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Pourquoi Victor Wimpanyama remportera le titre de recrue NBA de l'année contre Chet Holmgren

Pourquoi Victor Wimpanyama remportera le titre de recrue NBA de l'année contre Chet Holmgren

SAN ANTONIO – Alors que la saison NBA atteint ses 20 derniers matchs, la rencontre de jeudi soir au Frostbank Center entre les Spurs de San Antonio et le Thunder d'Oklahoma City semblait avoir un impact plus important sur la course NBA de cette année. De tout ce qui touche aux premières places du classement de la Conférence Ouest.

Qui remportera le troisième face-à-face entre la star en herbe Victor Wimpanyama, le centre français de 7 pieds 4 pouces de San Antonio, et Chet Holmgren, le facteur 7-1 d'Oklahoma City qui a été repêché en 2022 mais qui est encore une recrue en raison d'un blessure qui lui a coûté une saison toute la saison 2022-23 ?

Le match lui-même n'était-il pas destiné à être une autre victoire facile pour le Thunder, tout comme leur victoire de 36 points contre les Spurs le 14 novembre à Oklahoma City et leur défaite de 26 points à San Antonio le 24 janvier ?

Ce qui s'est passé devant une autre foule, c'est la fin de la course aux rookies avec peu d'impact sur la course à la tête de série n°1 des séries éliminatoires de la Conférence Ouest.

Wimpanyama a mené les Spurs à une victoire passionnante de 132-118 contre le Thunder, tout en fournissant une preuve claire à tous les électeurs restants du ROY qu'il mérite chaque vote pour la première place.

La production finale de Wimbanyama – 28 points, 13 rebonds, sept passes décisives, cinq contres et deux interceptions – ne témoigne pas de la totalité de son jeu, en particulier des deux côtés du quatrième quart-temps. Cette période a commencé avec les Spurs s'accrochant à une avance de 98-96 et s'est terminée par une victoire convaincante de 14 points.

Wimpy a joué l'intégralité du clip final, le possédant tout comme la star des Los Angeles Lakers, LeBron James, âgé de 39 ans, la nuit précédente, lorsqu'il a marqué 19 points au quatrième quart pour rallier les Lakers de 21 points pour une victoire contre les Lakers. Clippers de Los Angeles.

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Deux licornes, nées à 20 ans d'intervalle.

Avec une fiche de 11-48 avant le match de jeudi, les Spurs avaient vu plus de quelques matchs qui semblaient gagnables mais qui se sont mal terminés sous la pression de la quatrième période. Ce fut le cas la semaine dernière après leur défaite de cinq points contre les Sacramento Kings et les Lakers alors qu'ils poursuivaient un road trip de rodéo de neuf matchs qui s'est terminé à Minneapolis mardi.

Comment Wembanyama a-t-il réussi à écrire une fin heureuse contre OKC lors du premier match à domicile de son équipe depuis le 3 février ? Canaliser son Kobe Bryant intérieur, le regretté membre du Temple de la renommée des Lakers qui était l'un des plus grands de tous les temps et l'une des premières inspirations du phénomène du basket-ball parisien pré-adolescent maintenant connu sous le nom de Wimpy.

« C'est très mental », a déclaré Wimbanyama. « Vous savez, Kobe a dit que gagner un match nécessite surtout de gros tirs, car cela ne nécessite aucune faute. Ce n'est pas tant une bataille physique. Même si cela demande 90 pour cent d'efforts. en défense, il en faut beaucoup mentalement en attaque.

Alors que Wimpanyama n'a réussi que deux tirs au cours de la quatrième période, tous deux à 3 points, les Spurs ont mené leur attaque à travers lui pendant la majeure partie de la période. Il a également obtenu trois de ses sept passes décisives dans le quatrième set et deux de ses cinq blocs.

« Il n'a pas peur de se mettre en avant », a déclaré l'entraîneur du Temple de la renommée des Spurs, Gregg Popovich. « Il tire et il n'a pas peur. Il ne s'inquiète pas s'il rate ou quelles sont les conséquences ou quoi que ce soit du genre. Il adore ces moments. »

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C'est aussi très cubain.

Avant la fin du match, Wimbanyama avait marqué davantage l'histoire de la NBA : il était le premier joueur à totaliser plus de 25 points, 10 rebonds, cinq passes décisives, cinq contres et cinq paniers à 3 points en un seul match.

Il a ensuite donné une interview impromptue sur le terrain devant 17 207 fans, racontant aux fans des Spurs ce qu'il ressentait d'être devant eux pour la première fois depuis près d'un mois.

« Ça m'a vraiment manqué », leur a-t-il dit avant de les appeler dans un chant rapide de « Go Spurs Go ».

Quelques-uns de ses coéquipiers étaient encore en vue lorsque Wimpy a eu son moment « pardonnez mon français ».

« Je pense que ce sera lui », a déclaré le gardien Trey Jones, en riant de l'erreur de son coéquipier de 20 ans. « Nous ne voulons pas changer cela. Regardez où cela l'a amené à ce point. »

Quant à la course ROY, Jones et le reste des coéquipiers de Wimbanyama semblent surpris que quiconque pense que cela reste une course, peu importe ce qu'affirme Wimbanyama lui-même.

« J'ai l'impression que c'est fini », a déclaré le gardien Devin Vassell, qui a marqué 28 points, « mais nuit après jour, les choses qu'il fait, l'impact qu'il a des deux côtés du terrain… gros tir après gros bloc, après tout, ça l'a été, je veux dire, il n'a même pas l'air d'un débutant.

« Je veux dire les tirs qu'il frappe, la confiance qu'il a dans son jeu est sans précédent, honnêtement. »

Cependant, Wembanyama a rappelé qu'il reste plus de 20 matches restants pour les deux équipes. Il insiste sur le fait que cela signifie qu'il est trop tôt pour annuler la commande.

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De son côté, Holmgren a vécu de bons moments jeudi, notamment au premier quart-temps, lorsqu'il a dominé Wembanyama 11-2. À la mi-temps, il avait 19 points sur 6 tirs sur 7 et semblait déterminé à faire valoir ses arguments pour les votes ROY.

Mais la seconde mi-temps appartenait à Wimpy, qui n'a trouvé aucune excuse pour vouloir un honneur qui semble désormais certain d'être le sien tant qu'il joue au moins 12 matchs supplémentaires pour atteindre le minimum de 65 matchs de la NBA pour les distinctions.

« C'est très important pour moi car je suis convaincu que la meilleure façon pour moi d'aider mon équipe est de performer individuellement tout au long de la saison », a-t-il déclaré. « Donc, oui, les récompenses individuelles comme celle de recrue de l'année sont très importantes pour moi. »

Il était clair jeudi que les deux recrues de 7 pieds étaient motivées pour une autre chance de s'affronter. Tant que les deux joueurs resteront en bonne santé, les fans de la NBA surveilleront cette rivalité pendant très longtemps. Un jour, les fans de longue date des Spurs pourraient se demander comment leur rivalité se compare à ses rivaux du Temple de la renommée David Robinson, Hakeem Olajuwon, Tim Duncan et Shaquille O'Neal.

Ces quatre grands de 7 pieds ont des bagues de championnat, et cette dernière paire d'étoiles de 7 pieds, les soi-disant tours minces, semble destinée à la même chose.

(Photo de Victor Wimbanyama et Chet Holmgren : Darren Carroll/NBAE via Getty Images)