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Omicron est plus doux, mais les scientifiques disent qu’il est encore trop tôt pour se détendre

Un panneau rappelant aux passagers de porter un masque facial pour empêcher la propagation de Covid-19 apparaît sur un bus sur la première rue à l’extérieur du Capitole des États-Unis le lundi 10 janvier 2022.

Tom Williams | CQ-Roll Call, Inc. | Getty Images

Les experts en maladies infectieuses ont averti qu’il est trop tôt pour que le public cesse de prendre des mesures pour éviter l’infection par Covid-19, malgré les responsables de la santé affirmant qu’il est inévitable que la plupart des gens contractent l’omicron apparemment plus doux.

De nombreux pays ont désormais peu ou pas de restrictions liées à Covid, car l’augmentation du nombre de cas est mise en balance avec les taux de vaccination. Les dirigeants de certains pays européens ont appelé à ce que la crise des coronavirus commence à passer de la pandémie à l’endémie, et Traité comme la grippe saisonnière.

Au Royaume-Uni, où de nouveaux cas ont commencé à chuter par rapport à des niveaux records après une flambée de décembre, le gouvernement aurait prévu d’abolir entièrement les lois d’urgence de Covid, y compris les exigences d’auto-isolement, D’après le Télégraphe.

Les données officielles publiées lundi ont montré qu’environ 98% de la population britannique possède désormais des anticorps pour se protéger contre le virus, soit par la vaccination, soit par l’infection. Un peu plus de 80% de la population du pays a reçu deux doses du vaccin Covid.

Il y a un consensus parmi beaucoup sur le fait que la variante hautement transmissible de l’omicron est hautement contagieuse, et tout le monde finira par attraper Covid. CNN a rapporté la semaine dernière que le conseiller médical en chef de la Maison Blanche, le Dr Anthony Fauci, avait prédit que la souche « trouverait tout le monde ».

Cependant, de nombreux scientifiques exhortent toujours le public à faire ce qu’il peut pour éviter l’infection.

Le professeur Liam Smith, MD, directeur de la London School of Hygiene and Tropical Medicine, a déclaré à CNBC que bien qu’Omicron semble être intrinsèquement plus doux, les connaissances scientifiques ne sont toujours « pas aussi complètes que nous le souhaiterions » sur la façon dont la variante hautement mutée affecte les vulnérabilités individuelles. .

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« Si les outsiders se débrouillent parfaitement avec omicron – et certains d’entre eux le feront – si tout se passe en même temps, si nous laissons cela déchirer la société, n’importe quel système de santé dans le monde s’effondrera », dit-il au téléphone, il appelle.

« Et c’est une idée très sombre – si sombre que c’est très effrayant. La plupart des gens ne sont évidemment pas très malades avec omicron, mais nous n’avons pas de preuves claires que cela s’applique à tout le monde. »

Smith a ajouté que la transmissibilité accrue de l’omicron signifie qu’il pose toujours des risques importants, bien qu’il semble provoquer des symptômes plus légers.

« Parce que c’est si contagieux, il pourrait y avoir des millions de personnes gravement malades en même temps, ce qu’aucun système de santé ne peut gérer », a-t-il expliqué.

« Vous avez également le fait que les gens vont tomber malades – cela ne cause pas de maladie grave, mais cela oblige suffisamment de personnes à rester à la maison. [to recover]. Et si cela se produit dans toute la communauté en même temps, même dans quelques semaines, cela signifie que la police aura du mal, que les supermarchés n’ouvriront pas, que le système de santé ne fonctionnera pas – il va y avoir une très grande perturbation sociale. « 

« Donc, même si c’est raisonnablement doux, il y a des raisons pour lesquelles cela devrait se produire progressivement », a-t-il déclaré.

