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Rashford contre Sterling: le manager anglais doit choisir entre mérite et loyauté

Marcus Rashford jouait pour Angleterre Depuis six ans et demi, c’est son quatrième championnat majeur. Mais regarder c’était déchiré puits En seconde période au stade Ahmed Bin Ali, c’était comme si toute sa carrière internationale avait évolué jusqu’à ce point, peut-être même toute cette semaine.

Rashford n’avait pas marqué de but dans le tournoi avant que l’Angleterre ne joue L’Iran Lors de leur match d’ouverture le 21 novembre. Son moment le plus mémorable du tournoi a été, aussi triste que cela puisse être, son penalty raté contre Italie à Wembley l’été dernier. Son prochain moment mémorable a été de marquer un penalty contre la Colombie lors de la fusillade de 2018. Mais en jeu ouvert ? Il n’y avait pas grand-chose.

Ce jeu était autre chose. Bien qu’il n’ait jamais semblé en parfaite harmonie dans une première mi-temps agitée – c’était sa première sortie pour l’Angleterre en plus de deux ans – la seconde mi-temps a été une explosion de la détermination confiante qu’il avait nourrie en lui pendant des années. Un coup franc brillant frappe la confiance d’un joueur au sommet de son art.


(Photo : Stu Forster/Getty Images)

Puis tirez le ballon par derrière Ben Davis en préparation pour Phil FodenObjectif. Il a ensuite attrapé une passe de Calvin Phillips, a couru vers le but et a marqué son deuxième but, mettant fin au concours. Regarder Rashford jouer comme ça en seconde période, l’agilité, l’équilibre et la cruauté, le tout à toute vitesse, c’était pour se rappeler exactement pourquoi tout le monde était si excité pour lui en premier lieu quand il est entré par effraction. Manchester United Équipe.

Il convient de rappeler que Rashford jouait ici quelques jours seulement après avoir perdu un ami du cancer, un ami dont il se souvient avec une célébration de but pointé en l’air après un coup franc en seconde période.

C’était un retour remarquable pour Rashford étant donné que c’était sa dernière sélection internationale avant cela Coupe du Monde Il manquait le penalty contre l’Italie. Parfois, au cours des dernières années, il se regardait à peine, épuisé de forme, de décence et de confiance. Mais Southgate est allé le voir cet été, et ils ont eu une longue discussion sur le match de Rashford et sur ce qu’il devrait faire pour revenir dans l’équipe d’Angleterre.

La preuve était là pour tous. Southgate a déclaré qu’il était une « version complètement différente » du joueur qu’il avait à l’Euro 2020. Rashford cherchait désespérément à s’impliquer l’été dernier mais avait du mal physiquement à avoir un impact. Il a autant de buts que n’importe qui d’autre ici.


(Photo : François Niel/Getty Images)

Alors, où tout cela mènera-t-il ? La seule question qui planera sur le camp anglais d’ici dimanche après-midi, lorsqu’ils atteindront The Creek pour leur match des 16 derniers, est de savoir à quel point tout cela sera important lorsqu’il s’agira de choisir l’équipe à jouer. Sénégal.

En première mi-temps contre le Pays de Galles, l’Angleterre était si pauvre qu’elle a estimé que cette expérience de sélection avait échoué. Les nouveaux joueurs n’ont pas fait la différence, les anciens (Rahim SterlingEt le Bukayo SakaEt le Monture de maçon) reviendra. L’Angleterre se rendra à Al Bayt après deux mauvais matchs consécutifs, en espérant pouvoir appuyer sur cet interrupteur et raviver la forme de l’Iran deux semaines plus tard.

Ce qui a changé, c’est que Southgate a Foden sur l’aile gauche et Rashford sur la droite. Ce n’est pas leur position habituelle en club : Foden aime être balayé par la droite. Rashford aime courir droit vers le but sur le ballon, comme il l’a fait avec son tir sauvé au début de la première mi-temps. Mais Southgate voulait ouvrir le terrain et en changeant d’aile pour que chaque joueur puisse descendre à l’extérieur, il a créé plus de largeur et plus d’espace. Moins de six minutes après la reprise, l’Angleterre menait 2-0 et 17 minutes plus tard, Rashford marquait son deuxième but. Comme Southgate l’a dit à la fin, il aurait pu marquer un triplé.

S’il s’agissait d’une expérience de rotation, d’une tentative désespérée de trouver une combinaison gagnante, alors au début de la seconde mi-temps, il semblait que Southgate avait obtenu un soixante. Si Foden à droite et Rashford à gauche ont donné lieu à un énorme Jazzpal qui a énervé les fans, alors le contraire a semblé que Southgate trébuchait enfin sur le billet gagnant.


(Photo : Lars Baron/Getty Images)

La prochaine question est de savoir si Foden et Rashford sont si bons que Southgate les jouera dimanche. Pas plus tard que la semaine dernière, Southgate a parlé de l’importance de la « capacité au mérite », « où si vous jouez bien, vous gagnez le droit de revenir ». Par cette mesure, ces deux joueurs devront tenir le coup.

Mais ce n’est pas la seule considération. Cependant, n’importe qui le décrirait cette semaine, ne pas jouer au saka et surtout à la livre sterling serait efficace pour les donner. Et si Foden reste dans l’équipe, il semble que Saka, Sterling et Rashford se disputent une place.

Même la perspective que Sterling ne joue pas semble radicale dans son contexte. Sterling a commencé tous les matchs du tournoi – sauf Belgique En 2018 – à l’ère de Southgate. Il y a eu des appels pour le laisser tomber lors de la dernière Coupe du monde, mais Southgate est resté fidèle. Il y a eu des appels pour le laisser tomber au début de l’Euro 2020, et Sterling était le meilleur joueur d’Angleterre.

À chaque tournant possible, Southgate a parié sur la livre. Pour lui, quitter Rashford maintenant, pour le match à élimination directe de la Coupe du monde, serait l’une des plus grandes décisions de sélection du mandat de Southgate. Certainement par rapport à la Coupe du monde 2018, où Southgate a à peine pris la décision controversée d’une sélection tout tournoi.

Mais il semble que Southgate devra peut-être choisir entre son engagement envers la méritocratie et sa loyauté envers la livre. Il semblait inévitable que cette Coupe du monde mettrait finalement à l’épreuve la loyauté de Southgate envers l’un de ses anciens gardiens de but en 2018, et beaucoup pensaient que la question porterait sur Harry Maguire. Un jour, pour une personne, cette décision douloureuse doit être prise. C’est peut-être la livre sterling et peut-être cette semaine.

(Photo : Laurence Griffiths/Getty Images)

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