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Pour Priscilla à Kalispell, Elvis est toujours à portée de main


Priscilla French n’est en aucun cas « obsédée » par Elvis Presley. Elle n’a pas assez de souvenirs dans sa collection de disques d’Elvis, de livres d’Elvis, de photos d’Elvis et, surtout, de foulards d’Elvis, pour être considérée comme une geek.

Ce n’était définitivement rien comparé au fanatisme dont faisaient preuve les autres disciples qu’elle avait rencontrés au fil des ans.

« Certaines de ces personnes avaient des sanctuaires. Des pièces entières dédiées à Elvis. Je les ai vus m’envoyer des photos de peintures sur velours », dit-elle en riant et en levant les mains. « Je pensais que c’était un peu extrême. Mais qui a dit que je n’étais pas un extrémiste ? »

French, enseignante à la retraite et conférencière motivatrice, collectionne des marchandises liées à Elvis depuis qu’elle l’a entendu pour la première fois à l’adolescence.

« Je veux dire, quand vous êtes une fille de 13 ans en 1955, que pouvez-vous faire d’autre que tomber amoureuse d’Elvis Presley… Je suis tombée dans un phénomène », dit-elle.

French a passé les 17 années suivantes à rêver de le voir jouer en direct avant de voir une comédie musicale dans les théâtres intitulée Elvis : C’est comme ça. Le film dépeint Elvis à Las Vegas alors qu’il revient sur scène après des années de sa carrière d’acteur. Une scène qui a attiré l’attention des Français a documenté comment Elvis a consacré une partie de sa performance à se promener le long du bord de la scène, donnant des foulards et un baiser sur les lèvres à ses fans. Pour les Français, c’était la goutte d’eau,

« Je suis rentré directement chez moi et j’ai commencé à planifier de le voir en concert. J’ai écrit à la chambre de commerce de Las Vegas pour savoir quand et où il donnerait son prochain concert, et le prochain n’aurait pas lieu avant février, alors mon mari et j’ai juste dit : « Allons-y » », se souvient French.

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A 80 ans, le français est encore plein d’énergie. Quand elle parle de choses qui l’excitent (principalement son mari, les voyages, la famille, Elvis, l’éducation, pas nécessairement dans cet ordre), son contact visuel est incassable. Elle pointe du doigt avec des gestes sauvages quand elle raconte des histoires qui ont près de 50 ans, et applaudit quand elle arrive aux bons moments. La seule fois où elle a encore ses mains, c’est lorsqu’elle sort quatre foulards en soie soigneusement pliés et légèrement tachés d’une enveloppe en papier kraft.

French dit qu’Elvis lui a donné chaque écharpe lors de ses différents spectacles dans la phase finale de sa carrière. Elle a obtenu ses deux premiers lors de son séjour à Las Vegas et le troisième lors d’un spectacle à Spokane, Washington.

Le français accompagne la présentation de chaque foulard d’une histoire, toutes plus folles les unes que les autres, mais toutes ont la même fin : un foulard et un bisou sur les lèvres.

Elle a eu son premier concert au Hilton International, où Elvis se produisait pendant son séjour à Las Vegas en 1973. Au début du spectacle, toute la pièce était sombre, mais elle a finalement aperçu ses chaussures blanches sous la scène. rideau. Présenté sur le sujet de « 2001 : A Space Odyssey ».

« Il est difficile de décrire à quel point c’est excitant », déclare French. « J’étais essoufflé. Mes jambes étaient en caoutchouc. J’étais juste choqué. »

Selon les Français, Elvis a passé presque tout le spectacle avant de finalement commencer une chanson lente et de commencer avec son doigt de collier, un geste que les Français ont appris du film qui signifiait qu’il commencerait à distribuer des foulards. Les Français ont emboîté le pas et se sont levés mais n’ont pas pu avancer.

« Mes jambes ne marchent pas », se souvient French. « J’étais pétrifié. »

Finalement, son mari la poussa dans le dos. Elle se retrouve soudain sur le devant de la scène. Effectivement, Elvis la vit, se pencha à son niveau, l’embrassa sur les lèvres et lui donna un foulard.

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« Au moment où je me suis rassis, je tremblais comme une feuille », dit-elle.

Les Français ont vu Elvis à trois reprises au cours des deux années suivantes. Dans une histoire, elle est allée le voir au Spokane Coliseum, un événement qui, selon les Français, s’est peut-être terminé avec un rhume à cause de son problème,

« Une fois, il m’a donné une écharpe et a commencé à se détourner et j’ai dit à Elvis : ‘Où est ton baiser ? ‘ Et il a dit : « Eh bien, je ne peux pas t’embrasser bébé, j’ai un rhume », et je l’ai regardé et j’ai dit : « Donne-moi un rhume ». Et il a ri et m’a quand même embrassée », se souvient-elle. .

French dit qu’elle a déclenché une émeute lors d’un spectacle à Spokane, Washington,

« Cette fois, des responsables ont annoncé avant le spectacle que personne ne serait autorisé à quitter son siège par mesure de sécurité », dit-elle en s’arrêtant un instant et en souriant. « Est-ce que j’écoute cet avertissement? Je ne l’ai pas fait. »

French dit qu’elle s’est précipitée sur scène et avant que la sécurité ne puisse l’éloigner, Elvis s’est penché pour lui donner une autre écharpe et l’embrasser.

« C’était la seule écharpe distribuée pendant toute cette représentation, mais dès qu’ils m’ont vu en prendre une, tout le monde en a voulu une aussi, et tout le monde s’est précipité sur scène », se souvient la Française. « Elvis n’avait que beaucoup d’écharpes, alors il a commencé à s’en débarrasser et toutes les filles les ont arrachées et se sont battues pour des miettes. »

Malgré sa passion, elle affirme que la collection de souvenirs n’est rien de plus qu’un passe-temps et un moyen de commémorer une partie importante de sa vie,

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« J’ai vécu une vie en dehors de tout cela, et j’ai dû passer à autre chose comme tout le monde », dit-elle.

Elle cite d’autres collections de souvenirs de plus de 80 pays différents qu’elle a rassemblés au fil des années de voyage.

« C’est vraiment l’enseignant en moi », dit French, « je veux en savoir plus sur les cultures et les histoires, mais je veux aussi les préserver et me donner un petit rappel de ces expériences. »

Interrogés sur le nouveau biopic d’Elvis avec Austin Butler sorti la semaine dernière – bien nommé « Elvis » – les Français n’ont eu que des éloges pour le film,

« Je pensais que c’était beau », dit-elle. « Austin Butler était mignon et il a vraiment capturé à quel point il était horrible et controversé. »

Lorsque le sujet se tourne vers la question de donner ou de vendre une collection, French a une réponse rapide et facile : « Non. Bien sûr que non. »

« Quand j’irai, mes enfants auront tout cela », dit-elle.

Frenchie garde une écharpe pour durer, une pièce plissée bleu clair qui est plus tachée que le reste de sa collection. Elle dit qu’il a été acquis lors du deuxième spectacle auquel elle a assisté lors de sa première nuit à Vegas.

Selon elle, c’était en fait une écharpe de remplacement qu’Elvis lui avait donnée après qu’une autre femme ait volé la première foule. Après le vol, Elvis est retourné nonchalamment à son piano, a ramassé une autre écharpe, s’est essuyé le visage et la poitrine avec et l’a donnée aux Français.

À l’époque, les Français vérifiaient le tissu pendant quelques instants.

« Vous savez qu’il y a encore beaucoup de sueur et d’ADN là-dedans », dit finalement French. « Peut-être que nous pouvons le cloner. »

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