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Pleins feux sur les dirigeants: Olivier Meslay / Sterling et le Francine Clark Institute of Art Business

Pittsfield d’Olivier Meslay n’est pas un artiste, mais il a l’expérience, les connaissances et le sentiment de comprendre le pouvoir qui existe dans l’art de déplacer et d’influencer les gens.

Meslay est directeur de Hardymon pour Institut d’art Sterling et Francine Clark À Williamstown, plus connu sous le nom de Clark.

En 2016, il est devenu la cinquième personne à occuper ce poste depuis l’ouverture de The Clark en 1955, et il a apporté des références impressionnantes avec lui. Parmi eux, 17 ans en tant que conservateur de peintures britanniques, américaines et espagnoles en Musée du Louvre A Paris, l’un des musées d’art les plus connus au monde; Et sept ans en tant que conservateur principal des arts européens et américains en Musée d’art de Dallas Au Texas.

Nous avons récemment discuté avec Meslay, d’origine marocaine, de son intérêt pour l’art, de ce que c’est de travailler au Louvre, de ce qu’il pense faire d’une œuvre d’art forte, de la mission de The Clark et des raisons pour lesquelles il aime toujours faire du vélo.

s: Comment vous êtes-vous intéressé à l’art à l’origine?

une: Un de nos médecins m’a posé cette question il y a une semaine, et je dois admettre que la réponse n’a pas été facile.

Pendant longtemps, j’ai hésité entre la littérature et l’art, non pas pour être écrivain, mais pour étudier la littérature (Meslay est également membre du comité de rédaction British Journal of Art). J’ai commencé à m’intéresser aux arts à 16 ou 17 ans, puis quand j’ai dû choisir une direction de collège, ce qui est assez différent en France. Vous choisissez l’histoire de l’art. Puis j’en suis devenu fou.

s: Qu’est-ce qui vous a attiré dans l’art?

une: Je pense qu’il y a une sorte d’opportunité infinie lorsque vous découvrez l’art de regarder ce qui se passe autour de vous d’une manière que je trouve très spéciale et très enrichissante.

Partout où vous voyagez et partout à la campagne, il y a quelque chose à apprendre et à apprendre de la meilleure façon. Il s’agit de beauté, de personnes, de sentiments. L’aspect connaissance est très important.

Le revers de la médaille est que lorsque vous êtes devant quelque chose de beau ou que vous vous touchez, il y a un moment où vous êtes suspendu dans un autre laps de temps. Vous êtes en pause.

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J’ai toujours été très, très intéressé et impatient de vivre ce moment où vous regardez une œuvre d’art. Ça pourrait être une statue, ça pourrait être un meuble, ça pourrait être un architectural et tout d’un coup on est emmené à un autre moment. Ensuite, vous revenez à la vraie vie et vous vous êtes enrichi.

s: Êtes-vous issu d’une famille d’artistes?

une: pas du tout. Je venais d’une famille qui s’intéressait un peu à l’art, mais pas beaucoup. Je suppose que c’est quelque chose qui s’est passé plus tard dans mon adolescence, ou quelque chose qui s’est passé avant, mais moi [did not come] D’une famille très bien informée dans cet aspect. …

Ma famille est arrivée au Maroc dans les années 1920, j’y suis né et j’y ai grandi jusqu’à mes treize ans [when the family moved to France]. Mon père travaillait dans une usine. Rien sur l’art. Ma femme vient d’une famille diplomatique, mais pas moi.

s: Êtes-vous allés à L’école du Louvre Être artiste ou étudier l’art?

une: Pour étudier l’histoire de l’art. Je n’ai jamais suivi de formation en studio.

s: Comment avez-vous fini par travailler au Louvre? À quoi ressemble le travail là-bas?

une: Si vous voulez être conservateur dans le système des musées d’État français, vous devez participer à un concours, et si vous gagnez ce concours, alors vous allez dans ce que nous appelons le musée national, et le Louvre est l’un des plus grands musées de France. et l’un des plus importants au monde.

Lorsque vous partez de là, vous serez submergé par beaucoup de choses. Vous êtes submergé par le groupe et c’est l’un des meilleurs que vous puissiez étudier. Il est également lié à quelque chose de très spécifique à de nombreuses institutions européennes. Non seulement la collection est attribuée au Louvre, mais la collection nationale.