Les responsables de la santé publique ont également mis en garde contre les dangers de « convoitise longtemps. « L’Organisation mondiale de la santé a précédemment estimé que 10% à 20% des patients Covid présentent des symptômes persistants pendant des mois après l’infection. Ces symptômes prolongés peuvent inclure une fatigue persistante, un essoufflement, un brouillard cérébral et une dépression.

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Au Royaume-Uni, en temps d’isolement Covid réduit à cinq jours Smith a déclaré lundi qu’il pensait que le gouvernement mettait en œuvre une « réduction progressive très raisonnable ».

Pendant ce temps, Philip Anyano, maître de conférences en santé publique à la Cardiff University School of Medicine, a noté que la perception selon laquelle la variante omicron rend Covid moins menaçant devient de plus en plus courante dans la population générale.

« Indépendamment de cela [causing milder symptoms]Je pense que nous devons toujours maintenir les mesures qui nous ont aidés à passer, en particulier le port de masques faciaux, la distanciation sociale et le lavage fréquent des mains.

Il a déclaré qu’il était trop tôt pour que le public cesse d’essayer de réduire les risques associés à Covid, en particulier en hiver – « la période la plus critique en termes de fardeau des maladies infectieuses ».

Deepti Gordasani, maître de conférences en épidémiologie à l’Université Queen Mary de Londres, a déclaré dimanche via Twitter que vivre avec le virus « ne signifie pas ne rien faire et laisser les ‘vieux et vulnérables mourir souvent' ».

« Les personnes qui portent des masques de haute qualité et une bonne ventilation ne sont pas limitantes, mais elles sauvent beaucoup de vies », a-t-elle déclaré.

« Sommes-nous en train de dire sérieusement que nous ne ferons rien pour sauver la vie des personnes âgées et fragiles ?

Le risque de contracter Covid « Armageddon »

Smith a averti que bien qu’il y ait des raisons d’être optimiste, il est encore trop tôt pour exclure entièrement d’autres surprises.

«Tout dans l’histoire vous dira que cette variante est très mutée, qu’il n’y a que quelques mutations qu’elle peut faire, et l’histoire des coronavirus est qu’ils ont tendance à muter en une forme plus douce sur le point de devenir endémiques dans la communauté ou disparaître complètement. » . « On dirait que c’est l’endroit [omicron] En allant. Il est très contagieux, il sera donc difficile de le remplacer.

Cependant, Smith a ajouté que Covid « se comporte très différemment des autres coronavirus », avertissant qu’il serait insensé d’exclure une nouvelle alternative plus dangereuse.

« Vous pourriez trouver une autre variante qui cause des maladies plus graves et qui est plus contagieuse – ça pourrait vraiment être Armageddon, ça pourrait vraiment être des trucs de science-fiction, comme nous l’avons vu l’année dernière. »

Anyanwu a convenu qu’il était encore trop tôt pour se détendre complètement.

« Nous savons qu’Omicron est plus transmissible mais ce n’est pas aussi dangereux que les autres variantes – mais il n’y a aucune garantie de ce à quoi il ressemblera ensuite », a-t-il déclaré.

« L’une des raisons pour lesquelles omicron est devenu si répandu est qu’en ce qui concerne la population britannique, de nombreuses mesures de santé publique ont été réduites. Nous avons adopté une approche réactive pour le contrôler plutôt que d’être proactif. »

Il a ajouté que le monde était toujours au milieu d’une pandémie et qu’il était trop tôt pour reprendre une vie normale.

Il a averti que « l’élimination de toutes les procédures nous met en danger s’il existe une nouvelle alternative ». « Il peut être moins transmissible ou plus transmissible, et il peut être plus grave en termes de résultats tels que la mort et l’hospitalisation. »

Il est « raisonnable que les individus adhèrent à certaines mesures, même lorsque nous avons beaucoup de règles gouvernementales assouplies », a averti Anyano.

« Indépendamment du fait que les restrictions gouvernementales demeurent ou sont annulées, les individus peuvent toujours prendre des décisions sur la façon dont ils vaquent à leurs activités quotidiennes. »