Dakarinfo

Obtenez toutes les dernières nouvelles et rapports sur la FRANCE ici Manchettes, politique et culture françaises sur la chaîne d'information

Maria Bell remporte le titre de patinage artistique aux États-Unis et une place à Pékin

NASHVILLE – La nouvelle championne nationale Maria Bell avait besoin de se rappeler qu’elle fait du snowboard depuis si longtemps que, d’une manière ou d’une autre, elle a surpassé les bataillons d’adolescents dans le sport du patinage à un très jeune âge.

« Es-tu vieux? neuf Des années? » J’ai demandé aux journalistes de la Chambre vendredi soir, l’air terrifié et faisant référence au patinage de niveau A, le plus élevé du sport.

Une mer de têtes lui fit signe de la tête.

Après des années à survivre à un sport exigeant avec sa force mentale et physique, et après des années à regarder d’autres patineurs de haut niveau aller et venir, Bell, 25 ans, a remporté vendredi son premier championnat national des États-Unis, devenant ainsi la plus ancienne championne nationale en simple en 95 ans. .

Sa victoire a cimenté sa place dans l’équipe américaine pour les Jeux olympiques d’hiver du mois prochain à Pékin, où les femmes russes seront de fortes prétendantes en simple et peut-être un balayage des médailles. Bell sera la plus vieille patineuse artistique américaine aux Jeux olympiques en simple depuis 1928.

Samedi, USA Snowboarding a nommé Bill, Karen Chen et Alyssa Liu dans l’équipe olympique après avoir examiné leur portefeuille au cours de la dernière année. Chen, l’olympien 2018, a terminé deuxième après Bell vendredi. Liu, double champion national et meilleur patineur américain de cet automne, s’est retiré des championnats nationaux vendredi après avoir été testé positif au coronavirus.

Avec une place olympique enfin à portée de main, et après une semaine stressante et chaotique, Bell a apprécié sa victoire et a soupiré longuement et durement.

Les meilleurs patineurs artistiques américains ont veillé sur les citoyens, pas seulement parce que les trottoirs olympiques sont en danger. Ils se sont entraînés et ont concouru ici à Nashville au moment même où la variante hautement contagieuse du coronavirus balaie le monde quelques semaines seulement avant les Jeux olympiques de Pékin.

Les concurrents se rendent compte qu’un résultat positif au test de dépistage du virus pourrait les éloigner des Jeux olympiques et détruire leur rêve de toujours.

Au moins six patineurs ont été testés positifs cette semaine et se sont retirés des championnats nationaux, dont LeoLaquelle était considérée comme la candidate la plus susceptible de rejoindre l’équipe olympique en raison de sa solide performance la saison dernière sur le circuit international. Liu, 16 ans, a remporté son premier championnat national A 13 ans en 2019Et elle a encore gagné en 2020 (Brady Tennell, vainqueur de 2018 et 2021Il s’est retiré de la compétition de cette année en raison d’une blessure au pied.)

READ  Le FBI a grossièrement mal géré l'affaire Nassar-US Gymnastics قضية

Amber Glenn, parmi les meilleurs patineurs considérés pour l’équipe olympique, a également été testée positive vendredi, jour du patinage libre. sur les réseaux sociaux, Elle a dit Je me suis senti malade pendant quelques jours mais j’ai pensé que c’était juste des nerfs ou peut-être une allergie.

Mercredi, Brandon Fraser, qui skie par paires avec Alexa Knierim, a été testé positif après s’être réveillé avec des symptômes. Fraser et Knirim forment le meilleur duo des États-Unis.

Samedi matin, trois autres concurrents nationaux – un patineur en simple masculin et une équipe de danse sur glace – ont été testés pour le virus, mais il n’y a pas eu de véritable compétition avec l’équipe olympique.

Heureusement pour les patineurs qui ont dû se retirer de cette dernière grande compétition avant Pékin, le championnat national n’est pas une épreuve d’essai olympique, comme dans certains autres sports, les meilleurs coureurs gagnent automatiquement des places dans l’équipe olympique américaine.

Cette distinction a aidé Liu, qui a regardé le programme libre de vendredi depuis sa chambre d’hôtel pendant l’isolement, et pourrait également sauver les rêves olympiques de Frasier et Knierim. Les championnats de patinage en couple, de patinage artistique et en simple masculin sont prévus samedi et dimanche.

Cependant, on ne sait pas encore combien de temps il faudra aux Olympiens potentiels luttant contre le virus pour se sentir mieux ou commencer à tester des résultats négatifs, ce qui ne fait qu’ajouter à leur stress.

