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Pourquoi le CDC a changé ses conseils sur les masques

Les conseils des responsables fédéraux de la santé selon lesquels les personnes entièrement vaccinées pouvaient abandonner leurs masques dans la plupart des endroits ont été une surprise pour les Américains, des représentants de l’État aux experts scientifiques. Même la Maison Blanche a reçu un avis moins d’un jour à l’avance des Centers for Disease Control and Prevention, a déclaré vendredi l’attachée de presse Jane Psaki dans un communiqué de presse.

“Le CDC, les médecins et les experts médicaux là-bas, sont ceux qui déterminent sur quoi ces conseils s’appuieront sur la base de leurs propres données et calendrier”, a déclaré Mme Psaki. “Ce n’était pas une décision prise ou prise par la Maison Blanche.”

Pendant des mois, les responsables fédéraux ont vivement averti que le port de masques et la distanciation sociale sont essentiels pour contenir la pandémie. Alors qu’est-ce qui a changé?

En formulant les nouvelles recommandations jeudi, le Dr Rochelle B. Wallinsky, directeur du CDC, a fait deux découvertes scientifiques récentes en tant que facteurs importants: peu de personnes vaccinées contractent le virus et la transmission semble être plus rare; Les vaccins semblent être efficaces contre toutes les variantes connues du coronavirus.

Il ne fait aucun doute à ce stade que les vaccins sont puissants. Vendredi, le CDC a publié les résultats d’une autre grande étude qui a montré que les vaccins fabriqués par Pfizer-BioNTech et Moderna sont 94% efficaces pour prévenir les symptômes de la maladie chez ceux qui ont été complètement vaccinés et 82% efficaces même chez ceux qui ont été vaccinés. Ils n’ont été que partiellement vaccinés.

«La science est assez claire à ce sujet», a déclaré Zoe McLaren, spécialiste des politiques de santé à l’Université du Maryland, comté de Baltimore. Elle a noté que de plus en plus de preuves indiquent que les personnes qui ont été vaccinées sont peu susceptibles de contracter ou de transmettre le virus.

Le risque, a-t-elle dit, “n’est certainement pas nul, mais il est clairement très faible”.

Une crainte persistante parmi les scientifiques était que même une personne vaccinée puisse être porteuse du virus – peut-être pendant une brève période, sans symptômes – et le transmettre à d’autres. Mais la recherche du CDC, y compris la nouvelle étude, a systématiquement trouvé peu d’infections parmi ceux qui avaient reçu les vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna.

“Cette étude, qui a été ajoutée à de nombreuses études qui l’ont précédée, a été essentielle pour changer les recommandations du CDC pour ceux qui étaient complètement vaccinés contre Covid-19”, a déclaré le Dr Walinsky dans un communiqué vendredi.

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Florian Kramer, virologue à l’Icahn College of Medicine du Mont Sinaï, a déclaré que d’autres études récentes confirment que les personnes infectées après la vaccination portent peu de virus pour en infecter d’autres.

Il a déclaré: “Il est parfois vraiment difficile de séquencer le virus, car le virus est très petit et il est présent pendant une courte période.”

Cependant, le Dr Kramer a averti que la plupart des données ont été recueillies sur les vaccins Pfizer-BioNTech et Moderna. Étant donné que le vaccin Johnson & Johnson a été homologué par la suite, il y a moins d’études évaluant son efficacité.

Dans les essais cliniques, le vaccin Johnson & Johnson avait une efficacité de 72% – moins que les vaccins Pfizer et Moderna. L’efficacité a été mesurée en termes de maladie modérée à sévère et non de maladie bénigne.

«C’est un très bon vaccin, et je suis sûr qu’il sauvera de très nombreuses vies», a déclaré le Dr Kramer. “Mais nous avons besoin de plus de données sur la façon dont le vaccin J. & J … prévient l’infection et sur la façon dont il empêche la transmission.”

Les variantes du virus étaient particulièrement préoccupantes pour les scientifiques. Alors que le Dr Wallinski a cité des preuves montrant que les vaccins à ARN messager tels que Pfizer et Moderna sont efficaces contre les variantes circulant aux États-Unis, il existe peu de données sur les variantes et le vaccin Johnson & Johnson. Et de nouvelles variantes apparaissent constamment.

“Je ne dis pas que c’est un gros problème maintenant”, a déclaré le Dr Kramer. Mais avant d’augmenter les exigences de masquage, «j’aurais peut-être attendu un peu plus longtemps pour regarder les chiffres».

Un porte-parole des Centers for Disease Control and Prevention (CDC) a déclaré vendredi dans un communiqué: «Tous les vaccins approuvés offrent une protection solide contre les maladies graves, l’hospitalisation et la mort, et nous recueillons des données indiquant que nos vaccins approuvés sont efficaces contre les variantes. circulant dans ce pays. “

Il est peu probable que les personnes entièrement vaccinées tombent gravement malades, même si elles sont atteintes du coronavirus. Le risque d’infection est plus grand pour les personnes qui les entourent – les enfants et les adultes non vaccinés, ou les personnes qui ont été vaccinées et qui ne sont pas protégées en raison d’une condition médicale ou d’un traitement.

