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Niger |  Actualités militaires

Niger | Actualités militaires

Les responsables affirment que les Russes n’ont pas accès aux forces américaines sur la base aérienne 101 car les troupes de Moscou sont stationnées dans un hangar séparé.

Le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, a confirmé que des militaires russes étaient entrés dans une base aérienne au Niger qui héberge les forces américaines, à la suite d’une récente décision des dirigeants militaires du Niger de retirer les troupes américaines du pays.

Le message adressé à la base aérienne russe fait suite à ce que les dirigeants militaires du Niger ont déclaré à Washington en mars qu’ils voulaient que les quelque 1 000 soldats américains stationnés dans le pays se retirent.

Avant le coup d’État militaire de juillet de l’année dernière, le Niger était un partenaire clé dans la lutte des États-Unis contre le groupe État islamique (ISIS) et les filiales d’Al-Qaïda dans la région africaine du Sahel.

Reuters a cité jeudi un haut responsable américain de la sécurité qui aurait déclaré sous couvert d’anonymat que les troupes russes étaient présentes sur la base aérienne 101, située à côté de l’aéroport international Douriy Hamani à Niamey, la capitale du Niger, mais ne se mêlaient pas aux forces américaines.

Le déploiement de troupes russes sur la base rapproche les forces américaines et russes à un moment où les relations entre les deux pays sont de plus en plus tendues, sur fond de soutien de Washington à l’invasion russe de l’Ukraine voisine.

« [The situation] Ce n’est pas énorme, mais c’est gérable à court terme », a déclaré le responsable américain.

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Interrogé par un journaliste sur le rapport sur la base aérienne, le secrétaire à la Défense Austin a déclaré vendredi qu’il n’y avait pas de problème majeur avec le fait que les troupes russes n’avaient pas accès au personnel ou à l’équipement américain.

« La base aérienne 101 est notre force [are], la base de l’armée de l’air nigériane est colocalisée avec l’aéroport international de la capitale. « Les Russes sont dans un complexe séparé, ils n’ont pas accès aux forces américaines ni à nos équipements », a déclaré Austin lors d’une conférence de presse à Honolulu.

« Je suis toujours concentré sur la sûreté et la sécurité de nos troupes, [and it is] Nous continuerons à voir », a-t-il déclaré.

« Mais pour l’instant, je ne vois pas de problème majeur ici en termes de protection de nos forces », a-t-il ajouté.

Les puissances occidentales ne sont plus les bienvenues

Les États-Unis et leurs alliés ont été contraints de déplacer leurs troupes de plusieurs pays africains à la suite de coups d’État qui ont porté au pouvoir des dirigeants militaires désireux de se distancier des gouvernements occidentaux.

Outre le départ imminent du Niger, les forces américaines ont également quitté le Tchad ces derniers jours, tandis que les militaires français ont été retirés du Mali et du Burkina Faso. Dans le même temps, la Russie cherche à renforcer ses liens avec les pays africains, en présentant Moscou comme un allié libéré de tout bagage colonial sur le continent.

Le Mali, par exemple, est devenu ces dernières années l’un des alliés africains les plus proches de la Russie, avec des mercenaires du groupe Wagner stationnés là-bas pour combattre les groupes rebelles.

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Après le coup d’État de l’année dernière, l’armée américaine a déplacé une partie de ses forces au Niger de la base aérienne 101 vers la base aérienne 201 à Agadez. Il n’était pas immédiatement clair quel équipement militaire américain se trouvait sur la base aérienne 101.

Washington a construit la base aérienne 201 dans le centre du Niger pour un coût de plus de 100 millions de dollars. Depuis 2018, il est utilisé pour cibler l’EIIL et le groupe affilié à Al-Qaïda, Jamaat Nusrat al-Islam wal-Muslimin, avec des drones armés connus sous le nom de JNIM.

L’appel du Niger au retrait des troupes américaines est intervenu après une réunion à Niamey à la mi-mars au cours de laquelle de hauts responsables américains ont exprimé leurs inquiétudes, notamment des informations sur l’afflux de troupes russes et la recherche de matières premières par l’Iran, dont l’uranium.

Un responsable américain a déclaré à Reuters que même si le message américain ne constituait pas un ultimatum adressé aux responsables nigérians, il indiquait clairement que les forces américaines ne pouvaient pas se trouver sur une base avec les forces russes.

« Ils ne l’ont pas bien pris », a déclaré le responsable.

Un général américain deux étoiles a été envoyé au Niger pour tenter d’organiser un retrait professionnel et responsable.

Bien qu’aucune décision n’ait été prise quant à l’avenir des troupes américaines au Niger, le responsable a déclaré qu’il était prévu qu’elles retournent dans leurs bases d’origine, au sein du Commandement américain pour l’Afrique en Allemagne.