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Mission SpaceX: quatre astronautes reviennent d’une mission de cinq mois vers la Station spatiale internationale

Samedi soir, l’équipage devrait embarquer dans son vaisseau spatial, qui est resté stationnaire dans les ports d’amarrage de la station spatiale depuis l’arrivée des astronautes en novembre. Ils débarqueront de la Station spatiale internationale vers 20h30 HE, puis passeront la nuit à bord de leur capsule volant librement en orbite. Le vaisseau spatial utilisera ses moteurs embarqués pour réduire en toute sécurité l’atmosphère épaisse de la Terre, et il utilisera une série de parachutes pour ralentir sa force avant qu’il ne s’écrase au large des côtes de la Floride dimanche matin vers 2 h 57 HE.

Alors que le véhicule glisse vers l’océan avec une colonne de quatre grands parachutes s’élevant au-dessus, une brigade de navires de sauvetage sera stationnée dans le golfe du Mexique pour recevoir l’équipage à l’arrivée. Les astronautes seront ensuite transportés par hélicoptère ou par bateau vers le Johnson Space Center de la NASA à Houston, qui est le siège de tous les astronautes américains.

Les équipes de récupération essaieront d’effectuer leur retour le plus rapidement possible. Les éclaboussures dans l’océan peuvent être difficiles pour les astronautes, car le balancement des vagues peut provoquer un mal de mer extrême. Lorsqu’on lui a demandé quel repas il attendait avec impatience à son retour à la maison, l’astronaute de la NASA Michael Hopkins a reconnu qu’il ne se sentirait probablement pas prêt pour un repas savoureux.

“Si j’avais un appétit, ce serait un bonus”, a déclaré Hopkins lors d’une téléconférence lundi.

Les autorités surveillent de près les eaux à proximité pour tout intrus. Lors du lancement du Crew Dragon Demo-2 en août, un escadron de bateaux non identifiés brandissant un drapeau a empiété sur la zone de récupération. Mais les équipages de la Garde côtière sont actuellement stationnés autour de l’océan, dans l’espoir d’éviter une répétition de ce scénario.

La capsule contient des toilettes fonctionnelles et les astronautes – NASA Michael Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker et Soichi NoguchiUn astronaute travaillant avec l’Agence spatiale japonaise – aura du temps de sommeil pendant que le véhicule entièrement autonome tourne tandis que les responsables de SpaceX et de la NASA orbitent à Houston, au Texas, et à Hawthorne, en Californie, Attention au vol.
Walker était le capitaine de la station spatiale et mardi, elle a officiellement remis le contrôle à l’astronaute japonais Akihiko Hoshid. Qui est arrivé à la Station spatiale internationale la semaine dernière À bord d’un autre vaisseau spatial SpaceX.

Le retour de l’équipage dimanche conclura une mission historique pour la NASA et SpaceX: il s’agit de la première mission habitée entièrement opérationnelle du vaisseau spatial Crew Dragon, après une mission d’essai en mai qui a transporté les astronautes de la NASA Douglas Hurley et Robert Behnken, tous deux pilotes d’essai. , à la station spatiale.

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Ce n’est que la deuxième fois que SpaceX et la NASA ramènent des astronautes chez eux sur un véhicule Crew Dragon, après le retour de Behnken et Hurley de la mission Demo-2 de SpaceX en août. Behnken a décrit la rentrée comme la partie la plus turbulente du voyage de retour.

Le vaisseau spatial devient très chaud en raison de la pression rapide de l’air et du frottement des particules d’air frottant contre l’extérieur, bien qu’un épais bouclier thermique protégera les astronautes à l’intérieur alors que le vaisseau spatial rugit vers sa cible: «Cela ne ressemble pas à une machine. Cela ressemble à un animal », a-t-il déclaré. Behnken a déclaré aux journalistes l’année dernière.

Mais cette mission, baptisée Crew-1, n’est pas un test. Crew Dragon de SpaceX est officiellement certifié en tant que vaisseau spatial qui vaut la peine de transporter des personnes avant le lancement de Crew-1 en novembre, ouvrant la voie au début du vol relativement routinier, transportant des astronautes d’horizons divers.

Walker et Noguchi, par exemple, ont une formation en physique. L’équipe a mené Expériences au cours de leur séjour de cinq mois sur la Station spatiale internationale, y compris des recherches sur la façon dont la microgravité affecte les tissus cardiaques humains. Ils sont également embauchés Promenades dans l’espace Pour effectuer des mises à niveau et des réparations à l’extérieur de la station spatiale, ils ont cultivé des radis pour s’appuyer sur des études conçues pour voir comment la nourriture pourrait être cultivée pour soutenir les missions d’exploration de l’espace lointain.
Les astronautes de la NASA ont hâte de quitter la Terre pour la mission SpaceX

Hopkins a déclaré lors d’une récente conférence de presse que les astronautes pouvaient manger certaines des récoltes qu’ils avaient cultivées.

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«Je pense que nous sommes tous d’accord pour dire que vous l’avez étonnamment frais [food] Ici », a déclaré Hopkins.

C’était la toute première mission de Glover dans l’espace, et sa mission était historique puisqu’il est devenu la première personne noire à devenir un employé à plein temps de la Station spatiale internationale.

“ L’une des choses qui m’a vraiment profondément affectée a été la première fois que je suis descendu du siège après cela [our spacecraft] Il était en orbite en toute sécurité, et j’ai regardé par la fenêtre et j’ai vu la Terre à 250 miles de haut », a déclaré Glover,« Je n’oublierai jamais ce moment … Il ne s’agissait pas de la vue. C’était ce que le paysage me faisait ressentir … le sol est magnifique. elle est belle. Il nous protège, nous devons donc travailler dur pour le protéger. “

Les États-Unis ont passé près d’une décennie sans la capacité de lancer des astronautes dans l’espace après le retrait du programme de la navette spatiale en 2011, et la NASA a été forcée de compter sur le vaisseau spatial russe Soyouz pour livrer ses astronautes à la Station spatiale internationale, dont l’espace l’agence affirme avoir quitté le laboratoire, celui qui rapporte des milliards de dollars est en sous-effectif. Nombre le plus possible 13 astronautes étaient à bord en même temps en 2009. Ce nombre a parfois diminué jusqu’à trois à plusieurs reprises, laissant moins de personnes pour aider à mener des expériences et aider à maintenir la station spatiale bien entretenue. Cependant, avec les dernières missions de SpaceX, le nombre d’employés est passé à 11.

SpaceX a développé la capsule Crew Dragon dans le cadre du programme Commercial Flight Crew de la NASA, qui, pour la première fois dans l’histoire de l’agence spatiale, a fourni une grande partie de la conception, du développement et des tests de nouveaux engins spatiaux de classe humaine au secteur privé. La NASA a attribué des contrats à prix fixe SpaceX et Boeing d’une valeur de 2,6 milliards de dollars et 4,2 milliards de dollars, respectivement, pour faire le travail. Le développement du vaisseau spatial Starliner de Boeing est toujours retardé en raison de problèmes logiciels majeurs découverts lors d’une mission de test l’année dernière, mais les responsables affirment que le vaisseau spatial pourrait être prêt cette année.

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