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Michael Chandler raconte « la douleur et les larmes » après avoir perdu le titre UFC, choisit Charles Oliveira contre Dustin Poirier

Tous les regards seront tournés vers la division des poids légers de l’UFC le 11 décembre lorsque Charles Oliveira tentera de défendre pour la première fois son titre des 155 livres contre Dustin Poirier à l’UFC 269.

D’ici là, cela fera plus d’un an depuis lors Khabib Nurmagomedov Retraité dans la cage à UFC 254 Les portes du haut de la section étaient grandes ouvertes. Oliveira a rempli cette place vacante avec sa victoire dramatique qui est venue de l’arrière sur Michael Chandler En mai, mais après avoir testé les compétences du Brésilien à l’intérieur de l’octogone, Chandler ne pouvait s’empêcher de s’attendre à ce que le règne d’Oliveira soit de courte durée lorsqu’on lui a demandé de choisir un vainqueur lors de l’événement principal de l’UFC 269.

“Je pense à Dustin Poirier”, a récemment déclaré Chandler. montre MMA. “Je pense qu’ils sont tous les deux un combattant complet. Je pense qu’Oliveira l’a montré lors des derniers combats, en particulier le combat contre moi, ses mains sont entrées. Il est basique et il frappe fort. Il frappe plus fort qu’on ne le pense. Sa lutte a évidemment toujours été OK, mais je pense juste que Dustin Poirier est un peu meilleur dans tous les domaines.Je pense que le cœur de Dustin Poirier [is better]. Je pense que la capacité de Dustin Poirier à le blesser et à mettre fin à un combat, comme je ne le pouvais pas, est sans égal. Je pense que Dustin Poirier gagne ce combat en s’arrêtant pour le troisième ou le quatrième round.”

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Chandler, 35 ans, devra d’abord régler ses propres problèmes. Il doit rencontrer l’ancien champion du Bellator Justin Gethje Dans la bataille des grands rivaux le 6 novembre à UFC 268. Une victoire repoussera probablement Chandler dans la conversation sur le titre avant Oliveira contre Poirier.

C’est un carrefour important pour la carrière de Chandler – et son adversaire ne le connaît que trop bien. Gaethje vient également de remporter un défi pour le titre UFC raté lors de son dernier combat.

Le revers de Chandler a peut-être été plus douloureux. Il a arraché la défaite aux griffes de la victoire sur Oliveira après seulement 19 secondes du deuxième tour en UFC 262 Après avoir presque terminé Oliveira dans les derniers instants du premier tour. Quelques secondes après avoir réalisé son rêve de remporter un titre mondial UFC, Chandler a admis que le chemin du retour vers l’UFC 268 n’était pas facile, même s’il était prêt à le faire. Grimper à nouveau.

“Mec, douleur. Pleurer. Défaut. Problèmes financiers. Cette petite voix dans ma tête qui m’a toujours dit que j’étais un petit gars d’une petite ville à qui on a appris à faire de petites choses, parce que c’est dans cela que j’ai grandi. ” Ce sont les gens autour de moi. Je viens d’une communauté où peu de gens pensaient qu’ils pouvaient sortir des limites du comté et faire des choses grandes, folles et audacieuses. Et ce petit gars de cette petite ville est toujours là – je suis devenu très doué pour coller des conduits sur mon sous-sol cérébral et mettre un rouleau de ruban adhésif autour de sa bouche.

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“Mais mec, il remonte. Il remonte beaucoup. Et il s’est définitivement relevé après le 15 mai, le 15 mai. Je suis resté éveillé jusqu’à 4 heures du matin cette nuit-là. Ma femme dormait à côté de moi et j’étais allongé dans mon chambre d’hôtel et j’étais debout jusqu’à 4 ou 5 heures du matin Et je n’ai pas dormi dur, je me retournais et c’était dur. Mais c’est pourquoi nous faisons ce que nous faisons. raison pour laquelle la franchise “Rocky” est l’une des franchises de films les plus réussies de tous les temps. Ce n’est pas parce que Rocky gagne toujours, car Rocky est toujours revenu sans tenir compte des revers passés et de l’opposition future.

“C’était des hauts et des bas pendant des mois à la fois, mais mec, j’ai rattrapé ça et c’était une excellente opportunité que j’ai eu. Maintenant, j’ai plus de chances de revenir de cette défaite. Le revers n’est qu’un tremplin pour revenir.”