Sudoku, est décédé à l’âge de 69 ans

Maki Kaji, un décrocheur universitaire qui a transformé le jeu de nombres en l’un des puzzles logiques les plus populaires au monde et est devenu connu sous le nom de “Parrain du Sudoku”, est décédé le 10 août à son domicile de Tokyo. Il avait 69 ans.

Sa mort a été annoncée mardi par la société de puzzles qu’il a cofondée, Nicoli. La société a déclaré dans un communiqué que la cause était un cancer des voies biliaires.

dans un discours en 2008En 1984, M. Kaji a déclaré qu’il était « tombé amoureux » d’un jeu appelé Number Place, qu’il a renommé Sudoku.

“Je voulais créer un nom japonais”, a déclaré M. Kaji. “J’ai créé le nom en 25 secondes environ.” La raison : il était pressé de se rendre à la course de chevaux. Il a dit qu’il ne s’attendait pas à ce que le nom survive. (« Sudoku » se traduit approximativement par « nombres impairs ».)

À ce moment-là, avec deux amis d’enfance, il avait lancé l’entreprise qui deviendrait plus tard Nicoli, qui, selon elle, est l’un des éditeurs de magazines et de livres de puzzle les plus prolifiques au monde. Nikoli a aidé à pousser Sudoku dans le courant dominant au milieu des années 2000. La société a déclaré dans son communiqué qu’il s’agissait du premier magazine japonais de puzzles.

L’entreprise elle-même ne crée pas beaucoup de nouveaux puzzles – par exemple, américain On pense qu’il a inventé une version antérieure du Sudoku. Mais Les vraies origines sont mystérieuses. Certains font remonter le jeu à Leonhard Euler, un mathématicien suisse du XVIIIe siècle. D’autres disent que l’idée est venue de Chine, via l’Inde, vers le monde arabe au VIIIe ou au IXe siècle.

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Cependant, le mystère était créé, M. Kaji Sudoku et d’autres puzzles similaires sont populaires partout dans le monde. Le secret de Nicoli, c’est Il a déclaré au New York Times en 2007Il a largement testé et maîtrisé les puzzles existants.

“Je veux faire de Nicoli une source mondiale de jeux de réflexion”, a-t-il déclaré. “Nous avons beaucoup de puzzles d’où vient le Sudoku.”

À la fin des années 1990, lorsque le puzzle Sudoku a été présenté aux éditeurs de New York et de Londres, cela n’a pas fonctionné, a-t-il déclaré au Times. Mais en l’espace d’une décennie, le mystère s’est répandu dans des centaines de journaux dans le monde, générant des millions de dollars.

Selon Nicoli, environ 200 millions de personnes dans 100 pays ont résolu le puzzle logique, qui consiste à remplir une grille numérotée. Les championnats du monde ont lieu chaque année.

La société a ajouté qu’en 2017, un homme âgé vivant dans un logement temporaire dans la ville d’Otsuchi dans le nord du Japon, après le tremblement de terre dévastateur de 2011, a écrit à M. Kaji pour l’informer que les énigmes étaient très difficiles. Cela a inspiré M. Kaji à créer plus de puzzles accessibles aux enfants et aux personnes âgées.

M. Kaji est né le 8 octobre 1951 à Sapporo, au Japon, d’un père ingénieur dans une entreprise de télécommunications et d’une mère qui travaillait dans un magasin de kimono, selon le journal britannique The Guardian. pour un livre Des livres sur la folie du monde du Sudoku. Il est diplômé du lycée Shakujii de Tokyo, mais a quitté l’université Keio.

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Il laisse dans le deuil sa femme Naomi et ses deux filles.

Les mystères ont décrit M. Kaji comme ayant imprégné leur monde d'”esprit”.

“Sa contribution la plus importante au monde des puzzles logiques est subtile et sous-estimée”, a écrit Nick Baxter, le leader de l’American Puzzle Team, qui participe aux championnats du monde de sudoku.

M. Baxter a ajouté qu’à une époque où la plupart des Sudoku et des puzzles similaires sont générés par ordinateur, Nicoli a continué à créer des puzzles générés par l’homme.

dans une interview Avec la BBC en 2007Le secret pour créer un bon puzzle, a déclaré M. Kaji, est de rendre les règles “simples et faciles pour tout le monde, y compris les débutants”.

Il a démissionné de son poste de président de son entreprise en juillet en raison de problèmes de santé.

Malgré les millions que les puzzles sudoku attirent, M. Kaji a déclaré dans une interview au Times qu’il n’avait reçu qu’une petite partie de l’argent, en partie parce qu’il avait tardé à mettre une marque sur le puzzle.

Il a ajouté qu’il n’avait aucun regret.

“Nous sommes prolifiques parce que nous le faisons pour l’amour des jeux, pas pour l’argent”, a déclaré M. Kaji.