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Même l’ordinateur de sauvegarde du télescope spatial Hubble fonctionne mal

Le télescope spatial Hubble en orbite au-dessus de la Terre. Nasa

La NASA essaie de comprendre ce qui ne va pas avec le télescope spatial Hubble depuis près de deux semaines, mais le mystère vient de s’approfondir.

Lancé en orbite en 1990, le télescope Hubble est le télescope spatial le plus puissant au monde. Il a pris des photos de naissances et de morts d’étoiles, découvert de nouvelles lunes autour de Pluton et suivi deux objets interstellaires alors qu’ils se faufilaient dans notre système solaire. Les observations de Hubble ont permis aux astronomes de calculer l’âge et l’expansion de l’univers et d’observer les galaxies qui se sont formées peu de temps après le Big Bang.

Mais l’observatoire en orbite autour de la Terre n’a effectué aucun travail scientifique pendant 12 jours. L’ordinateur transportant la charge utile du télescope – une machine des années 1980 qui contrôle et surveille tous les instruments scientifiques du vaisseau spatial – a soudainement cessé de fonctionner le 13 juin.

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Depuis lors, l’équipe Hubble de la NASA travaille sur le dépannage. Mais l’équipe a découvert que même s’ils ne pouvaient pas réparer l’ordinateur, ils pouvaient toujours passer à l’ordinateur de sauvegarde de la charge utile de Hubble.

Mais cette semaine, la NASA a découvert que l’ordinateur de sauvegarde fonctionnait également mal. Il cherche donc maintenant une nouvelle explication aux mystérieux problèmes de Hubble.

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Deux astronautes en combinaison spatiale travaillent sur le télescope spatial Hubble dans l'espace au-dessus de la Terre
Lors de la première mission de maintenance du télescope spatial Hubble, les astronautes ont installé un ensemble de lentilles spécialisées pour corriger un défaut dans le miroir principal. Nasa

La NASA a d’abord essayé – en vain – de redémarrer l’ordinateur de la charge utile. Ensuite, l’équipe a porté son attention sur le module de mémoire qui se détériorait, car il enregistrait des erreurs. L’équipe Hubble pensait que cela pourrait être la racine du problème, mais ils n’ont pas eu cette chance non plus. Le module de mémoire et l’une de ses trois copies de sauvegarde ne fonctionneront pas. Cela indique que la source du problème était plus que la source.

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L’équipe a commencé à effectuer des tests de diagnostic sur d’autres parties de l’ordinateur de charge utile cette semaine. Ils ont également décidé d’allumer l’ordinateur de sauvegarde de la charge utile, qui n’a pas été allumé depuis que les astronautes l’ont installé sur le télescope en 2009. Mais le nouvel ordinateur a montré les mêmes erreurs, sur le même appareil, que l’original.

Cela indique que l’ordinateur de charge utile n’est peut-être pas le problème après tout. Il s’agit vraisemblablement d’un autre système, encore plus en amont.

« Comme il est très peu probable que tous les composants matériels individuels aient un problème, l’équipe considère maintenant d’autres matériels comme le coupable probable », a déclaré la NASA dans un rapport. Mise à jour du blog vendredi.

Télescope Hubble dans l'espace au-dessus des nuages
Le télescope spatial Hubble plane à la frontière de la Terre et de l’espace sur cette image, prise après la deuxième mission de service de Hubble en 1997. Nasa

L’équipe Hubble pense maintenant que le coupable pourrait être une unité qui aide à envoyer des commandes aux instruments scientifiques du télescope et prépare les données de ces instruments pour les renvoyer sur Terre. Cette unité s’appelle l’unité de commandement/coordinateur de la science des données (CU/SDF).

La NASA a déclaré que le problème pourrait également être causé par un régulateur de puissance défectueux. Si le régulateur envoie les mauvaises tensions aux appareils Hubble, cela pourrait expliquer des problèmes courants.

La mise à jour de l’agence indique que la NASA prévoit de continuer à évaluer d’autres parties du télescope au cours de la semaine prochaine. Si le CU/SDF ou le régulateur de puissance semble être la cause du problème, l’équipe envisage de passer à leurs pièces de rechange. (Hubble a tellement de sauvegardes que la NASA n’a plus de vaisseaux spatiaux sur lesquels elle peut transporter des astronautes pour remplacer les pièces endommagées.)

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Bien que Hubble ait 31 ans, il a fait plus de travaux scientifiques que jamais au cours des dernières années. La NASA espère que le télescope continuera de fonctionner jusque dans les années 1920.

« Hubble est l’une des missions d’astrophysique les plus importantes de la NASA. Elle est en opération depuis plus de 31 ans et la NASA espère continuer encore de nombreuses années », a déclaré un porte-parole de la NASA. Il a dit à Insider plus tôt cette semaine. « Du point de vue de la valeur de Hubble pour la communauté scientifique, c’est toujours le télescope le plus puissant disponible, donc l’âge n’est pas un facteur de décision. »

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