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N’Golo Kanté a de nouveau été la clé du succès de la France après 2 ans d’absence du groupe

N’Golo Kanté a de nouveau été la clé du succès de la France après 2 ans d’absence du groupe

DUESSELDORF, Allemagne — C’était une performance classique de N’Golo Kanté. Efficace, sous-estimé – et éclipsé par un coéquipier.

Le travail inlassable de Conte au milieu de terrain défensif était silencieux alors que l’attention se tournait vers Kylian Mbappe et son nez blessé lors de la victoire 1-0 de la France contre l’Autriche aux Championnats d’Europe lundi.

Conte n’a pas joué de match compétitif pour la France depuis deux ans. Même à 33 ans, c’était comme s’il n’avait jamais existé. Il a complété 92% de ses passes et arrêté les contre-attaques de l’Autriche pour préserver l’avance de la France suite à un but contre son camp autrichien.

« Bien sûr qu’il est intelligent, il a été brillant ce soir et nous en avions besoin », a déclaré le sélectionneur de la France Didier Deschamps par l’intermédiaire d’un interprète.

Conte a apporté le calme bien nécessaire au milieu de terrain français lors d’une soirée au cours de laquelle sept cartons jaunes ont été émis au total et les émotions étaient vives, d’autant plus que les supporters autrichiens considéraient Mbappe, blessé, comme une perte de temps.

Conte était un élément clé de l’équipe qui a remporté la Coupe du monde 2018, mais il a disputé pour la dernière fois un match de compétition pour la France dans la Ligue des Nations en juin 2022. Il a raté la Coupe du monde au Qatar cette année-là en raison d’une blessure à la cuisse, la France vice-championne derrière l’Argentine.

Conte, qui joue désormais en Saudi Pro League, a été rappelé dans l’équipe pour l’Euro 2024. Les soucis de forme physique concernant Aurélian Dichoumeni du Real Madrid ont ouvert une place dans la formation de départ dans un rôle de milieu de terrain défensif.

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Le Français N’Golo Kante, à droite, défie l’Autrichien Nicolas Seewald pour le ballon lors du match du Groupe D entre l’Autriche et la France lors du tournoi de football Euro 2024 à Düsseldorf, en Allemagne, le lundi 17 juin 2024. Crédit : AP/Alessandra Tarantino

« C’était un peu difficile de démarrer, avec la peur », a déclaré Conte dans des commentaires traduits. « C’était bien de commencer ensemble et c’était agréable de retrouver ces sentiments. Nous avons bien commencé ce tournoi et nous sommes très heureux. C’est génial. »

Lorsque Mbappe a été remplacé neuf minutes avant le temps additionnel, Conte a pris les commandes et a mené la France à la victoire.

« C’est la première fois et je ne m’y attendais pas, c’est un honneur », a-t-il déclaré. « Je me suis senti très heureux. Cela n’a duré que quelques minutes, mais je dois dire que cela reflète beaucoup de choses. J’en suis très fier. »