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Nick Saban plaide pour l’inclusion de l’Alabama dans les éliminatoires du football universitaire

Tuscaloosa, Alabama. – Nick Saban n’était pas sûr de savoir qui avait gagné ou perdu à travers le pays après la victoire 49-27 de l’Alabama sur Auburn samedi, mais il est sûr que son équipe mérite au moins une considération pour l’un des quatre sports des éliminatoires de football universitaire.

Les Crimson Tide, qui ont participé à tous les CFP sauf un depuis leur création en 2014, seront la première équipe à perdre deux fois en séries éliminatoires et auront clairement besoin d’aide pour y arriver.

« Je ne prends pas ces décisions, mais je sais ce qu’est une équipe de football flexible », a déclaré Saban à ESPN. « Nous avons perdu deux matchs contre les 10 meilleurs adversaires, lors du dernier match et les deux sur la route. Nous aurions pu gagner les deux matchs facilement mais nous n’avons pas gagné. Nous sommes une bonne équipe de football et j’espère que je m’en rends compte et que nous aurons une chance. »

L’Alabama peut porter des cicatrices en cours de route, qu’il s’agisse d’un quart-arrière Bryce JeuneUne blessure à l’épaule ou des pénalités et des fautes inhabituelles ou une défense qui a cédé un total de 84 points dans les deux défaites. Le Tide a perdu 52-49 au n ° 10 du Tennessee sur un panier de dernière seconde et 32-31 en prolongation au n ° 5 LSU lorsque les Tigers ont réussi une conversion de deux points.

« Nous avons eu beaucoup de matchs serrés et nous n’avons pas toujours joué de notre mieux dans ces matchs, mais nous en avons fait assez pour remporter 10 victoires et rester en équipe », a déclaré Saban. « Je suppose que nous allons voir ce qui se passe maintenant. »

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Saban a eu ses cicatrices après le match. Il a été accidentellement frappé au visage par les épaulettes d’un défenseur alors qu’il jouait sur la ligne de touche. Sa joue gauche était ensanglantée et il avait des coupures au visage.

« Mec, c’est la troisième fois que je suis touché cette saison. Je n’avais pas l’habitude d’être touché, et j’ai vu des étoiles après ça », a déclaré Saban, plaisantant en disant qu’il avait été le plus durement touché dans le match et qu’il n’avait pas même aller dans la tente des blessés.

Une différence dans l’équipe de l’Alabama maintenant, a déclaré Saban, est que Young est en aussi bonne santé qu’il l’était après s’être blessé à l’épaule droite contre l’Arkansas et ne pas avoir joué contre Texas A&M. Son premier match était contre le Tennessee le 15 octobre.

« Pryce a très bien joué, mais il a été absent pendant un mois où il n’a pas pu s’entraîner », a déclaré Saban. « Il a pu entrer et jouer à son niveau, mais nous n’aurions probablement pas pu grandir autour de lui autant que nous l’aurions fait s’il avait pu s’entraîner davantage. Il est en bonne santé maintenant, et cela fait de nous un équipe différente. »

L’Alabama (10-2) a terminé septième la semaine dernière dans le dernier classement des éliminatoires de football universitaire. The Tide aurait besoin que les choses tombent dans la bonne direction juste pour entrer dans le top quatre, mais Clemson, Ohio State et Oregon les ont tous aidés à perdre samedi. Perdre TCU dans le match de championnat Big 12 aiderait également USC à perdre dans le match Pac-12.

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Le commissaire du Big Ten, Kevin Warren, a déclaré samedi après la défaite de l’Ohio State contre le Michigan que les Buckeyes méritaient « sans l’ombre d’un doute » une place en séries éliminatoires. Lorsqu’on lui a demandé s’il ferait du lobbying pour l’Alabama, Saban a répondu: « Écoutez, si je pense que cela va aider notre équipe, je le ferai certainement. Je n’y ai pas vraiment pensé jusqu’à présent. Donc, vous savez, tout ce que je me suis concentré on gagne ce jeu. C’est tout. » La meilleure chance que nous ayons jamais eue que quelque chose de bien nous arrive. »

L’une des choses qui a gardé l’Alabama concentré cette saison, a déclaré Saban, est la négativité entourant l’équipe, qui a également remporté deux matchs dans les dernières secondes contre le Texas et le Texas A&M. Ce n’est que la quatrième fois depuis l’arrivée de Saban en 2007 que l’Alabama perd deux matchs de saison régulière, et il a suggéré que certains fans avaient peut-être tout gâché.

« Beaucoup de choses ont été écrites et dites sur cette équipe qui a vraiment uni les joueurs », a déclaré Saban. « Ils disaient des choses comme: » C’est tout ce que nous avons, mais tout ce dont nous avons besoin, ce sont les gens dans cette salle. « … Nous avons de grands fans, un grand stade, une bonne ambiance ce soir et nous apprécions cela et J’apprécie cela, et je sais que nos joueurs aussi. Mais les gens négatifs et les opposants, s’ils soutiennent l’Université de l’Alabama, vous nuisez à l’université ou au programme parce que c’est le reflet de notre culture et à quel point nous sommes positifs. Et ce programme est construit sur une base positive. »

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Saban a noté que l’Alabama avait 95 000 fans venus au match de printemps lorsqu’il a obtenu le poste pour la première fois.

« Tout le monde voulait en faire partie », a-t-il déclaré. « Il n’a pas été construit sur les opposants. Il n’a pas été construit sur la négativité. Il n’a pas été construit sur l’attente que si nous ne réussissions pas à un certain niveau, il y aurait beaucoup de critiques. Je pense que cela a en fait amené cette équipe ensemble plus que tout, et ils voulaient persévérer et prouver ce qu’ils peuvent faire.

En ce qui concerne toutes les questions sur la culture de cette équipe de l’Alabama, Saban a déclaré que ces questions se posaient généralement lorsque les gens étaient critiqués.

« La culture du programme ici est toujours aussi bonne et les joueurs sont toujours aussi compétitifs », a déclaré Saban. « Donc, je ne pense pas qu’il y ait quoi que ce soit qui ne va pas avec la culture ici. Nous avons perdu deux matchs par quatre points. Personne ne se sent mal à ce sujet de ma part et des gars qui sont si déterminés à essayer de gagner ces matchs dans des endroits difficiles sur la route. «