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Pourquoi Duke Basketball est heureux de tourner la page après la défaite atroce de samedi contre la Caroline du Nord

DURHAM, Caroline du Nord – Mike Krzewski ne voulait pas que ça se termine comme ça, mais après la défaite de Duke 94-81 contre la Caroline du Nord lors de son dernier match à domicile au Cameron Indoor Stadium, il semblait en être satisfait.

« J’ai du mal à croire que c’est fini », a déclaré Krzyzewski au public venu – dont certains avaient dépensé 10 000 $ ou plus pour acheter un billet – pour dire au revoir. « Donc, je dirai simplement que la saison régulière est terminée. »

Cette saison a été longue, et même si samedi n’était pas la ligne d’arrivée officielle, c’était peut-être la fin de sa course d’adieu, et il en était reconnaissant.

Krzyzewski a annoncé sa retraite en juin dernier, une décision qu’il a dit avoir prise afin qu’il puisse avoir une dernière saison pour se concentrer uniquement sur l’entraînement – pas de recrutement, pas de soucis pour l’avenir, juste une dernière manche du championnat. Mais ce plan ne fonctionnera jamais. Le monde du basket n’aurait tout simplement pas vu Krzyzewski, l’entraîneur vainqueur de tous les temps, décoller au coucher du soleil. Son chemin nécessite une messe.

Et donc à chaque étape du programme de cette saison, le scénario principal a été Krzyzewski. Dans certaines stations, il y avait un hommage. Dans d’autres cas, des retrouvailles émotionnelles. En Caroline du Nord, il y a à peine un mois, il y avait une absence de fanfare, seuls les fans rivaux ont jeté leur colère sur le sprint une dernière fois. Puis, après coup, ils ont joué à des matchs de basket-ball et Duke a remporté tous ces matchs sauf quatre.

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Puis vint samedi.

Les Blue Demons en avaient fait le tour il y a un mois. C’était un match compétitif, bien sûr, mais ils ont en fait écrasé la Caroline du Nord à Chapel Hill, une victoire dans une saison au cours de laquelle Duke a également battu Gonzaga et Kentucky. Le match n’était pas non plus important au classement. Les Blue Devils, grâce à une séquence de sept victoires consécutives, ont déjà remporté le titre de la saison régulière de l’ACC. Non, samedi, cette équipe écrivait son propre chapitre sur l’héritage de Krzyzewski et son entraîneur s’égarait. Seulement, cela ne s’est pas produit.

« J’aurais menti si j’avais dit que je ne savais pas que cette date arrivait », a déclaré Forward Star Paulo Banchero Il a dit. « Tout le monde le sait. C’est plus qu’un simple match régulier. C’était important. Et nous avons mal perdu. »

Le plus drôle, c’est que Krzyzewski ne semble pas s’en soucier beaucoup.

« Je suis content que ce soit terminé », a déclaré Krzyzewski. « Entraînons-nous et voyons ce qui se passe dans les tournois. Cela fait quelques jours. »

Jeu

1:55

Lors de son dernier match au Duke Stadium, Mike Krzyzewski est sorti au milieu d’un accueil chaleureux de la part des anciens joueurs qu’il a entraînés ainsi que des fans.

Tout le voyage était surréaliste – en partie documentaire, en partie mémorial, en partie cirque et quelque part dans le mélange de basket-ball. Après la défaite de samedi, avant le début des célébrations d’après-match, Krzyzewski s’est excusé auprès des fans présents et, à l’unisson, a refusé de l’accepter. Ils n’étaient pas là pour voir Duke gagner – même dans un match contre la Caroline du Nord détestée. Ils étaient là pour Krzyzewski, sacrés résultats.

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C’est un territoire inexploré dans un endroit comme Duke, pour un entraîneur comme Krzyzewski. Gagner est toujours le travail n ° 1. Et c’est probablement ce que j’ai ressenti beaucoup cette saison. Il y avait une victoire, mais seulement dans le contexte de ce que cela signifie pour le récit plus large. Samedi était le dernier rideau, le point culminant de l’histoire que Krzyzewski a commencée en juin.

Banchero, comme son entraîneur, voulait trouver un sens à la défaite. C’était une leçon. était le motif. C’était la catharsis.

Mais ce que c’était vraiment, c’était la fin que le duc attendait – pour le meilleur ou pour le pire.

Les fins, bien sûr, sont suivies de nouveaux départs, et cela semble être ce qui compte le plus pour Krzyzewski samedi. pour son équipe aussi.

L’histoire de sa retraite se poursuivra dans les tournois de l’ACC et de la NCAA, mais ce ne sera pas sur le devant de la scène. La caméra sera éloignée de l’entraîneur, au moins pendant un certain temps, et se concentrera sur l’équipe – l’équipe de Krzyzewski pense vraiment qu’il est assez bon pour tout gagner.

Panchereau a noté que les pires moments de la saison de Duke étaient tous venus ici, à Cameron, devant les supporters locaux, qui étaient à chaque match pour rendre hommage dans le compte à rebours jusqu’à samedi.

Il n’y a plus de matchs à domicile, et ça va.

« Nous avions faim sur la route et partout ailleurs, et nous n’allons pas jouer ici dans la NCAA », a déclaré Banchero. « Nous sommes impatients de suivre le chemin et de nous rattraper. »

Cependant, ce n’est pas vraiment une occasion d’expier, car c’est une chance de tourner la page et de regarder ce qui nous attend plutôt que les 42 ans de carrière de Krzyzewski menant à ce tour final.

Banchero reste l’un des grands hommes les plus dynamiques du pays. Wendell Moore Jr. Le vétéran commandant de l’offensive, cœur battant de l’équipage, demeure. Marc WilliamsEt le AJ GriffonEt le Jérémy RoachEt le Trevor Keele Ils semblent tous s’intégrer dans leurs rôles exactement comme ils le devraient, comme si c’était la vraie histoire que Krzyzewski voulait écrire pour cette saison. Et maintenant, après un an de matches qui ne concernaient pas seulement le résultat final, l’équipe est au top.

C’est la vraie fin que voulait Krzyzewski.

« Cette année, je voulais vraiment être un bon poste d’entraîneur, pas une année de retraite, et rester affamé », a-t-il déclaré. « Je pense que je l’ai fait, et je le ferai. Jusqu’à ce que ce soit fait. »