De nombreux concurrents prévoient de partir pour la Chine dans un peu plus de deux semaines, et ils doivent suivre des règles strictes, y compris des tests négatifs pour le virus, pour être autorisés à entrer dans le pays. Dans certains cas, les personnes infectées par le virus ont continué à être testées positives pendant des semaines.

READ  L'épidémie de COVID-19 à l'intérieur des Denver Nuggets a été retardée contre les Golden State Warriors

Après avoir été nommé dans l’équipe samedi, Leo est apparu sur grand écran à la Bridgestone Arena et a salué la foule en liesse. Elle a déclaré vendredi sur les réseaux sociaux qu’elle se sentait mieux mentalement et physiquement. Plus tôt dans la semaine, Fraser a déclaré qu’il se sentait mal, avec des symptômes graves.

Des tests positifs ont secoué les meilleures patineuses. Chen, la championne nationale de 2017 et les Jeux olympiques de 2018 de Fremont, en Californie, a déclaré qu’elle devait prendre le temps de répondre à ses préoccupations après avoir réalisé que Liu, qui devait patiner dans le dernier groupe avec elle vendredi, n’était pas à une patinoire.

« La nouvelle était très choquante et très triste à entendre », a déclaré Chen, qui s’est classé quatrième à deux championnats du monde. « Je me suis donné 10 minutes pour vraiment paniquer à ce sujet. Je me suis dit, OK, tu peux y penser pendant 10 minutes et ensuite tu dois te concentrer sur ton patinage. »

Cette technique a fonctionné.

Chen, 22 ans, a patiné avec le flair et la confiance d’un vétéran olympique vendredi. Gagner la médaille d’argent au niveau national était excitant, a-t-elle déclaré en riant, car elle avait déjà remporté la médaille d’or nationale une fois auparavant et la médaille de bronze à trois reprises. L’argent est la seule médaille que j’ai perdue. Maintenant, elle a un ensemble complet.

Mais le niveau de patinage montré par Chen et Bell vendredi n’a pas atteint celui établi par les meilleures patineuses du monde de pays comme la Russie, le Japon et la Corée du Sud, preuve que leurs espoirs de médaille à Pékin seront minces.

Aucun des patineurs américains n’a fait de quad jump ou de triple essieu, ce qui était une combinaison d’éléments inimaginable jusqu’à il y a quatre ans mais est depuis devenu presque essentiel pour gagner sur la scène mondiale. Et aucun des patineurs de style libre n’a exécuté la combinaison de triple saut, qui est la base des prétendants aux médailles dans les événements internationaux, bien qu’ils aient fait l’un de ces triples sauts dans le programme court.

READ  Karsten Warholm établit un record du monde du 400 m haies

Isabo Levito, de Mount Holly, NJ, a décroché un triplex en patinage libre en route vers la troisième place avec une performance bien reçue. Cependant, cela n’a pas aidé ses chances de faire l’équipe olympique. À 14 ans, Levito n’a pas l’âge requis pour participer aux Jeux d’hiver, mais elle ne semble pas contrariée à ce sujet.

De bonnes performances aux championnats nationaux, a-t-elle déclaré, lui ont fait ressentir « un grand sentiment de lumière, de chaleur et de bonheur de voir les gens aimer ce que je fais ».

Bell, qui est de Westminster, Colorado, se souvient de l’époque où elle était une jeune adolescente. À plusieurs reprises, elle a voulu quitter le sport.

Elle s’est souvenue qu’une fois ses parents lui avaient acheté un kit de cours de ski et leur avaient dit qu’elle ne voulait plus prendre de cours. Ses parents ont dit: « C’est bien. » Elle a dit qu’ils ne l’avaient jamais poussée dans le sport, et cela a en fait cimenté son amour pour elle.

Vendredi, l’amour du patinage artistique a imprégné la performance de Bell. Au cours de son patinage libre élégant et éthéré sur Hallelujah de KD Lang, elle a souri et étincelé, rendant même les éléments les plus difficiles semblent simples. Dans sa robe bordeaux vif, elle ressemblait à une danseuse étoile filant et flottant sur la glace, atterrissant six fois en sautant trois fois doucement, comme en apesanteur.

Plus tard, Bell a admis qu’elle était déjà « vieille » en patinage artistique féminin. Mais l’important, dit-elle, c’est qu’elle ne se sente pas vieille. Pourquoi les patineurs devraient-ils avoir une date d’expiration s’ils s’amusent toujours ?

« Je veux qu’on sache que le patinage ne s’arrête pas à un certain âge », a-t-elle déclaré.