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Nous avons retracé 5 mystérieux sursauts radio rapides jusqu’aux bras de galaxies spirales lointaines

Secret Rafales radio rapides (FRB) continuent d’éblouir les astronomes. Personne n’est complètement sûr de la cause de ces impulsions radio ultracourtes et intenses de l’espace lointain, mais les astronomes ont maintenant retracé cinq FRB jusqu’à leurs galaxies d’origine.

C’est le Le télescope spatial Hubble Cela est apparu à nouveau avec la cargaison. Les caméras ultraviolettes et infrarouges du télescope ont été utilisées pour savoir où ces cinq rafales sont apparues sur la carte des étoiles, ce qui nous a permis de mieux comprendre comment elles sont apparues en premier lieu.

Auparavant, seuls environ 15 des mille FRB découverts jusqu’à présent avaient été remontés à des galaxies spécifiques, de sorte que le suivi effectué sur cet ensemble de sursauts est un indicateur important du fonctionnement du phénomène.

«Nos résultats sont nouveaux et passionnants» Dit l’astronome Alexandra ManningsDe l’Université de Californie, Santa Cruz. “Il s’agit du premier affichage haute résolution d’un groupe de FRB, et Hubble révèle que cinq d’entre eux sont situés près ou au-dessus des bras spiraux de la galaxie. La plupart des galaxies sont massives, relativement petites et forment toujours des étoiles.”

“L’imagerie nous permet d’avoir une meilleure idée des caractéristiques générales de la galaxie hôte, telles que sa masse et son taux de formation d’étoiles, ainsi que de vérifier ce qui se passe directement dans FRB Position parce que Hubble a une grande subtilité. “

Les FRB génèrent autant d’énergie en un millième de seconde que le Soleil en un an, et plus nous en découvrons, plus cela devient intéressant. Cela ne pouvait pas être des connexions d’une vie extraterrestre … n’est-ce pas? (Probablement pas, désolé.)

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Une partie de la difficulté dans l’étude de ces rafales est qu’elles durent des millisecondes et se répètent rarement. Les scientifiques ne savent pas non plus vraiment où chercher la prochaine chose, ce qui rend vraiment difficile de retracer leurs origines et leurs causes.

Il s’avère que ces cinq éléments provenaient des parties les plus ternes des bras en spirale autour des galaxies qui en disent long aux experts. Les bras en spirale sont l’endroit où se trouvent les étoiles les plus chaudes et les plus jeunes de la galaxie, mais ces FRB ne proviennent pas des parties les plus brillantes des bras.

Quatre sites FRB. (NASA, Agence spatiale européenne, Alexandra Mannings, Wayne Fei Fung; Traitement d’image: Alyssa Pagan)

Puisque nous savons quels types d’étoiles se trouvent dans et non dans les régions du bras en spirale, les résultats soutiennent l’hypothèse que les FRB proviennent probablement d’étoiles ferromagnétiques – des étoiles denses avec des champs magnétiques incroyablement puissants, qui ont tendance à être trouvées sur les sites FRB observés par Hubble.

“En raison des champs magnétiques puissants, les aimants sont complètement imprévisibles”, Dit l’astronome Win Fei Fung De l’Université Northwestern. “Dans ce cas, on pense que les FRB proviennent de fusées éclairantes d’une jeune étoile magnétique.”

“Les étoiles massives subissent une évolution stellaire et deviennent des étoiles à neutrons, et certaines d’entre elles peuvent être fortement magnétisées, ce qui entraîne des éruptions et des processus magnétiques à leur surface, qui peuvent émettre de la lumière radio. Notre étude correspond à cette image et exclut les jeunes ou les très jeunes ancêtres des FRB. “

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Ce travail d’investigation basé sur Hubble va également plus loin que les recherches précédentes sur la connexion des FRB aux galaxies qui ont des structures de base spécifiques – dans ce cas, des bras en spirale. C’est un lien qui n’a pas été clairement créé auparavant.

Lentement mais sûrement, les experts rassemblent des informations puissantes sur ces impulsions insaisissables provenant de la libération d’énergie à travers l’espace. Après avoir identifié ces événements en 2007, les astronomes ont découvert l’année dernière des preuves du premier FRB dans notre galaxie.

La question de savoir ce que sont exactement les FRB et d’où ils viennent reste sans réponse, mais des études comme cette nouvelle étude de la NASA commencent à exclure certaines possibilités alors que d’autres les jugent, et plus nous pouvons obtenir des images détaillées de l’espace, mieux c’est.

“Nous ne savons pas ce qui cause les FRB, il est donc très important d’utiliser le contexte lorsque nous l’avons”, Fong dit. “Cette technique a reconnu avec succès les ancêtres d’autres types de transitoires, tels que les supernovae et les sursauts gamma. Hubble a également joué un rôle important dans ces études.”

La recherche n’a pas encore été publiée, mais elle apparaîtra dans Le journal astrophysique. Il est maintenant disponible en impression d’introduction sur arXiv.org.