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Les responsables du CDC ont déclaré avoir pesé ces facteurs et étaient confiants dans leur évaluation de la science. Le nouveau conseil a d’autres effets bénéfiques, récompensant les personnes qui ont été complètement vaccinées en leur donnant la permission de mettre fin à leur isolement social – et peut-être en incitant d’autres personnes à choisir de se faire vacciner.

Joshua Scharfstein, vice-doyen des pratiques de santé publique et de l’engagement communautaire au Bloomberg College de l’Université Johns Hopkins, a déclaré que le nouveau conseil “indique que nous sommes vraiment dans la phase finale ici, et je pense que c’est une très bonne chose pour les gens.” Santé.

“Il est peu probable que nous assistions à une autre augmentation significative du nombre de cas”, a-t-il ajouté. “Mais la dernière ligne droite durera-t-elle des semaines ou des mois?”

Lui et d’autres experts ont déclaré que la difficulté des nouvelles recommandations ne réside pas tant dans la science qui les soutient que dans leur mise en œuvre.

Les dirigeants des États, des villes et des comtés détenaient toujours le pouvoir de commander des masques même pour les personnes vaccinées, le CDC étant rapidement passé jeudi. Après l’annonce de l’agence, certains États ont immédiatement levé les mandats de masque, tandis que d’autres ont déclaré qu’ils auraient besoin de plus de temps pour évaluer les preuves.

Mais dans les États sans mandat de masque, le fardeau de vérifier le statut vaccinal incombe aux propriétaires de magasins, aux employés de restaurant, aux responsables des écoles et aux gestionnaires du lieu de travail.

“Sans moyen de vérifier la vaccination, nous devrions nous fier au système de l’honneur”, a déclaré Caitlin Rivers, épidémiologiste à l’Université Johns Hopkins.

Le nombre de cas dans le pays est le plus bas depuis septembre et de nombreux experts soutiennent des mandats de levée de masque dans la plupart des régions du pays. Le Dr Rivers a déclaré que cela serait plus dangereux dans des endroits comme le Michigan, où il y a plus de cas, et pour les personnes non protégées, y compris les enfants de moins de 12 ans et les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

“Les personnes non vaccinées devraient continuer à porter des masques dans les lieux publics et éviter les foules”, a-t-elle déclaré.

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À Nacogdoches, au Texas, le Dr Ahmed Hashim est préoccupé par le fait que seulement 36% de la population a été vaccinée et que le rythme semble avoir stagné. Cependant, seulement 1 ou 2 personnes sur 10 dans les magasins locaux portent des masques.

“Je pense que le CDC pourrait envoyer le mauvais message que tout va bien”, a déclaré le Dr Hashem, un pneumologue. “Nous nous sentirions beaucoup mieux si nous recevions 60 ou 70 pour cent des vaccinations.”

Le Dr Scharfstein a averti que les lignes directrices du CDC sont destinées aux personnes qui ont été complètement vaccinées et ne doivent être interprétées que comme telles. Dans tout le pays, seulement 36 pour cent de la population est entièrement vaccinée.

“Ce que nous voyons juste, c’est une petite distance entre les conseils parfaitement appropriés pour les personnes qui ont été vaccinées, et le fait qu’il y a des endroits où la transmission virale est encore présente et beaucoup de personnes qui n’ont pas été vaccinées”, a-t-il déclaré.

Les individus peuvent faire des choix en fonction de leur perception de leurs propres risques, mais les chefs d’État et locaux devraient déterminer ce qui est le mieux pour la société en fonction du taux d’infection. “Ce sont deux choses différentes”, a déclaré le Dr Scharfstein. “Et quand cela se confond, les gens peuvent porter de mauvais jugements sur la politique.”

Le Dr McLaren a déclaré que les nouvelles lignes directrices devraient servir de rappel aux responsables de la santé pour qu’ils intensifient leurs efforts et leurs investissements pour s’assurer que tout le monde a accès aux vaccins. Les parents d’enfants de moins de 12 ans devraient continuer à les encourager à porter des masques à l’intérieur.

La nouvelle politique du CDC déplace le fardeau sur ceux qui sont également immunodéprimés, pour se protéger des personnes démasquées et non vaccinées.

«Lorsque nous établissons une politique, nous devons équilibrer les besoins et les désirs de chacun», a déclaré le Dr McLaren. “Nous pouvons continuer à nous faire passer pour toujours, mais il y a des avantages à revenir à une vie plus normale.”

Les responsables de la santé doivent souligner que la situation peut encore changer, et faire des recommandations formelles avec lui, ajoutant: “Nous devons vraiment nous former pour être bons à répondre à des situations changeantes.”