Il y a beaucoup de choses qui remontent au Moyen Âge, par exemple. … il y a une situation tout à fait unique entre la nation et le musée, car il y a aussi beaucoup de choses distinctives, la couronne de l’ancien roi … beaucoup de choses séculaires qui composent l’identité de la France .

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C’est aussi un endroit immense. … un mile et demi de long, et si vous voulez aller quelque part, vous devez connaître l’itinéraire. Cela peut parfois être très difficile. … sans fin.

Quand j’ai quitté le Louvre, je ne connaissais pas la moitié de la collection.

s: Pourquoi as-tu quitté Paris pour aller à Dallas? Cela semble être un changement culturel incroyable.

une: Cela semble illogique, mais laissez-moi vous expliquer.

Ma femme et moi avons toujours été très attachés à ce pays. Nous avons beaucoup visité ce pays auparavant; Je pense que même avec notre lune de miel, nous sommes venus aux États-Unis quand j’étais au Louvre, j’étais en charge de la collection d’art américain, alors j’ai aidé tous les musées de France à travailler sur leur collection d’art américain. Par conséquent, je suis devenu très impliqué dans l’art avec des collègues et des professeurs.

J’ai fait de nombreux voyages aux États-Unis et travaillé dans de nombreuses situations et avec des collègues de ce pays. Par conséquent, je me suis davantage intéressé à la façon dont le monde des musées fonctionnait aux États-Unis.

s: Pourquoi êtes-vous venu au Clark?

une: Ce n’était pas non plus une surprise. En 2000, ma femme et moi avons été invitées par The Clark et nous avons demandé si nous serions intéressés à postuler au programme de bourses. Nous avons été admis et avons passé 10 mois à Williamstown. Nos enfants sont allés à l’école primaire là-bas. Ce fut une année transformatrice pour nous.

s: Le Clark est unique en ce qu’il joue un double rôle de musée et d’institution de recherche. Vous voyez-vous plus que le précédent ou plus que le second?

une: Je suppose que cela dépend de qui vous êtes dans The Clark.

Les gens voient ce programme du côté de la recherche ou du côté académique plus académiquement que ceux qui travaillent du côté des musées. Je pense aux yeux du public que nous sommes toujours un musée à cause des expositions et des collections. … c’est la partie la plus visible de l’organisation.

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Mais je pense que tout compte. Je pense que nous organisons de belles expositions parce que nous profitons du côté académique.

s: Selon vous, qu’est-ce qui fait d’une grande œuvre d’art une grande œuvre d’art?

une: Ceci est une excellente question. … Je suppose que cela dépend de qui le regarde. …

L’art est un moyen de communiquer avec les autres. Lorsque vous regardez une œuvre d’art, c’est généralement un lien avec les personnes qui l’ont fabriquée, parfois il y a 500 ans, parfois hier. Il y a une âme qui relie les gens. Je pense que c’est très important. …

C’est un moyen pour les gens de se connecter avec des personnes qui ont parfois 100 ans et de se connecter avec des personnes qui sont actuellement là-bas mais qui sont différentes de vous. Vous réalisez que vous avez une chose en commun.

s: J’ai entendu dire que vous étiez cycliste à un moment donné. Êtes-vous toujours à vélo?

une: Oui, mais pas en hiver. J’utilise vraiment mon vélo pour me déplacer. Je ne fais pas des centaines de kilomètres. J’utilise mon vélo pour aller de chez moi à Spring Street pour aller à l’épicerie. C’est plus une utilisation urbaine pour le vélo. Mais j’aime ça.

Je pense que le vélo est un outil magique. Cela vous donne beaucoup de liberté. Il y a un côté très heureux à ce qu’est le vélo … sa taille, sa facilité d’utilisation, le fait qu’il soit toujours disponible. Vous n’avez besoin que de votre énergie pour le faire bouger.

s: Il y a de nombreuses collines dans le Berkshire. Avez-vous essayé de faire tourner certains d’entre eux?

une: Non, parce que mon vélo est trop vieux. Il a peut-être 50 ans. Et en fait, monter la colline, cela demande beaucoup de travail.